Aisha Bowen näkemys naisosaajien tukemisesta STEM-aloilla

SIIRRY PÄÄSISÄLTÖÖN
Pangea temporary hotfixes here

Logitechin Women Who Master -sarja juhlistaa STEM-alan naisjohtajien saavutuksia. Tässä osassa kerrotaan Aisha Bowesta, entisestä ilmailutekniikan insinööristä ja kahden teknologiayrityksen toimitusjohtajasta, jolla on ainutlaatuisia näkemyksiä STEM-alojen seuraavan naissukupolven ohjaamisesta.

Jos voisit palata ajassa taaksepäin ja kertoa nuorelle Aisha Bowelle, että hän johtaa tulevaisuudessa kahta teknologiayritystä, hän luultavasti ei uskoisi sinua. Vaikka Aisha ei ollut nuorena kiinnostunut teknologiasta, hän on tekniikan alan konsulttiyrityksen STEMBoardin perustaja ja toimitusjohtaja. Lisäksi hän on luonut LINGOn, joka on projektipohjainen STEM-koodauspaketti, jota käyttävät tuhannet opiskelijat ja joka on nyt saatavissa jälleenmyyjiltä. Saimme äskettäin tilaisuuden kysyä Aishalta lisää hänen elämästään, urastaan, hänen ajatuksistaan mentoroinnista ja näkemyksestään alansa tulevaisuudesta.

K: Millainen oli lapsuutesi? Mitä harrastit ja miten päädyit tekniikan pariin?

Aloitin tekniikan alalla myöhään. Itse asiassa minulla ei ollut aavistustakaan, että olin edes kiinnostunut tekniikasta, ennen kuin päädyin kansalaisopistoon. Harrastin varttuessani kilpavoimistelua. Vietin viiden ja viidentoista ikävuoden välillä suurimman osan ajastani voimistelusalilla, koska olin seurajoukkueessa. High school -aikoina… sanotaan vaikka, etten ollut kovin keskittynyt tai määrätietoinen opiskelija. Koulun jälkeen aloitin kaksivuotisen opistokurssin Michiganissa Washtenaw Community College -nimisessä oppilaitoksessa. Tarkoitukseni oli opiskella kansainvälistä liiketoimintaa ja matkustella työn puolesta eksoottisiin paikkoihin – sellaista elämää ajattelin silloin haluavani.

Isäni ehdotuksesta otin Washtenawissa algebran johdantokurssin. Kurssin opettaja oli nainen, joka työskenteli siihen aikaan Fordilla sähköinsinöörinä. Sain siitä kipinän. Sitä kurssia seurasi kolme differentiaali- ja integraalilaskennan kurssia, ja sitten siirryin Michiganin yliopistoon, missä suoritin lopulta kaksi tekniikan tutkintoa.

Ensimmäinen tutkintoni on ilmailutekniikan alalta. Toinen tutkintoni on maisterintutkinto avaruusjärjestelmien suunnittelusta painopistealueena nanosatelliittiteknologian kehittäminen. Valmistuttuani työskentelin kuusi vuotta ilmailu-insinöörinä Piilaakson NASA Ames Research Centerissä, jossa keskityin kenkälaatikon kokoisiin satelliitteihin ja kansallisen ilmatilajärjestelmän optimointiin.

K: Mahtavaa. Entä mikä sai sinut lähtemään NASAlta ja perustamaan oman yrityksesi, STEMBoardin?

Puhuin Hiller Aviation Museumissa osana NASAn julkisuustoimintaa ja muistan elävästi erään nuoren tytön yleisössä. Hänen nimensä oli Claire ja hän oli 13-vuotias. Claire tuli esitykseni jälkeen luokseni ja sanoi haluavansa ryhtyä ilmailutekniikan insinööriksi. Vastasin: “Hyvä on, ota tästä. Annan sinulle korttini. Kun olet päässyt kotiin ja keskustellut vanhempiesi kanssa, ota minuun yhteyttä, niin keskustellaan asiasta.” 

