Sara Inés Calderón - Ιδέες για έμπνευση από μια καριέρα στις επιστήμες

ΜΕΤΑΒΑΣΗ ΣΤΟ ΚΥΡΙΟ ΠΕΡΙΕΧΟΜΕΝΟ
Pangea temporary hotfixes here

Ο δρόμος της Sara Inés Calderón προς την επιστήμη των υπολογιστών ήταν γεμάτος ανατροπές και παρακάμψεις. Μόλις όμως έφτασε στον προορισμό της, παρέμεινε εκεί. Σήμερα, έχοντας εργαστεί επί χρόνια ως σύμβουλος, προγραμματίστρια λογισμικού, συγγραφέας, ομιλήτρια και συνδιευθύντρια του Women Who Code Austin, η Sara μοιράζεται τις απόψεις της για τον κλάδο, οι οποίες βασίζονται σε εμπειρία που κέρδισε με σκληρή δουλειά. Πρόσφατα, η Sara αφιέρωσε χρόνο στην ομάδα της Logitech MX και τη σειρά #WomenWhoMaster, και μοιράστηκε τις σκέψεις της σχετικά με τα διαφορετικά στιλ εκμάθησης, τη σημασία της συναισθηματικής νοημοσύνης σε επαγγέλματα με επίκεντρο τη λογική σκέψη και πώς να διεκδικείς τον δικό σου χώρο στον τομέα της τεχνολογίας και των επιστημών.

Ε: Για πολύ κόσμο, το ενδιαφέρον για τις επιστήμες και την τεχνολογία ξεκινάει νωρίς. Θα θέλαμε λοιπόν να σας ρωτήσουμε αν σας ενδιέφεραν οι υπολογιστές ενώ μεγαλώνατε.

Όχι, δεν με ενδιέφεραν. Ήρθα στον κλάδο της τεχνολογίας ως ενήλικας. Αλλά ο πατέρας μου είναι ακαδημαϊκός, οπότε είχα πρόσβαση στις πρώιμες πλατφόρμες ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και στη γραμμή εντολών, πριν ακόμα η America Online να αρχίσει να στέλνει CD με λογισμικό. Έπαιζα με αυτά από όταν ήμουνα στο δημοτικό. Και προφανώς μου άρεσε η Nintendo και οι κονσόλες παιχνιδιών της δεκαετίας του 1990, με τις οποίες παίζαμε με τον αδερφό μου. Κυρίως όμως ήμουν βιβλιοφάγος. Διάβαζα πολύ και έγραφα πολύ ενώ μεγάλωνα, κάτι που, παρεμπιπτόντως, νομίζω ότι σχετίζεται με τον προγραμματισμό και την τεχνολογία περισσότερο από όσο νομίζει ο κόσμος. Υπάρχει η αντίληψη ότι τα μαθηματικά και η επιστήμη είναι ο μόνος τρόπος να ακονίσεις τη λογική σκέψη και τις δεξιότητες επίλυσης προβλημάτων, αλλά το διάβασμα και η συγγραφή επίσης απαιτούν πολλή λογική και επίλυση προβλημάτων.

Όταν όμως ήμουν στο λύκειο, δεν ήξερα τι ήταν η επιστήμη των υπολογιστών. Τελικά, σπούδασα στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ στις αρχές του 2000, και εκεί άρχισα να διαπιστώνω ότι αναδυόταν μια κουλτούρα και μια οικονομία με επίκεντρο την τεχνολογία. Παρόλο που αυτό μου φαινόταν ενδιαφέρον, στο κολέγιο επιδίωξα να σπουδάσω δημοσιογραφία και εργάστηκα ως δημοσιογράφος, κάτι που οδήγησε στη δημιουργία τεχνολογίας. Κατά τη διάρκεια της σταδιοδρομίας μου στη δημοσιογραφία, η σχέση μεταξύ της τεχνολογίας και των μέσων ενημέρωσης γινόταν όλο και πιο στενή, μέχρι που κατέληξαν να είναι άρρηκτα συνδεδεμένες. Έτσι, η μετάβασή μου στον τομέα της τεχνολογίας και των επιστημών δεν ήταν τόσο μια συνειδητή απόφαση, όσο η φυσική κατάληξη της πορείας μου, η οποία συμβάδιζε με τις εξελίξεις της εποχής.

