Η άποψη της Aisha Bowe για την υποστήριξη των κορυφαίων γυναικών στον χώρο των φυσικών επιστημών, της τεχνολογίας, της μηχανικής και των μαθηματικών

ΜΕΤΑΒΑΣΗ ΣΤΟ ΚΥΡΙΟ ΠΕΡΙΕΧΟΜΕΝΟ
Pangea temporary hotfixes here

Η σειρά Women Who Master της Logitech τιμά τα επιτεύγματα των γυναικών που έχουν κατακτήσει ηγετικές θέσεις στον χώρο των φυσικών επιστημών, της τεχνολογίας, της μηχανικής και των μαθηματικών. Αυτό το επεισόδιο αναφέρεται στην ιστορία της Aisha Bowe, πρώην μηχανικού αεροδιαστημικής και νυν διευθύνουσας συμβούλου δύο εταιρειών τεχνολογίας, η οποία έχει μοναδικές γνώσεις σχετικά με την καθοδήγηση της νέας γενιάς γυναικών στον χώρο των φυσικών επιστημών, της τεχνολογίας, της μηχανικής και των μαθηματικών.

Εάν μπορούσατε να ταξιδέψετε πίσω στον χρόνο και να πείτε στη νεαρή Aisha Bowe ότι θα διευθύνει όχι μία άλλα δύο εταιρείες τεχνολογίας στο μέλλον, πιθανότατα δεν θα σας πίστευε. Αν και μεγαλώνοντας δεν είχε δείξει κάποια κλίση στην τεχνολογία, η Aisha είναι ιδρύτρια και διευθύνουσα σύμβουλος της STEMBoard, μιας συμβουλευτικής εταιρείας στον χώρο της μηχανικής και δημιουργός του LINGO, ενός κιτ προγραμματισμού βάσει έργου για τον χώρο των φυσικών επιστημών, της τεχνολογίας, της μηχανικής και των μαθηματικών, το οποίο χρησιμοποιείται από χιλιάδες σπουδαστές και πλέον είναι διαθέσιμο σε μεγάλα καταστήματα λιανικής. Πρόσφατα είχαμε μια ευκαιρία να ρωτήσουμε την Aisha για τη ζωή της, την καριέρα και τις σκέψεις της όσον αφορά στην παροχή καθοδήγησης καθώς και για το όραμά της για το μέλλον του χώρου της.

Ε: Πώς ήταν τα παιδικά σας χρόνια; Τι σας άρεσε να κάνετε και πώς ασχοληθήκατε με τη μηχανική;

Μπήκα αργά στον χώρο της μηχανικής. Η αλήθεια είναι ότι δεν είχα ιδέα ότι θα με ενδιέφερε η μηχανική μέχρι που γράφτηκα στο δημόσιο κολέγιο. Μεγαλώνοντας ασχολούμουν με την αγωνιστική γυμναστική. Έτσι, αφιέρωνα τον περισσότερο χρόνο μου από τα πέντε έως τα 15 μου σε ένα γυμναστήριο επειδή ήμουν μέλος μιας ομάδας. Έπειτα πήγα στο λύκειο… ας πούμε ότι δεν ήμουν ιδιαίτερα συγκεντρωμένη ή μελετηρή μαθήτρια. Μετά, βρέθηκα σε ένα κολέγιο του Μίσιγκαν διετούς φοίτησης, το Washtenaw Community College. Πίστευα ότι θα σπουδάσω διεθνείς επιχειρήσεις και ότι στα πλαίσια της δουλειάς μου θα ταξιδεύω σε εξωτικά μέρη. Αυτό νόμιζα τότε ότι ήθελα να κάνω στη ζωή μου.

Μετά από πρόταση του πατέρα μου, παρακολούθησα ένα μάθημα εισαγωγής στην άλγεβρα στο Washtenaw. Το μάθημα το δίδασκε μια γυναίκα που τότε ήταν ηλεκτρολόγος μηχανικός στη Ford. Αυτή ήταν η σπίθα. Εκείνο το μάθημα οδήγησε στον Λογισμό 1, 2 και 3 και έπειτα μεταφέρθηκα στο Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν, όπου κατάφερα να αποκτήσω δύο πτυχία μηχανικής.