Viikkoa myöhemmin sain sähköpostin söpönnimiseltä käyttäjätunnukselta ”Puggydog7”. Se oli Claire.

Hän vieraili myöhemmin NASAlla ja vietti päivän kanssani. Hän näki arcjet-kompleksin ja tuulitunnelin ja kaiken muunkin. 

Päivän päättyessä olin varma, että halusin sen, mitä oli tehnyt sinä päivänä, olevan osa elämääni. Tajusin, että ihminen on roolimalli ja mentori sillä hetkellä, kun hänestä tuntuu siltä. STEMBoard syntyi siitä kokemuksesta. Halusin perustaa yrityksen, jolla on kaksi tehtävää: tarjota teknisiä ratkaisuja ja työskennellä jännittävien ja haastavien ongelmien parissa mutta myös – mikä tärkeintä – inspiroida seuraavan sukupolven työntekijöitä.

Claire on sittemmin valmistunut ilmailutekniikasta California Polytechnic State Universitysta San Luis Obisposta ja on töissä Blue Originilla.

Halusin innostaa muita ihmisiä, jotka ovat kuin minä itse tai Claire – kaikkia niitä, jotka eivät vielä tiedä olevansa teknologian tulevaisuus.

Aisha Bowen muotokuva

K: Miten inspiroit käytännössä nuoria ihmisiä, kuten Clairea ja itseäsi, suuressa mittakaavassa?

Kun aloitin STEMBoardin, painopisteenämme oli tulla insinööritoimistoksi. Ja projektipohjaisen STEM-koodauspakettimme LINGOn avulla olemme mielestämme pystyneet osoittamaan, että voitollinen elinkeinotoiminta ja yleishyödyllisyys eivät sulje toisiaan pois. Molemmat ovat mahdollisia. Ja molemmat on mahdollista tehdä erittäin hyvin.

LINGOn avulla annamme lapsille todellisuuteen perustuvia STEM-oppitunteja, joissa opetamme lapsille, kuinka laitteistot ja ohjelmistot keskustelevat keskenään. Yhden paketin avulla opiskelijat oppivat rakentamaan ja koodaamaan vara-anturin itseohjautuvaa autoa varten. Samantyyppinen anturi löytyy Teslasta. Se on nyt saatavilla tärkeimpien jälleenmyyjien kautta, ja koulut, yliopistot ja Fortune 500 -koulutusohjelmat käyttävät sitä Yhdysvalloissa ja eri puolilla maailmaa. On mahtavaa olla osa liikettä, joka saavuttaa niin nopeasti niin paljon ihmisiä.

Minusta on hienoa, että voimme tuoda STEM-koulutukseen työelämän näkökulmaa, mutta tämä työ parantaa myös minun organisaatiotani. Se on toivoakseni viesti, jonka pystyn välittämään myös muille yrityksille ja ihmisille, jotka eivät ehkä näe itseään esikuvina. Meillä kaikilla on tehtävämme, ja sitä kutsutaan mentoroinniksi.

K: Se herättää mielenkiintoisen kysymyksen mentoroinnista. Kun STEM leviää muille aloille elämän joka alueella esiintyvän teknologian kautta, mitkä taidot ovat mielestäsi tärkeimpiä seuraavan sukupolven opettamisessa?

*Nauraa* Toivottavasti en saa tämän vuoksi kovin paljon vihaista sähköpostia, mutta mielestäni tärkeintä on data. Avainasemassa on siis kaikki, mikä liittyy kykyyn kerätä, ymmärtää ja visualisoida dataa.  Olen huomannut, että yhä useammat organisaatiot haluavat tehdä dataan perustuvia päätöksiä riippumatta siitä, mitä mittareita ne todella mittaavat. Se on siis perustava elementti. Lisäksi yleisten työkalujen – esimerkiksi Zoomin®, Google Docsin ja Outlookin® – hallinta olisi tärkeää, jotta saamme ihmiset hyvään alkuun.

Ja oppimaan, kuinka opitaan. Jos ihmisen saa oppimaan tehokkaammin, se hyödyttää häntä akateemisesti ja ammatillisesti kautta linjan.

