Faiza Yousuf - Mujeres reconocidas y representadas en el campo de la tecnología

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Al principio de su carrera, Faiza Yousuf solía ser la única mujer entre los empleados tecnológicos de su empresa. Está decidida a ayudar a evitar que otras mujeres en Pakistán hagan ese mismo camino en solitario. Como directora de productos sénior en Genentech, fundadora de WomenInTechPK, cofundadora de CodeGirls y directora de programa de CaterpillarHERs, Faiza está empoderando a las mujeres en el mundo de la tecnología y abriendo las puertas para que entren más en ese campo. Faiza se unió a Logitech MX para la serie #WomenWhoMaster para hablar sobre las razones por las que defiende la inclusión de género y qué hace al respecto.

P: Para empezar, ¿cómo describes tu experiencia y tu trabajo en tecnología?

Resido en Karachi, Pakistán, y llevo más de 12 años en la industria de la tecnología. En los últimos seis años, he estado trabajando muy activamente a favor de la inclusión de género en la tecnología y participo en múltiples iniciativas relacionadas. Aparte de eso, mi trabajo cotidiano es el de responsable de desarrollo de productos en Genentech, una empresa de soluciones de software.

P: ¿Qué más nos puedes contar sobre el papel de tus iniciativas de inclusión de género para crear la narrativa del futuro de las mujeres en CTIM?

Dos partes importantes de lo que estoy haciendo son incrementar la visibilidad y crear una comunidad para las mujeres. Las mujeres han contribuido en muchas áreas de la tecnología. Han hecho un montón de trabajo no reconocido. Estoy dando más visibilidad a las mujeres que trabajan en tecnología para que otras mujeres lo vean y sepan que ellas también pueden hacer lo mismo.

Una mayor visibilidad crea una comunidad para las mujeres. He pasado gran parte de mi carrera sin compañeras.

"Durante los primeros tres o cuatro años de mi carrera, solía ser la única mujer en la organización. No en una sala, ni en un equipo: en toda la organización".

Cuando no había otras mujeres alrededor, no tenía nadie que me guiara. No había nadie a quien preguntar. No había nadie que me dijera: ”Faiza, lo que te está pasando es acoso. Eso no debería suceder". Mis colaboradoras y yo queremos una comunidad de mujeres para que puedan encontrar compañeras y mentoras.

P: ¿Siempre quisiste hacer una carrera de ingeniería? ¿Consideraste otras?

Durante un tiempo me inclinaba por la botánica, pero desde que empezaron a interesarme los ordenadores, se convirtieron en lo principal para mí. Parte de la razón es que los ordenadores me ayudaron con mi discapacidad de aprendizaje. Tengo dislexia, por lo que otros campos eran comparativamente más difíciles de estudiar. Pero entender los ordenadores o los lenguajes de programación era algo natural.

P: En 2016, fundaste WomenInTechPK, una comunidad sólo para mujeres donde las integrantes pueden encontrar apoyo profesional, asesoramiento, mentores y oportunidades. ¿Por qué creaste el grupo?

Puse en marcha WomenInTechPK cuando era profesora visitante en una universidad. En la universidad, el número de chicas era muy bajo: la proporción era algo así como 60 chicos y 7 u 8 chicas por aula. Las chicas eran muy calladas y nunca contribuían a los debates en el aula. 

Un día, cuando todos los chicos estaban fuera de la clase, les pregunté a las chicas: "¿Estáis contentas con la clase? Quiero saber más sobre vosotras". En esa conversación, descubrí que no se veían con futuro en la ingeniería porque no conocían a ninguna mujer que trabajara en ese campo.

Creé WomenInTechPK porque quería conectar a esas estudiantes con mujeres que conozco y llevan años trabajando en áreas de tecnología, creando productos y servicios excelentes para clientes de todo el mundo. Al cabo de seis años tenemos casi 10.000 miembros, todas trabajadoras tecnológicas pakistaníes.