Ε: Ήταν δύσκολο να μάθεις αυτές τις νέες δεξιότητες πιο αργά στη ζωή σου από ό,τι τις μαθαίνει ο περισσότερος κόσμος στον κλάδο;

Σίγουρα υπήρχαν δύσκολες στιγμές. Τελικά, πήγα σε μια σχολή προγραμματισμού που λέγεται Sabio και βρίσκεται στο Λος Άντζελες. Η τάξη μου είχε μόνο οκτώ άτομα, αλλά όλοι ήταν πολύ καλύτεροι στον προγραμματισμό από ό,τι ήμουν εγώ. Κάποιες φορές ένιωθα να αποθαρρύνομαι σχετικά με τις δυνατότητές μου, αλλά η περίοδος αυτή μου δίδαξε ένα σημαντικό μάθημα - εξισώνουμε την εξυπνάδα με την ικανότητα να μπορούμε να αντιληφθούμε γρήγορα και διαισθητικά ένα ζήτημα, αλλά κάποιοι από εμάς απλώς χρειάζονται λίγο περισσότερο χρόνο για να σκεφτούν τα πράγματα ή χρειάζονται λίγες περισσότερες εξηγήσεις για να μάθουν κάποιες έννοιες.

Όλοι φιλτράρουμε και απορροφούμε πληροφορίες με διαφορετικό τρόπο, όλοι έχουμε διαφορετικά δυνατά σημεία και το ότι κάποιος χρειάζεται περισσότερο χρόνο, δεν σημαίνει ότι δεν μπορεί να γίνει καλός στο αντικείμενό του ή να παράξει καλά αποτελέσματα.

Sara Ines στο Calderon Capital Factory

Ε: Αν δεν είσαι ο πιο γρήγορος προγραμματιστής στον κόσμο, ποια άλλα χαρακτηριστικά μπορούν να βοηθήσουν για μια σταδιοδρομία στον κλάδο της τεχνολογίας και των επιστημών, ειδικά για τις γυναίκες;

Σύμφωνα με την εμπειρία μου, οι γυναίκες είναι καλές στην επικοινωνία και πρόκειται για μία δεξιότητα που γενικώς υποτιμάται. Η επικοινωνία είναι η τέχνη του να βοηθάς τον άλλον να καταλαβαίνει τι εννοείς, σωστά; Χωρίς συναισθηματική νοημοσύνη που διασφαλίζει ότι κάθε έννοια βγάζει νόημα για τον συνομιλητή, η επικοινωνία καταρρέει, και δεν γίνεται δουλειά. Οι λεγόμενες λοιπόν, κοινωνικές δεξιότητες στην πραγματικότητα επιλύουν ζητήματα ανεπάρκειας. Και πιστεύω ότι αυτό συχνά παραβλέπεται στις εταιρείες προγραμματισμού, γιατί συχνά διοικούνται από άντρες και δεν υπάρχει κανένας να πει «Πραγματικά μου αρέσει ο τρόπος με τον οποίο η Sara συζητάει τα διάφορα ζητήματα εδώ, γιατί αυτό οδηγεί στη γρήγορη επίλυσή τους». Λένε όμως ότι, «Ο Dave είναι φοβερός! Έμεινε ξύπνιος όλη τη νύχτα και δούλεψε όλο το Σαββατοκύριακο και έγραψε όλον αυτόν τον κώδικα». Εγώ όμως σίγουρα θα έλεγα

Κάτι που μπορούν να προσφέρουν οι γυναίκες είναι ότι μπορούν να διευκολύνουν την καλή επικοινωνία, κάτι που σχεδόν αυτόματα σημαίνει αυξημένη αποτελεσματικότητα.