Το πρώτο πτυχίο ήταν αυτό της αεροδιαστημικής μηχανικής. Το δεύτερο πτυχίο είναι ένα μάστερ στη μηχανική διαστημικών συστημάτων με εξειδίκευση στην ανάπτυξη τεχνολογιών νανο-δορυφόρων. Μετά την αποφοίτηση, εργάστηκα στο ερευνητικό κέντρο Ames της NASA για έξι χρόνια ως μηχανικός αεροδιαστημικής στη Σίλικον Βάλεϊ, όπου εστίασα σε δορυφόρους με μέγεθος που δεν ξεπερνούσε αυτό ενός κουτιού παπουτσιών καθώς και στη βελτιστοποίηση του Εθνικού συστήματος εναέριου χώρου.

Ε: Απίστευτο. Και τι ήταν αυτό που σας έκανε να φύγετε από τη NASA και να ξεκινήσετε τη δική σας εταιρεία, τη STEMBoard;

Έδινα μια ομιλία στο Hiller Aviation Museum στα πλαίσια της προσπάθειας της NASA για δημόσια προβολή και θυμάμαι ένα νεαρό κορίτσι που βρισκόταν στο κοινό. Το όνομά της ήταν Claire και ήταν 13 ετών. Η Claire με πλησίασε μετά την παρουσίαση και μου είπε, «Θέλω να γίνω μηχανικός αεροδιαστημικής. Της απάντησα, «Εντάξει. Θα σου δώσω την κάρτα μου. Αφού επιστρέψεις στο σπίτι και μιλήσεις με τους γονείς σου και συμφωνήσουν, επικοινώνησε μαζί μου και θα το συζητήσουμε.» 

Μια εβδομάδα μετά έλαβα ένα email από ένα χαριτωμένο όνομα χρήστη, το «Puggydog7». Ήταν η Claire!

Ήρθε στη NASA και πέρασε μια μέρα μαζί μου, έκανε περιήγηση στον αεροπροωθητήρα τόξου και την αεροσήραγγα – στα πάντα. 

Στο τέλος της ημέρας, είχα πειστεί ότι δεν ήθελα να περάσω τη ζωή μου κάνοντας κάτι που δεν περιλάμβανε όλα όσα έκανα εκείνη την ημέρα. Κατάλαβα ότι γίνεσαι πρότυπο και μέντορας τη στιγμή που θα σκεφτείς ότι είσαι. Και από εκεί ξεκίνησε η ιδέα για τη STEMBoard. Ήθελα να δημιουργήσω μια εταιρεία που θα έκανε δύο πράγματα: Θα παρείχε λύσεις μηχανικής και θα εργαζόταν πάνω σε συναρπαστικά και δύσκολα προβλήματα ΚΑΙ, η βασική μου προτεραιότητα, θα ενέπνεε τους νέους ανθρώπους.

Σήμερα, η Claire είναι απόφοιτος του τμήματος αεροδιαστημικής μηχανικής του Πολυτεχνικού Πολιτειακού Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας στο Σαν Λουίς Ομπίσπο και εργάζεται στην Blue Origin.

Ήθελα να εμπνεύσω άλλα άτομα σαν εμένα, σαν την Claire, όλους εκείνους που δεν γνωρίζουν ακόμη ότι αποτελούν το μέλλον της τεχνολογίας.

Εικόνα πορτραίτου Aisha Bowe

Ε: Σε πρακτικό επίπεδο, πώς εμπνέετε άλλα νεαρά άτομα, όπως η Claire και εσείς, σε μεγάλη κλίμακα;

Όταν ξεκίνησα τη STEMBoard, εστιάζαμε κυρίως στο να είμαστε μια εταιρεία μηχανικής. Και με τη δημιουργία του LINGO, του κιτ προγραμματισμού βάσει έργου για τον χώρο των φυσικών επιστημών, της τεχνολογίας, της μηχανικής και των μαθηματικών, πιστεύω ότι έχουμε πραγματικά καταφέρει να αποδείξουμε ότι τα κέρδη και το κοινωνικό όφελος δεν αποκλείουν το ένα το άλλο. Μπορείς να πετύχεις και τα δύο. Και μπορείς να τα πετύχεις και τα δύο εξαιρετικά καλά.

