Artículo: Más nivel con videoconferencias de alto desempeño

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ELEVANDO EL NIVEL CON VIDEOCONFERENCIAS DE ALTO DESEMPEÑO

Tecnología de audio y video innovadora para salas de reuniones

Todo el mundo reconoce el valor de las reuniones presenciales, en una misma sala y al mismo tiempo que los compañeros de trabajo que participan en ellas. 

Se ha constatado que gran parte de la comunicación humana es de tipo no verbal. Intervienen la entonación, los leves gestos corporales, las miradas que pueden expresar sorpresa, confusión o conformidad. Esas señales son importantes para la colaboración y resulta difícil transmitirlas a distancia.

Pero hay una forma de obtener una experiencia muy similar a las reuniones en persona, incluso cuando los participantes se encuentran a cientos o miles de kilómetros unos de otros.

Y ésa es, en resumidas cuentas, la razón por la que Logitech dedica tanto tiempo y esfuerzo a la creación de componentes de audio y video de calidad superior para nuestras cámaras de conferencias. Al optimizar la experiencia mediante el uso de soluciones para salas de reuniones que son realmente simples de usar, hacemos más fácil que la gente se reúna, que el departamento de TI administre los equipos de reunión y que todo el mundo se sienta a gusto colaborando a distancia.

 

El arte (y la ciencia) de la conversación

Cuando se trata de ingeniería de audio, saber qué no debe escucharse es tan importante cómo saber qué debe ser escuchado.

Los ingenieros de sonido deben ser capaces de aislar y amplificar los sonidos importantes para una reunión (las voces de los participantes, por ejemplo) a la vez que se minimizan los ruidos molestos o de fondo (el aire acondicionado, el del teclado, una conversación al margen) que podrían reducir la calidad del sonido esencial. Además de crear distracciones, el ruido ambiente puede perjudicar a la comunicación si hace difícil captar lo que dice alguien o detectar cierta entonación.

Una dificultad relacionada con eso es la habilitación del modo "dúplex completo", un diseño de comunicación que permite hablar simultáneamente a participantes en ambos extremos de una reunión. "En las conversaciones cara a cara, a veces nos interrumpimos unos a otros y a veces hablamos a la vez", afirma Beau Chimene, director de ingeniería de audio de Logitech. "Significa que tenemos que producir un excelente sonido de bocinas y mantener abiertos todos los micrófonos".

Eso afecta en particular a las barras de video, ya que los micrófonos y las bocinas se encuentran adyacentes en una misma unidad. Para impedir la retroalimentación, un micrófono debe omitir el sonido procedente de la bocina contigua y captar la voz de la persona que está hablando al otro extremo de la mesa.

 

Cómo se crea un audio nítido

En Rally Bar y Rally Bar Mini, hemos resuelto problemas como los citados arriba, mediante una combinación de software inteligente y hardware de diseño sofisticado.

Por ejemplo, usamos nuestra tecnología RightSound™ de optimización de sonido, que ajusta automáticamente el nivel de las voces bajas y altas. Esta tecnología inteligente suprime el eco y el ruido de fondo no deseado, y se ha diseñado para implementar mejoras graduales.

Rally Bar, Rally Bar Mini y los micrófonos de expansión opcionales usan matrices de micrófonos con formación de haces adaptativa que se centran en los hablantes activos. Si una persona se mueve por una sala de reuniones (por ejemplo, se pone de pie y se acerca a la pizarra), los micrófonos de formación de haces siguen sus movimientos para captar lo que diga y a la vez minimizan el ruido ambiental. 

Los parlantes de bajísima distorsión para llenan la sala de sonido. Nuestro sistema de suspensión patentado y los puertos optimizados eliminan la vibración que podría interferir con la sensible matriz de micrófonos. Estas innovaciones de diseño permiten a Rally Bar y Rally Bar Mini combinar el volumen del parlante con un sonido envolvente y una exquisita sensibilidad de micrófono, para que las conversaciones simultáneas suenen perfectamente naturales.