Το δεύτερο σημείο στο οποίο θέλω να αναφερθώ και συνδέεται με το πρώτο είναι η τεκμηρίωση. Δημιουργώ τεκμηρίωση όπου κι αν πηγαίνω. Και πάλι, τι προσφέρει η τεκμηρίωση σε μια εταιρεία; Προσφέρει αποτελεσματικότητα. Η τεκμηρίωση ευθυγραμμίζει όλους τους συνεργάτες και δημιουργεί κατευθυντήριες γραμμές για το πώς να εργαζόμαστε βέλτιστα με την τεχνολογία που διαχειριζόμαστε. Και πιστεύω ότι η συνήθεια της δημιουργίας τεκμηρίωσης μπορεί να είναι πολύ χρήσιμη στους ανθρώπους που μπαίνουν στον κλάδο της τεχνολογίας και των επιστημών.

Και τέλος, θέλω να πω ότι οι γυναίκες που πλοηγούνται στον λαβύρινθο του κλάδου της τεχνολογίας θα έχουν να αντιμετωπίσουν προκαταλήψεις. Οι γυναίκες που μπαίνουν σε αυτόν τον κλάδο για οποιοδήποτε ικανό χρονικό διάστημα πιθανότατα θα εργάζονται πιο σκληρά και πιο επίμονα από ό,τι ο μέσος όρος, και αυτό θα είναι προς όφελός τους, είτε είναι δίκαιο είτε όχι.

Ε: Στην εποχή μας, τόσο πολλοί άνθρωποι, μεταξύ των οποίων και πολλές νεαρές γυναίκες, θέλουν να κάνουν κάτι δημιουργικό ή να εργάζονται σύμφωνα με το δικό τους πρόγραμμα. Έχετε εργαστεί τόσο ως υπάλληλος όσο και ελεύθερα. Έχετε κάποια συμβουλή να δώσετε σε όσους θέλουν να ακολουθήσουν τον ίδιο δρόμο; Να επιλέξουν ειδικότητα; Να δικτυωθούν περισσότερο;

Θα έλεγα ότι δεν υπάρχει μόνο ένας τρόπος. Εμένα, μου ήταν εύκολο να επιλέξω ειδικότητα. Εργάζομαι σε μια συγκεκριμένη τεχνολογία. Λέγεται React Native, και στην ουσία χρησιμοποιεί JavaScript για τη δημιουργία εφαρμογών για κινητά τηλέφωνα. Εργάζομαι σε αυτό εδώ και πέντε χρόνια, που γενικά είναι ένα πολύ καλό χρονικό διάστημα για τη συγκεκριμένη τεχνολογία και με βάζει στην κατηγορία senior. Επομένως, για μένα, έχει πάει καλά. Ο κλάδος της τεχνολογίας όμως, απαιτεί ευελιξία, γιατί αλλάζει διαρκώς. Πριν από αυτό, υπήρχε ένα άλλο πλαίσιο λογισμικού με JavaScript που ήταν πολύ δημοφιλές, και ονομάζεται Angular. Πριν από το Angular, υπήρχε το jQuery. Πρέπει λοιπόν, να είμαστε διαρκώς σε επιφυλακή.

Αλλά η εξειδίκευση δεν είναι απαραίτητη. Αν θέλετε να εργαστείτε ελεύθερα, πρέπει να έχετε μια διευρυμένη προσέγγιση και να λέτε «Θα εργαστώ όπου μπορέσω, πάνω σε αυτές τις τρεις ή τέσσερις τεχνολογίες». Είναι κάτι που μπορεί να λειτουργήσει εξαιρετικά. Πιθανότατα όμως, δεν θα φτάσετε τόσο ψηλά στην ιεραρχία όσο με μια ειδικότητα. Κάθε επιλογή λοιπόν έχει υπέρ και κατά. Και αν σκέφτεστε, «Σε τι να ειδικευτώ, λοιπόν;», μπορείτε να επισκεφθείτε τους ιστότοπους εύρεσης εργασίας και να δείτε πόσες ανοιχτές θέσεις υπάρχουν στις διαφορετικές τεχνολογίες.