Με το LINGO, παρέχουμε στα παιδιά μια σειρά από πρακτικά μαθήματα φυσικών επιστημών, τεχνολογίας, μηχανικής και μαθηματικών, μέσω των οποίων διδάσκουμε στα παιδιά τον τρόπο με τον οποίο ο εξοπλισμός και το λογισμικό «μιλούν» μεταξύ τους. Σε ένα κιτ, οι σπουδαστές μπορούν να μάθουν πώς μπορούν να δημιουργήσουν και να προγραμματίσουν έναν αισθητήρα παρκαρίσματος για ένα αυτοκίνητο χωρίς οδηγό. Αυτού του είδους τον αισθητήρα μπορεί κανείς να τον βρει σε ένα Tesla. Πλέον πωλείται μέσω μεγάλων καταστημάτων λιανικής και χρησιμοποιείται σε σχολεία, πανεπιστήμια και εκπαιδευτικά προγράμματα Fortune 500 στις ΗΠΑ και σε όλο τον κόσμο. Είναι απίστευτο να συμμετέχεις σε μια δράση που έχει αυτήν την απήχηση και την ορμή.

Μου αρέσει που μπορούμε να φέρουμε την οπτική του κλάδου στην εκπαίδευση των φυσικών επιστημών, της τεχνολογίας, της μηχανικής και των μαθηματικών, αλλά αυτή η προσπάθεια κάνει την εταιρεία μου και ένα πολύ καλύτερο μέρος. Και ελπίζω ότι αυτό θα μπορέσω να το επικοινωνήσω και σε άλλες εταιρείες και σε άτομα που δεν βλέπουν τους εαυτούς τους ως μέντορες. Όλοι έχουμε έναν ρόλο που μπορούμε να παίξουμε και αυτός είναι η παροχή καθοδήγησης.

Ε: Αυτό μας φέρνει σε μια ενδιαφέρουσα ερώτηση σχετικά με την παροχή καθοδήγησης. Επειδή οι φυσικές επιστήμες, η τεχνολογία, η μηχανική, τα μαθηματικά εξαπλώνονται σε άλλους τομείς μέσω της τεχνολογίας που χρησιμοποιούμε παντού στη σύγχρονη ζωή, ποιες είναι πιστεύετε οι πιο σημαντικές ικανότητες που πρέπει να διδάξουμε στην επόμενη γενιά;

*Γελάει* Ελπίζω να μην λάβω πολλά θυμωμένα email από άτομα που διαφωνούν, αλλά πιστεύω ότι τα δεδομένα παίζουν πρωταρχικό ρόλο. Επομένως, οτιδήποτε έχει να κάνει με τη δυνατότητα συλλογής, κατανόησης και οπτικοποίησης των δεδομένων, είναι πολύ σημαντικό.  Βλέπω ότι όλο και περισσότεροι οργανισμοί θέλουν να παίρνουν αποφάσεις που βασίζονται στα δεδομένα, ανεξάρτητα από τις μετρήσεις που κάνουν. Άρα αυτό είναι ένα θεμελιώδες στοιχείο. Επίσης, το να χρησιμοποιείς με ευχέρεια κοινά εργαλεία όπως τα Zoom®, Google Docs, Outlook®, οτιδήποτε, αποτελεί έναν τρόπο για εμάς να βοηθήσουμε τα άτομα να ξεκινήσουν σωστά.

Το ίδιο ισχύει και για τον τρόπο εκμάθησης. Εάν μπορείς να βοηθήσεις τα άτομα έτσι ώστε να μαθαίνουν με πιο αποτελεσματικό τρόπο, αυτό θα τα ωφελήσει σε όλους τους τομείς της ακαδημαϊκής και επαγγελματικής τους εμπειρίας.