Vista de componentes de Rally Bar

Ver para creer

Al diseñar nuestras cámaras para conferencias, y en particular las lentes, partimos de la premisa de que las cámaras se usarán en todo tipo de condiciones luminosas. En cualquier caso se requieren la fluidez, la nitidez y la fidelidad de reproducción de color esenciales para un video realista.

Para cumplir nuestras propias especificaciones, decidimos encargarnos del diseño de los componentes ópticos de Rally Bar y Rally Bar Mini. Sabíamos que para ello necesitaríamos dominar varias disciplinas de ingeniería: óptica, eléctrica y mecánica. Como parte de este proceso de diseño, realizamos pruebas con nuestras cámaras y lentes en un entorno de sala de reuniones simulado en el que podemos reproducir una amplia gama de condiciones de iluminación.

A diferencia de las barras de video típicas, con una lente fija que sólo puede aplicar panorámica o inclinación mediante la ampliación del zoom, tanto Rally Bar como Rally Bar Mini tienen lentes robotizadas que abarcan áreas extensas de una sala sea cual sea el nivel de zoom. Por ejemplo, para mostrar las notas en una pizarra, se puede alejar el zoom y aplicar panorámica. Al orientar la lente hacia el sujeto, Rally Bar y Rally Bar Mini proporcionan una calidad de video imposible de lograr con los sistemas de lente fija.

"Al tener control del proceso de fabricación, podemos garantizar el funcionamiento perfecto de nuestras cámaras en cualquier sala y cualquier tipo de condiciones luminosas, de la mañana a la noche, con o sin sol", afirma Bryan Loh, director de ingeniería de imagen de Logitech.

Vista de componentes de lente de Rally Bar

No sólo a primera vista

En una sala de reuniones, las cámaras para conferencias no deberían limitarse a captar audio y video. La inteligencia artificial y el software avanzado tienen un papel cada vez más importante en las imágenes y las voces difundidas a los participantes remotos.

Rally Plus, Rally Bar y Rally Bar Mini, nuestras cámaras para conferencias de alta gama de Logitech para salas de reuniones empresariales de todos los tamaños, incluyen una serie de innovaciones de software que aumentan las ventajas de sus componentes ópticos de precisión :

  • RightSight™: Localiza siluetas humanas dentro del campo visual de la cámara y aplica panorámica, inclinación y zoom para encuadrar correctamente a todos los presentes en la reunión

  • RightLight™: Optimiza el equilibrio y el color de la luz para priorizar los rostros y dar un aspecto natural a los tonos de piel, incluso en condiciones de luz tenue o a contraluz

  • RightSound™: Mejora la claridad de la voz mediante la supresión del ruido de fondo y el eco, la nivelación automática de voces y el foco en el participante activo, para que se le escuche bien

El visor con inteligencia artificial es otra innovación diseñada para mejorar la experiencia visual de los participantes en una reunión. Esta segunda cámara integrada ayuda a optimizar RightSight, que la usa para ajustar la imagen automáticamente y volver a encuadrarla. El visor indica a la cámara si hay gente que entra y sale de la sala, o si dejan de estar visibles para la cámara principal. De ese modo, la cámara puede aplicar zoom del modo requerido para que todo el mundo sea visible.

 

Todo incluido

La barra de video es un nuevo enfoque del hardware de videoconferencia. Por una parte, simplifica la experiencia de los participantes en las reuniones y de los profesionales de TI. Y por otra, una barra de video complica en cierto modo las cosas para los ingenieros de audio y video.

Una barra de video tiene que producir audio y video excelentes, y además debe impedir que ambos elementos interfieran entre sí. El movimiento robotizado en la cámara no debe ser captado por los micrófonos adyacentes. La vibración causada de los parlantes no debe hacer temblar la cámara.

A los ingenieros de Logitech les encantan los retos. Al diseñar Rally Bar y Rally Bar Mini, han creado una sofisticada cámara para conferencias que funciona a perfecto para que la experiencia de reunión resulte tan satisfactoria como estar en una sala física.

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