Επιπλέον, η δικτύωση είναι εξαιρετική. Οργανώσεις όπως η Girls Who Code και η Women Who Code μπορούν πραγματικά να υποστηρίξουν ή να χτίσουν το δίκτυο γνωριμιών σας. Για παράδειγμα, η οργάνωση Women Who Code Austin, έχει ένα κανάλι Slack με χιλιάδες μέλη. Κάθε εβδομάδα λοιπόν, υπάρχει και κάποιος που θα πει, «Γεια σας παιδιά, άνοιξε μια θέση, κάντε αίτηση και θα σας δώσω συστάσεις εσωτερικά». Αν προσπαθείτε να βρείτε δουλειές ή ευκαιρίες, οποιαδήποτε εξειδικευμένη εταιρεία είναι καλή περίπτωση.

Sara Ines Calderon Μικρές φυσαλίδες

Ε: Έχει γίνει απίστευτη πρόοδος για τις γυναίκες τα τελευταία 100 χρόνια, αλλά πού βλέπετε να πηγαίνει συνολικά η βιομηχανία μέσα στην επόμενη δεκαετία;

Ενδιαφέρουσα ερώτηση Νομίζω ότι συγκεκριμένα η απομακρυσμένη εργασία πρόκειται να αλλάξει σημαντικά τον κλάδο και μπορεί να μετατραπεί σε ένα περιβάλλον πιο συμπεριληπτικό για τις γυναίκες. Μια γυναίκα που πρέπει να μετακινείται από και προς το σχολείο του παιδιού της, για παράδειγμα, αυτό είναι κάτι που μπορεί να την αποκλείει από κάποιες θέσεις εργασίας, αλλά με την απομακρυσμένη εργασία, κάποιοι από αυτούς τους περιορισμούς θα χαλαρώσουν.

Υπάρχουν επίσης διαφορετικοί τύποι χρηματοδότησης που πλέον έχουν εξελιχθεί, όπως ο πληθοπορισμός και νέες μορφές επένδυσης. Αυτοί οι νέοι τρόποι μπορεί τελικά να προσφέρουν περισσότερες ευκαιρίες στις γυναίκες ώστε να ξεκινήσουν τις δικές τους επιχειρήσεις και να προσφέρουν συναρπαστικά πρότζεκτ σε διάφορες ομάδες προγραμματισμού. Σε κάθε περίπτωση, πιστεύω ότι θα δούμε διαφορετικά πράγματα από αυτά που έχουμε συνηθίσει μέχρι τώρα!

Μπορείτε να μάθετε περισσότερα για τη Sara με μια επίσκεψη στον ιστότοπό της εδώ.

Συνδεθείτε μαζί της στο Twitter στο @SaraChicaD ή στο LinkedIn.

Επίσης, προσφέρει εθελοντική εργασία στο Women Who Code Austin, στις Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής, μια κοινότητα για γυναίκες επαγγελματίες στον κλάδο της τεχνολογίας.

Η σειρά Women Who Master φέρνει στο προσκήνιο γυναίκες με σημαντική συνεισφορά στους τομείς των φυσικών επιστημών, της τεχνολογίας, της μηχανικής και των μαθηματικών. Ο στόχος αυτής της σειράς είναι να τιμήσει τη συνεισφορά τους, να εμπνεύσει μελλοντικούς ηγέτες και να συμβάλλει στη γεφύρωση του χάσματος μεταξύ των φύλων που υπάρχει στον χώρο της τεχνολογίας.

Φωτογραφία: Sara Inés Calderón