K: Et selvästikään pelkää lähteä uusiin suuntiin tai käyttää omia tai tiimisi monipuolisia kiinnostuksen kohteita ja taitoja yritystoiminnan perustana. Miten tuot itsesi kokonaisuutena työhösi?

Niin olen aina johtanut organisaatioitani. Haluan toki ihmisten tekevän sitä, mitä varten heidät on palkattu, mutta haluan heidän myös tuntevan, että jos he pystyvät tarjoamaan jotain muutakin, heillä on vapaus ilmaista se. Ja vaikka niin ei olisikaan, haluan heidän olevan yhtä mieltä siitä, että teemme yrityksenä jotain, joka hyödyttää paitsi itseämme ja perhettämme myös yhteisöjämme ja toivottavasti koko maailmaa.

K: Naiset ovat saavuttaneet historian aikana uskomatonta edistystä. Miten näet itsesi vievän tätä työtä eteenpäin ja muokkaavan naisten tulevaisuutta STEM-aloilla?

Mielestäni yksi elämäni johtavista teemoista on normien kyseenalaistaminen. Haluan kyseenalaistaa sen, kuinka ihmiset ajattelevat naisia. Haluan kyseenalaistaa sen, kuinka ihmiset ajattelevat naisia teknologian alalla. Haluan kyseenalaistaa sen, kuinka ihmiset ajattelevat mustia naisia STEM-aloilla tai kuinka toimitusjohtajat johtavat yrityksiä. Ihmisille asetetaan niin monia rajoituksia, jotka eivät perustu mihinkään muuhun kuin sovinnaisiin ajattelumalleihin. Kun olin kansalaisopistossa ja sanoin haluavani töihin NASAlle, kaikki vähättelivät mahdollisuuksiani. Ja kun päätin, että haluan perustaa koulutusyrityksen palveluyrityksen sisälle, kaikki pitivät minua jälleen heikkopäisenä. 

Mutta eihän se, että jotain ei ole tapana tehdä tai jotain ei ole vielä tehty, tarkoita, ettei se voisi olla hyvä idea tulevaisuudessa.

Toivon, että työni auttaa nuoria naisia ja tyttöjä näkemään mahdollisuutensa entistä laajemmin. Toivon myös, että se auttaa yhteiskuntaa näkemään meidän mahdollisuutemme entistä laajemmin.

Lisätietoja Aishasta tai STEMBoardin palveluista on täällä.

Voit hankkia oman LINGO-koodauspaketin täältä.

Women Who Master nostaa valokeilaan naisia, jotka ovat antaneet poikkeuksellisen panoksen STEM-aloille. Sarjan tavoitteena on osoittaa kunnioitusta heidän työlleen, innostaa tulevia johtajia ja auttaa kaventamaan sukupuolten välistä kuilua teknologia-alalla. 

Tunnukset sosiaalisessa mediassa

Aisha Bowe


LINGO


Linkki In Her Element -dokumenttielokuvaan

Valokuva: Wesley Hicks.

#WOMEN­WHOMASTER

TUTUSTU STEM-ALOJEN ETURIVIN OSAAJIIN

Faiza Yousuf

Faiza Yousuf Faiza Yousuf haluaa määrätietoisesti auttaa useampia pakistanilaisia naisia etenemään teknologiateollisuudessa. Hän luo näkyvyyttä, yhteisöllisyyttä ja osallistamista maassaan – koodausleireistä urakiihdyttämöihin.

Gabby Llanillo

Women Who Master -sarja – Pelit ovat aina olleet osa tämän STEM-ammattilaisen elämää. Ensin hän pelasi niitä ja myöhemmin suunnitteli niitä itse – ja on aina pysynyt anteeksipyytelemättä omana itsenään.

Sara Inés Calderón

Women Who Master -sarja – Journalismin kautta koodauksen löytänyt elinikäinen kirjojen ystävä uskoo, että monipuoliset taidot ovat aliarvostettu voimavara teknologiateollisuudessa