Sara Inés Calderón - Approfondimenti sulla sua carriera nelle discipline scientifico/tecnologiche

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Sara Inés Calderón ha intrapreso una strada verso l'informatica ricca di colpi di scena. Ma una volta arrivata, è stato un successo. Oggi, dopo aver trascorso anni come consulente, software engineer, scrittrice, oratrice e co-direttrice di Women Who Code Austin, Sara si è guadagnata abbastanza esperienza per esprimere le sue opinioni sul campo. Recentemente, Sara ha condiviso le sue opinioni con il team Logitech MX per la serie #WomenWhoMaster sugli stili di apprendimento, sull'importanza dell'intelligenza emotiva nel lavoro con la logica e su come ritagliarsi un posto nell’ambito scientifico/tecnologico.

D: L'interesse di molte persone per le materie scientifico/tecnologiche inizia presto. Quindi dicci, sei diventata una fanatica del computer crescendo?

No, non lo ero. Sono giunta alla tecnologia da adulta. Ma mio padre è un accademico, quindi ho avuto accesso alle prime piattaforme di posta elettronica e alla riga di comando prima che America Online iniziasse a inviare i Software CD. Ci giocavo un po’ quando ero alle elementari. E sicuramente mi piacevano Nintendo e le console di gioco degli anni '90, con cui giocavo con mio fratello. Ma ero più un topo da biblioteca. Ho letto e scritto molto da piccola e penso che, tra l’altro, abbia più rilevanza per l’ingegneria e la tecnologia di quanto le persone credano. C’è la percezione che la matematica e la scienza siano gli unici modi per affinare la logica e le capacità di risoluzione dei problemi, ma esiste molta logica e risoluzione dei problemi anche nella lettura e nella scrittura.

Quando ero al liceo, non sapevo cosa fosse l'informatica. Sono andata a Stanford nei primi anni 2000, ed è lì che ho iniziato a vedere emergere una cultura e un’economia incentrate sulla tecnologia. Anche se per me era interessante, all’Università ho studiato i media e ho lavorato come giornalista, che si è poi trasformato nella creazione di tecnologia. Nel corso della mia carriera di giornalista, il rapporto tra tecnologia e media è diventato sempre più stretto fino a formare un legame indissolubile. Quindi il mio passaggio alle materie scientifiche non è stata una decisione consapevole, bensì un’evoluzione naturale per stare al passo con i tempi.

D: È stato difficile apprendere queste nuove abilità più tardi rispetto alla maggior parte delle altre persone in questo campo?

Ci sono stati momenti difficili, sicuramente. Ho frequentato una scuola di programmazione chiamata Sabio, con sede a Los Angeles. C’erano solo otto persone nella mia classe, ma erano tutti molto più bravi di me a programmare. A volte mi sentivo scoraggiata per via delle mie capacità, ma in realtà quel periodo mi ha insegnato una lezione importante: equipariamo l'essere intelligenti alla comprensione rapida e intuitiva di un argomento, ma alcuni di noi hanno solo bisogno di un po' più di tempo per riflettere, o magari di qualche spiegazione in più per acquisire alcuni concetti.

Tutti noi filtriamo e assorbiamo le informazioni in modo diverso, abbiamo punti di forza diversi e, se abbiamo bisogno di più tempo, ciò non ci impedisce di diventare bravi in qualcosa o di svolgere un buon lavoro in un determinato settore.

Sara Ines nella Calderon Capital Factory

D: A meno che tu non sia la programmatrice più veloce del mondo, quali sono le altre qualità che potrebbero aiutarti nella carriera scientifico/tecnologica, in particolare se sei una donna?

Secondo la mia esperienza, le donne sono molto brave a comunicare e questa è una qualità sottovalutata. La comunicazione è l'arte di aiutare gli altri a capire cosa intendi, giusto? Senza l’intelligenza emotiva che garantisce che i tuoi concetti abbiano un senso per l’altra persona, la comunicazione si interrompe e il lavoro non viene portato a termine. Quindi le cosiddette competenze trasversali in realtà risolvono le inefficienze. E penso che spesso questo si perda nelle organizzazioni di ingegneria, perché di solito sono gestite da uomini e non c’è nessuno che dica: "Mi piace molto il modo in cui Sara è in grado di comunicare i problemi, perché ci consente di arrivare a una risoluzione molto rapida." Dicono piuttosto: "Ehi, amico, Dave è rimasto sveglio tutta la notte e ha lavorato tutto il fine settimana e ha risolto tutto questo codice." Ma direi sicuramente

Un aspetto che le donne apportano è la capacità di facilitare una buona comunicazione, che crea quasi automaticamente efficienza.

Il secondo punto che vorrei sottolineare, che combacia con il primo, è la documentazione. Creo documentazione ovunque vada. Di nuovo, che cosa garantisce la documentazione a un’azienda? Garantisce efficienza. Con la documentazione, puoi mettere le persone sulla stessa linea d’onda e creare riferimenti su come lavorare al meglio con qualsiasi tecnologia tu abbia a che fare. Penso che prendere l'abitudine di documentare potrebbe essere molto utile per le persone che si avvicinano alle materie tecnologico/scientifiche.

