Aisha Bowe habla del apoyo a las mujeres líderes en CTIM

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La serie Women Who Master de Logitech celebra los logros de las mujeres líderes en áreas de CTIM. Esta entrega cuenta la historia de Aisha Bowe, ingeniera aeroespacial y actual CEO de dos empresas de tecnología, con su propia perspectiva sobre cómo guiar a la próxima generación de mujeres de CTIM.

Si pudieras retroceder en el tiempo y decirle a la joven Aisha Bowe que dirigiría no una sino dos empresas de tecnología en el futuro, probablemente no te creería. A pesar de no haber mostrado mucho interés por la tecnología cuando era niña, Aisha es la fundadora y CEO de STEMBoard, una empresa de consultoría de ingeniería, y la creadora deLINGO, un kit de codificación de CTIM basado en proyectos utilizado por miles de estudiantes y ahora a la venta en los principales comercios. Recientemente, tuvimos la oportunidad de hablar con Aisha sobre su vida, su carrera, sus opiniones sobre la mentoría y cómo ve el futuro de su campo profesional.

P: ¿Cómo fue tu infancia? ¿Qué te gustaba hacer y cómo te metiste en la ingeniería?

Empecé tarde en el campo de la ingeniería. De hecho, ni siquiera sabía que me interesaba hasta que acabé mis estudios preuniversitarios. De niña me dedicaba a la gimnasia de competición, así que entre los 5 y los 15 años pasé la mayor parte del tiempo en los gimnasios, como parte de un equipo de un club. Luego en secundaria... digamos que no era una estudiante muy centrada o reflexiva. Después entré en un colegio preuniversitario en Michigan, el Washtenaw Community College. Pensé que me especializaría en empresariales internacionales y haría viajes de negocios a lugares exóticos. En aquella época eso era lo que pensaba que quería hacer.

Mi padre me sugirió que me apuntara a una clase de introducción al álgebra, en Washtenaw. La impartía una mujer que también trabajaba como ingeniera eléctrica en Ford. Ahí empezó todo. Después de esa clase, hice tres niveles de cálculo y luego pasé a la Universidad de Michigan y allí me licencié con dos títulos en ingeniería.

Mi primer título es en ingeniería aeroespacial. El segundo título es un máster en ingeniería de sistemas espaciales con especialización en el desarrollo de tecnología de nanosatélites. Después de licenciarme, trabajé en el Centro de Investigación Ames de la NASA durante seis años como ingeniera aeroespacial en Silicon Valley, donde me dediqué a satélites del tamaño de una caja de zapatos y a la optimización del Sistema Nacional del Espacio Aéreo.

P: Asombroso. ¿Y qué te hizo pasar de la NASA a pensar en formar tu propia empresa, STEMBoard?

En una conferencia en el Museo de Aviación de Hiller que di como parte de la divulgación sobre la NASA, recuerdo perfectamente a una chica que había entre el público. Se llamaba Claire y tenía 13 años. Claire se me acercó después de la presentación y me dijo: "Quiero ser ingeniera aeroespacial". Le contesté: “Vale. Te doy mi tarjeta. Cuando se lo hayas dicho a tus padres, si están de acuerdo, ponte en contacto conmigo y lo hablamos". 

Una semana después, recibí un correo electrónico con un nombre de usuario gracioso, como "Puggydog7". ¡Era Claire!

Vino a la NASA para pasar un día conmigo: vimos el arco de choque, el túnel de viento y todo lo demás. 

Al finar de la jornada, estaba convencida de que quería hacer lo que había hecho ese día todos los días de mi vida. Me di cuenta de que te conviertes en modelo a seguir y en mentora en el momento en que te ves como tal. Y STEMBoard surgió a raíz de eso. Quería crear una empresa que hiciera dos cosas: una es proporcionar soluciones de ingeniería y trabajar en problemas retadores e interesantes Y la otra es mi prioridad principal, inspirar a la fuerza laboral emergente.

Claire se licenció en ingeniería aeroespacial por la Universidad Politécnica Estatal de California en San Luis Obispo y actualmente trabaja en Blue Origin.

Quería inspirar a gente como yo, como Claire, a todas esas personas que aún no saben que son el futuro de la tecnología.

Imagen de Aisha Bowe

P: En la práctica, ¿cómo estás inspirando a gran escala a jóvenes como Claire y tú?

