Aisha Bowe über die Unterstützung weiblicher Führungskräfte in MINT-Fächern

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Die „Women Who Master“-Reihe von Logitech würdigt die Errungenschaften weiblicher Führungskräfte im MINT-Bereich. Dieser Artikel erzählt die Geschichte von Aisha Bowe, einer ehemaligen Luft- und Raumfahrtingenieurin und jetzigen CEO zweier Technologieunternehmen, die einzigartige Einsichten in die Förderung der nächsten Generation von Frauen im MINT-Bereich vermittelt.

Wenn Sie in der Zeit zurückreisen und der jungen Aisha Bowe sagen könnten, dass sie in Zukunft nicht nur ein, sondern zwei Technologieunternehmen leiten würde, würde sie Ihnen wahrscheinlich nicht glauben. Bowe zeigte in ihrer Jugend keine Neigung zur Technik. Dennoch ist sie Gründerin und CEO von STEMBoard, einem Engineering-Beratungsunternehmen, und Erfinderin vonLINGO, eines projektbasierten MINT-Programmierkits, das von Tausenden von Schülern und Studenten verwendet wird und jetzt bei größeren Einzelhändlern erhältlich ist. Vor kurzem hatten wir die Gelegenheit, mit Bowe über ihr Leben, ihre Karriere, ihre Vorstellungen zum Mentoring und ihre Vision für die Zukunft ihres Gebiets zu befragen.

F: Wie war Ihre Kindheit? Was haben Sie gerne gemacht und wie sind Sie zum Ingenieurswesen gekommen?

Ich bin erst spät zum Ingenieurwesen gekommen. Tatsächlich hatte ich keine Ahnung, dass ich mich für Ingenieurswissenschaften interessiere, bis ich auf dem Community College landete. Als ich aufwuchs, war ich Leistungsturnerin. Also verbrachte ich zwischen meinem fünften und 15. Lebensjahr die meiste Zeit irgendwo in einer Turnhalle, weil ich in einem Club-Team war. Dann High School ... sagen wir einfach, ich war keine sehr konzentrierte oder zielbewusste Schülerin. Danach besuchte ich ein zweijähriges College in Michigan namens „Washtenaw Community College“. Ich dachte, ich würde International Business studieren und beruflich an exotische Orte reisen – so stellte ich mir damals mein Leben vor.

Auf Vorschlag meines Vaters nahm ich an einem Vorkurs in Algebra in Washtenaw teil. Der Kurs wurde von einer Frau geleitet, die damals Elektroingenieurin bei Ford war. Da ist der Funke übergesprungen. Das führte weiter zu Infinitesimalrechnung 1, 2 und 3, und dann wechselte ich an die University of Michigan, wo ich, als alles zu Ende war, zwei Abschlüsse in Ingenieurswissenschaften erworben hatte.

Mein erster Studienabschluss ist in Luft- und Raumfahrttechnik. Mein zweiter Abschluss ist ein Master in Space Systems Engineering mit dem Schwerpunkt auf der Entwicklung von Nanosatelliten-Technologie. Nach meinem Abschluss arbeitete ich sechs Jahre lang am Ames Research Center der NASA als Luft- und Raumfahrtingenieurin im Silicon Valley, wo ich mich auf Satelliten in der Größe eines Schuhkartons und die Optimierung des National Airspace System konzentrierte.

F: Erstaunlich. Und was hat Sie dazu bewogen, von der NASA zu Ihrem eigenen Unternehmen STEMBoard zu wechseln?

Ich sprach im Rahmen einer öffentlichen Veranstaltung der NASA im Hiller Aviation Museum und ich erinnere mich noch gut, wie ich dieses junge Mädchen in der Menge gesehen habe. Sie hieß Claire und war 13 Jahre alt. Claire kam nach meiner Präsentation auf mich zu und sagte: „Ich möchte Luft- und Raumfahrtingenieurin werden.“ Und ich sagte: „Okay, hier. Ich gebe dir meine Karte. Wenn du nach Hause kommst und mit deinen Eltern gesprochen hast und sie damit einverstanden sind, melde dich bei mir und wir werden ein Gespräch führen.“ 

Eine Woche später bekomme ich eine E-Mail mit einem niedlichen Benutzernamen wie „Puggydog7“. Es war Claire!

Sie kam schließlich zur NASA, hat den Tag mit mir verbracht und wir haben zusammen den Plasmastrahl, den Windkanal und überhaupt alles angeschaut. 

Am Ende des Tages war ich überzeugt, dass ich kein Leben führen wollte, in dem das, was ich an diesem Tag tat, nicht dazugehörte. Mir wurde klar, dass man in dem Moment zum Vorbild und Mentor wird, in dem man glaubt, es zu sein. Und daraus ist STEMBoard entstanden. Ich wollte ein Unternehmen gründen, das zwei Dinge tut: technische Lösungen anbieten und an spannenden und herausfordernden Aufgaben arbeiten UND, meine Hauptpriorität: aufstrebende Arbeitskräfte inspirieren.

Heute hat Claire einen Abschluss in Luft- und Raumfahrttechnik von der California Polytechnic State University in San Luis Obispo und arbeitet bei Blue Origin.

Ich wollte andere Menschen wie mich, wie Claire, inspirieren – all die Menschen, die noch nicht wissen, dass sie die Zukunft der Technologie sind.

Porträt: Aisha Bowe

F: Praktisch gesehen: Wie inspirieren Sie andere junge Menschen wie Claire und sich selbst im großen Stil?