Infine, direi che ci sono dei preconcetti che le donne devono affrontare mentre si fanno strada attraverso i labirinti dell’apprendimento del lavoro nel campo della tecnologia. Le donne che lavorano in questo settore da molto tempo probabilmente saranno più laboriose o persistenti rispetto alla media, e anche questo sarà un bene per loro, che sia giusto o meno.

D: Di questi tempi, tanti giovani, incluse molte giovani donne, vogliono creare o lavorare secondo i propri tempi. Hai lavorato come dipendente e come freelance. Hai qualche consiglio per chi pensa di intraprendere questa strada? Dovrebbero scegliere una specialità? Dovrebbero occuparsi più di network?

Direi che c’è più di un modo per farlo. Per me è stato facile scegliere una specializzazione. Lavoro in questa nicchia di tecnologia. Si chiama React Native e sostanzialmente utilizza JavaScript per creare app per telefoni. Faccio questo lavoro da cinque anni, un periodo davvero notevole per quella particolare tecnologia, che mi colloca tra i senior. Quindi ha funzionato alla grande. Ma con tutta la tecnologia, bisogna essere disposti al cambiamento, perché il cambiamento è costante. Prima di questo, esisteva un altro framework JavaScript molto popolare chiamato Angular. Prima di Angular, c’era jQuery. Quindi devi stare all’erta.

Ma non devi necessariamente specializzarti. Se vuoi lavorare come freelance, puoi adottare un approccio ampio e pensare: “Farò il possibile in queste tre o quattro tecnologie”. Potrebbe andarti bene. Ma probabilmente non otterrai una qualifica così elevata come con una specializzazione. Quindi, ci sono pro e contro per ciascuna opzione. E se stai pensando: “Bene, in cosa dovrei specializzarmi?”, potresti andare in qualsiasi luogo di lavoro e scoprire quanti posti di lavoro sono disponibili per le diverse tecnologie.

Direi anche che la rete è fantastica. Organizzazioni come Girls Who Code e Women Who Code possono essere davvero eccellenti compagne o promotrici della tua rete. Women Who Code Austin, ad esempio, ha un canale Slack che conta migliaia di persone. Ogni settimana qualcuno se ne esce con: “Ciao a tutti, abbiamo un’opportunità, candidatevi e vi procurerò delle referenze interne”. Se stai cercando un lavoro o un’opportunità, qualsiasi tipo di organizzazione specializzata può essere l’ideale.

Sara Ines Calderon Bollini a specchio

D: Abbiamo fatto progressi incredibili per le donne negli ultimi 100 anni, ma secondo te come si evolverà il settore nel prossimo decennio?

È una domanda interessante. Penso che il lavoro da remoto, in particolare, cambierà sicuramente il settore e potrebbe fornire un ambiente più inclusivo per le donne. Se sei una donna che deve fare la pendolare tra il lavoro e la scuola di tuo figlio, ad esempio, questo potrebbe escluderti da determinati lavori, ma con il lavoro da remoto alcuni di questi confini saranno allentati.

Inoltre, ci sono diversi tipi di finanziamento in via di perfezionamento, come il crowdsourcing e nuove forme di investimento. In ultima analisi, tutto ciò potrebbe creare maggiori opportunità per le donne e le persone di colore, sia per avviare un’attività in proprio sia per presentare progetti entusiasmanti a team di ingegneri diversificati. In ogni caso, credo che quello che vedremo sarà diverso da quello che eravamo abituati a vedere!

Puoi scoprire di più su Sara visitando il suo sito qui.

Connettiti con lei su Twitter all'indirizzo @SaraChicaD o su LinkedIn.

È anche volontaria per Women Who Code Austin negli Stati Uniti, una comunità di donne professioniste nel campo della tecnologia.

Women Who Master accende i riflettori sulle donne che hanno dato un contributo eccezionale nelle aree STEM. L'obiettivo della serie è celebrare tali contributi, ispirare le future leader e contribuire a colmare il divario di genere nella tecnologia.

Diritti d'autore della foto: Sara Inés Calderón

#WOMENWHOMASTER

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Faiza Yousuf è determinata ad aiutare le donne pakistane ad affermarsi e fare carriera nel settore tecnologico. Attraverso iniziative quali i boot camp di programmazione e gli acceleratori di carriera, sta creando visibilità, senso di comunità e inclusione nel suo paese.

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Serie Women Who Masters - Gamer da sempre, questa donna che lavora nell’ambito delle discipline STEM è passata dal giocare ai videogiochi a realizzarli, rimanendo fedele a se stessa.

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Serie Women Who Master - La storia di Aisha Bowe, ex ingegnere aerospaziale e attuale CEO di STEMBoard e LINGO.