Cuando creé STEMBoard, el principal propósito era ser una empresa de ingeniería. Y, con la creación de LINGO, nuestro kit de codificación CTIM basado en proyectos, creo que realmente hemos demostrado que las ganancias económicas y el beneficio social no son mutuamente excluyentes. Se pueden lograr ambas cosas. Y puedes hacer las dos increíblemente bien.

Con LINGO, los niños reciben una serie de lecciones CTIM del mundo real. Les enseñamos cómo se comunican entre sí el hardware y el software. En un kit, los estudiantes pueden aprender a crear y codificar un sensor auxiliar para un automóvil sin conductor. Es el mismo tipo de sensor que hay en un Tesla. Ahora se vende a través de los principales minoristas y se utiliza en escuelas, universidades y programas educativos de Fortune 500 en Estados Unidos y en todo el mundo. Es increíble ser parte de un movimiento que tiene este tipo de alcance y empuje.

Me encanta poder aportar una perspectiva del sector a la enseñanza de CTIM, pero este trabajo también hace que mi organización sea un lugar mejor. Y espero que eso se pueda comunicar a otras empresas y personas que tal vez no se vean a sí mismas como mentores. Todos tenemos un rol que desempeñar y se llama mentoría.

P: Eso plantea una pregunta interesante sobre la mentoría. Con CTIM extendiéndose a otros campos a través de la tecnología, presente en todas partes en nuestras vidas modernas, ¿qué habilidades crees que es más importante enseñar a la próxima generación?

*Risas* Espero no recibir demasiados correos electrónicos de personas que no están de acuerdo, pero en mi opinión, los datos son lo más importante. O sea que todo lo relacionado con la capacidad de recopilar, comprender y visualizar datos es clave.  Me doy cuenta de que cada vez hay más organizaciones que quieren tomar decisiones basadas en datos, sean cuales sean las métricas que se midan realmente. Así que ése es un elemento fundamental. Además, el simple hecho de dominar las herramientas de uso común (Zoom®, Google Docs, Outlook®, lo que sea) sería una forma de ayudar a un buen comienzo.

Y aprender a aprender. Si puedes ayudar a las personas a aprender de manera más eficiente, sera beneficioso para los demás aspectos de su experiencia académica y profesional.

P: Obviamente, no te da miedo tomar nuevos rumbos ni usar tus diversos intereses y habilidades, o los de tu equipo, como plataformas de lanzamiento para empresas. ¿Cómo consigues entregarte de lleno al trabajo?

Así es como he dirigido mis empresas siempre. Me encanta que la gente haga lo previsto en sus contratos, por supuesto. Pero, si tienen algo más que ofrecer aunque no figure en su contrato, también quiero que tengan la libertad de expresarlo. E incluso si no tienen ese elemento adicional, me basta con que estén de acuerdo en que vamos a hacer algo como empresa que no sólo nos beneficie a nosotros y a nuestras familias, sino también a nuestras comunidades y hasta puede que haga el mundo un lugar mejor.

P: Las mujeres han logrado un progreso increíble a lo largo de la historia. ¿Cómo te ves a ti misma para llevarlo adelante y dar forma a la narrativa para las mujeres en CTIM en el futuro?

Creo que una constante en mi vida ha sido cuestionar las normas. Quiero cuestionar cómo se ve a las mujeres. Quiero cuestionar cómo se ve a las mujeres en la tecnología. Quiero cuestionar cómo se ve a las mujeres negras en CTIM o cómo dirigen las empresas los CEO. Hay tantas limitaciones impuestas que se basan únicamente en la tradición. Cuando estaba en el colegio preuniversitario y decía que quería trabajar para la NASA, el comentario venía a ser un "sí y qué más". Y cuando decidí que quería crear una empresa educativa dentro de una de servicios, la impresión general fue que seguía estando loca. 

Pero el hecho de que algo no se haga habitualmente, o que no se haya hecho antes, no significa que no sea una opción viable para alguien en el futuro.

Espero que mi trabajo ayude a jóvenes y niñas a expandir lo que creen que es posible. Y espero que ayude a la sociedad a expandir lo que creen que es posible de nosotras.

Para obtener más información sobre Aisha o los servicios de STEMBoard, haz clic aquí.

Para obtener tu propio kit de codificación LINGO, haz clic aquí.

Women Who Master pone de relieve a mujeres que han hecho contribuciones sobresalientes en los campos de CTIM. El objetivo de la serie es celebrar esas contribuciones, inspirar a futuras líderes y ayudar a cerrar la brecha de género en la tecnología. 

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Crédito de fotografía: Wesley Hicks.