Als ich mit STEMBoard begann, haben wir uns wirklich sehr darauf konzentriert, ein Engineering-Unternehmen zu sein. Und ich habe das Gefühl, dass wir mit LINGO, unserem projektbasierten Programmierkit für MINT-Fächer, wirklich demonstrieren konnten, dass Profit und sozialer Nutzen sich nicht gegenseitig ausschließen müssen. Es ist möglich, beides zu tun. Und es ist möglich, dabei Hervorragendes für beides zu leisten.

Bei LINGO geben wir Kindern eine Reihe praxisnaher MINT-Unterrichtsstunden, in denen sie lernen, wie Hardware und Software miteinander kommunizieren. Mit einem der Kits können Schüler lernen, wie man einen Rückfahrsensor für ein selbstfahrendes Auto baut und programmiert. Das ist derselbe Sensortyp, der auch in Tesla-Wagen zu finden ist. Es wird jetzt über große Einzelhändler verkauft und in Schulen, Universitäten und Fortune-500-Bildungsprogrammen in den USA und auf der ganzen Welt eingesetzt. Es ist toll, Teil einer Bewegung zu sein, die eine solch Reichweite und eine solche Dynamik hat.

Ich finde es toll, dass wir eine industrielle Perspektive in den MINT-Unterricht einbringen können, aber diese Arbeit macht auch mein Unternehmen besser. Und ich hoffe, dass ich das anderen Unternehmen und Menschen vermitteln kann, die sich vielleicht nicht als Mentoren sehen. Wir alle haben eine Rolle zu spielen, und das nennt man Mentoring.

F: Das wirft eine interessante Frage zum Thema Mentoring auf. Was sind Ihrer Meinung nach die wichtigsten Fähigkeiten, die wir der nächsten Generation vermitteln sollten, da MINT durch die Technologie, die sich überall in unserem modernen Leben findet, auch auf andere Bereiche ausweitet?

*Lacht* Ich hoffe, ich bekomme nicht zu viele wütende E-Mails von Leuten, die anderer Meinung sind, aber meiner Meinung nach sind Daten das Wichtigste. Die Fähigkeit, Daten zu erfassen, zu verstehen und zu visualisieren, ist daher von entscheidender Bedeutung.  Ich stelle fest, dass immer mehr Unternehmen datengestützte Entscheidungen treffen wollen, unabhängig davon, welche Metriken sie tatsächlich messen. Das ist also ein grundlegendes Element. Auch die Beherrschung häufig verwendeter Tools – Zoom®, Google Docs, Outlook® und was auch immer – wäre eine Möglichkeit für uns, Menschen einen guten Start zu ermöglichen.

Und lernen, wie man lernt. Wenn Sie Menschen helfen können, effizienter zu lernen, wird dies für alle anderen Bereiche ihrer akademischen und beruflichen Erfahrung von Vorteil sein.

F: Offensichtlich scheuen Sie sich nicht, neue Wege zu gehen oder Ihre eigenen unterschiedlichen Interessen und Fähigkeiten oder die Ihres Teams als Ausgangspunkt für geschäftliche Vorhaben zu nutzen. Wie bringen Sie Ihr ganzes Selbst in die Arbeit ein?

So habe ich meine Unternehmen immer geführt. Ich liebe es, wenn die Leute das tun, wofür sie eingestellt wurden, aber ich möchte ihnen auch vermitteln, dass sie, wenn sie darüber hinaus noch anderes einbringen können, also Dinge, für die sie nicht eingestellt wurden, die Freiheit haben, dies zum Ausdruck zu bringen. Und selbst wenn keinen solchen zusätzlichen einbringen können, möchte ich, dass alle sich darin einig sind, dass wir hier als Unternehmen etwas tun werden, von dem nicht nur wir selbst und unsere Familien, sondern auch unser weiteres Umfeld profitieren werden und das hoffentlich dazu beitragen kann, die Welt zu einem besseren Ort zu machen.

F: Frauen haben im Laufe der Geschichte unglaubliche Fortschritte gemacht. Wie sehen Sie sich selbst, diese Arbeit voranzutreiben und MINT-Fächer für Frauen in Zukunft darzustellen?

Ich glaube, ein Thema meines Lebens ist es, Normen in Frage zu stellen. Ich möchte hinterfragen, wie die Menschen Frauen sehen. Ich möchte hinterfragen, wie die Menschen Frauen in der Technologie sehen. Ich möchte hinterfragen, wie Menschen schwarze Frauen in MINT-Bereichen sehen oder wie CEOs Unternehmen führen. Es gibt so viele Einschränkungen für Menschen, die auf nichts als Konvention basieren. Als ich am Community College sagte, dass ich für die NASA arbeiten möchte, haben sie alle so reagiert: „Ja, mach mal.“ Und als ich beschloss, ein Bildungsunternehmen innerhalb eines Dienstleistungsunternehmens zu gründen, dachten wieder alle, dass ich verrückt wäre. 

Aber nur weil etwas nicht häufig gemacht wird oder noch nie gesehen wurde, heißt das nicht, dass es keine praktikable Option für jemanden sein kann.

Ich hoffe, dass meine Arbeit jungen Frauen und Mädchen dabei hilft, sich mehr zuzutrauen und bisher ungewohnte Arbeitsfelder für sich in Betracht zu ziehen. Und ich hoffe, es hilft auch der Gesellschaft, uns mehr zuzutrauen.

Mehr zu den Dienstleistungen von Aisha Bowe oder STEMBoard erfahren Sie hier.

Hier können Sie Ihr eigenes LINGO-Programmier-Kit erhalten.

Women Who Master stellt Frauen vor, die herausragende Beiträge im MINT-Bereich geleistet haben. Ziel der Serie ist es, diese Beiträge zu würdigen, zukünftige Führungskräfte zu inspirieren und dazu beizutragen, das Geschlechtergefälle im Technologiebereich auszugleichen. 

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Bildnachweis: Wesley Hicks.