Ε: Είναι προφανές ότι δεν φοβάστε να ακολουθήσετε κάποια νέα κατεύθυνση ή να χρησιμοποιήσετε τα διάφορα ενδιαφέροντα και ικανότητες της ομάδας σας ως εφαλτήριο για επιχειρηματικά εγχειρήματα. Πώς μπορείτε να δείχνετε πάντα τον καλύτερο εαυτό σας όταν εργάζεστε;

Έτσι διεύθυνα πάντα τους οργανισμούς μου. Μου αρέσει εννοείται τα άτομα να κάνουν αυτά για τα οποία προσλήφθηκαν, αλλά θέλω να νιώθουν ότι αν έχουν κάτι άλλο που μπορούν να προσθέσουν, το οποίο δεν υπάγεται στα πλαίσια της εργασίας για την οποία προσλήφθηκαν, ότι μπορούν ελεύθερα να το εκφράσουν. Ακόμη και αν δεν έχουν κάτι να προσθέσουν, θέλω να είναι σύμφωνοι ότι σε αυτήν την εταιρεία θα κάνουμε πράγματα τα οποία θα ωφελήσουν όχι μόνο εμάς και τις οικογένειές μας, αλλά και τις κοινότητές μας και, καλώς εχόντων των πραγμάτων, θα κάνουν τον κόσμο ένα καλύτερο μέρος.

Ε: Οι γυναίκες έχουν σημειώσει εξαιρετική πρόοδο κατά τη διάρκεια της ιστορίας. Πώς πιστεύετε ότι θα μπορέσετε να προωθήσετε αυτήν την προσπάθεια στο μέλλον και να διαμορφώσετε το πλαίσιο για τις μελλοντικές γυναίκες που θα εισέλθουν στον χώρο των φυσικών επιστημών, της τεχνολογίας, της μηχανικής και των μαθηματικών;

Πιστεύω ότι ένα από τα γνωρίσματα που χαρακτηρίζουν τη ζωή μου είναι η τάση μου να προκαλώ τους κανόνες. Θέλω να προκαλώ τα άτομα σχετικά με το πώς βλέπουν τις γυναίκες. Θέλω να προκαλώ τα άτομα σχετικά με το πώς βλέπουν τις γυναίκες στον χώρο της τεχνολογίας. Θέλω να προκαλώ τα άτομα σχετικά με το πώς βλέπουν τις μαύρες γυναίκες στους τομείς των φυσικών επιστημών, της τεχνολογίας, της μηχανικής και των μαθηματικών ή να προκαλώ τους διευθύνοντες σύμβουλους σχετικά με το πώς διευθύνουν τις εταιρείες τους. Οι άνθρωποι έρχονται αντιμέτωποι με πάρα πολλούς περιορισμούς οι οποίοι βασίζονται μονάχα στις κοινωνικές συμβάσεις. Όταν ήμουν στο δημόσιο κολέγιο και έλεγα ότι θέλω να εργαστώ στη NASA, όλοι μου έλεγαν «Ναι, σίγουρα». Και όταν αποφάσισα ότι ήθελα να δημιουργήσω μια εκπαιδευτική επιχείρηση μέσα σε μια εταιρεία παροχής υπηρεσιών, όλοι νόμιζαν ότι τρελάθηκα. 

Αλλά επειδή κάτι δεν συνηθίζεται ή δεν έχει γίνει ακόμη, αυτό δεν σημαίνει ότι δεν μπορεί να αποτελέσει μια βιώσιμη επιλογή για κάποιον στο μέλλον.

Ελπίζω η δουλειά μου να βοηθήσει τις νεαρές γυναίκες και τα κορίτσια να επεκτείνουν τα όρια του τι είναι δυνατό. Και ελπίζω να βοηθήσει την κοινωνία να επεκτείνει το τι θεωρεί δυνατό για εμάς.

Για να μάθετε περισσότερα σχετικά με την Aisha ή τις υπηρεσίες της STEMBoard, μεταβείτε εδώ.

Για να αποκτήσετε το δικό σας κιτ προγραμματισμού LINGO, μεταβείτε εδώ.

Η σειρά Women Who Master φέρνει στο προσκήνιο γυναίκες με σημαντική συνεισφορά στους τομείς των φυσικών επιστημών, της τεχνολογίας, της μηχανικής και των μαθηματικών. Ο στόχος αυτής της σειράς είναι να τιμήσει τη συνεισφορά τους, να εμπνεύσει μελλοντικούς ηγέτες και να συμβάλλει στη γεφύρωση του χάσματος μεταξύ των φύλων που υπάρχει στον χώρο της τεχνολογίας. 

Αναγνωριστικά μέσων κοινωνικής δικτύωσης

Aisha Bowe


LINGO


Σύνδεσμος προς In Her Element

Φωτογραφία: Wesley Hicks.