 

Faiza Yousuf trabajando con un portátil

P: ¿De qué otra forma influye CodeGirls en la vida de las mujeres?

Code Girls es un centro de formación en programación, en Karachi, para mujeres mayores de 18 años. Es el resultado de una asociación entre WomenInTechPK y otras dos organizaciones. Hasta ahora tenemos más de 800 licenciadas y hemos colocado en puestos de TI a más de 200 mujeres de entornos no técnicos.

En CodeGirls tenemos muchas mujeres pertenecientes a familias con ingresos medios y bajos. Cuando una chica completa el programa, la colocamos en un puesto de la industria tecnológica. En la mayoría de los casos, su sueldo contribuye a duplicar los ingresos familiares. Los efectos a consecuencia de que la mujer tenga voz y voto en la casa, por ser la que gana más dinero y contribuir a la familia, son increíbles. Gracias a estos programas las mujeres pueden comprar coches, comprar casas y mandar a sus hijos a mejores escuelas.

P: ¿Cómo apoyan a las mujeres y jóvenes en CTIM otras iniciativas en las que participas, como CryptoChicks y CaterpillarHERs?

Trabajo como embajadora nacional de CryptoChicks, una organización sin fines de lucro con sede en Canadá. El equipo fundador, formado por mujeres, creó la organización para animar a más mujeres a entrar en el área de tecnologías emergentes como las de blockchain e IA (inteligencia artificial). A través de programas y hackatones online, conferencias y otras oportunidades, nos aseguramos de que las mujeres en Pakistán tengan acceso a tecnología emergente, oportunidades de aprendizaje y oportunidades laborales.

También soy directora de programa de CaterpillarHERs. CaterpillarHERs es un programa de aceleración de carreras y emprendimiento. Ayudamos a las mujeres a ampliar sus negocios y avanzar en su carrera profesional mediante la adquisición de habilidades. Nuestras ramas incluyen el emprendimiento, el trabajo autónomo y la gestión de productos. 

P: Dentro de diez años, ¿qué te gustaría ver en la industria tecnológica? ​​

En este momento, Pakistán es básicamente un taller. Principalmente creamos tecnología para países de todo el mundo. Pero gran parte de la infraestructura pública y privada del país está rezagada porque las soluciones no están localizadas. Me gustaría que creáramos tecnología para nuestro propio país.

También me gustaría ver gente más diversa en tecnología; no sólo mujeres, sino personas trans, personas con capacidades diferentes y personas que no son neurotípicas. Hay una falta de voces diversas. Las empresas no ven incentivos para contratar una fuerza laboral diversa, por lo que no invierten en eso y no hay puestos aprobados por el gobierno para las personas de estas comunidades.

Faiza Yousuf hablando en Lincoln Corners

P: ¿Qué consejo de algún mentor se te ha quedado grabado?

Debido a mi dislexia, para comprender ciertas cosas tengo que esforzarme el doble. Cuando me sentía frustrada, una profesora me decía que me lo planteara como si estuviera recorriendo una ruta panorámica en lugar de una ruta corta. Y me animaba a disfrutar del proceso.

"Me di cuenta de que no importaba aunque tardara tiempo en lograr algo. La inteligencia no es sólo cuestión de hacerlo todo muy rápido".

Puedes obtener más información sobre Faiza en su sitio web. Conecta con Faiza en Twitter, LinkedIn o Instagram. Mantente al tanto de las noticias más recientes sobre WomenInPKTech, CodeGirls y Caterpillar.

Women Who Master pone de relieve a mujeres que han hecho contribuciones sobresalientes en los campos de CTIM. El objetivo de la serie es celebrar esas contribuciones, inspirar a futuras líderes y ayudar a cerrar la brecha de género en la tecnología.

Crédito de la foto: Faiza Yousuf

#WOMEN­WHOMASTER

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