Jerelyn Rodriguez ridefinisce l'archetipo del tecnologo

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Jerelyn Rodriguez non si considera una persona tecnologica. Ma lo è. Dopo un ingresso atipico nel settore, Jerelyn sta ridefinendo l'archetipo del tecnologo. In qualità di co-fondatrice dell'organizzazione non profit The Knowledge House, Jerelyn insegna competenze digitali ai giovani svantaggiati, colmando le lacune nella pipeline istruzione-occupazione nel settore tecnologico. Jerelyn si è unita a noi in occasione di #WomenWhoMaster per parlare di come costruire percorsi di carriera tecnologica alternativi e spiegare perché raccomanda a tutte le donne di avere un consiglio di amministrazione personale.

D: Hai un background nel mondo del cinema, come sei passata dal mondo del cinema a una carriera nel campo della tecnologia e dell’istruzione?

Ho iniziato studiando cinema. Ai tempi, dovevi avere l’attrezzatura giusta per realizzare i film: nastri speciali e tecnologia per digitalizzare le riprese prima del montaggio. Poi è stato lanciato YouTube. Con quel cambiamento, chiunque avrebbe potuto creare dei cortometraggi. È stato allora che mi sono innamorata della tecnologia, perché ho visto come era in grado di trasformare il cinema e rendere la narrazione accessibile a tutti.

Al college mi sono specializzata in cinema. Dopo la laurea mi sono bloccata. Non avevo i contatti giusti. Non avevo i mentori. Non avevo uno stage per ottenere il mio primo lavoro nel cinema. Molti registi vengono scoperti dopo aver fatto stage non retribuiti presso studi cinematografici e case di produzione. Non avevo questa opzione. Mi sono dovuta trovare un lavoro perché, ovviamente, mi servivano i soldi. Così ho iniziato a lavorare nel campo dell’istruzione.

D: Quando hai capito che volevi contribuire ad ampliare le competenze STEM nel Bronx?

Tutto è iniziato mentre sceglievo l’università. Ero a Yale per un colloquio di ammissione e nel campus si era tenuta una conferenza incentrata sul divario nei risultati. È stata la prima volta che ho potuto dare un nome al problema che affligge la comunità in cui sono cresciuta. Vedere che le persone bianche di alto rango stavano studiando ciò che stava accadendo nella mia comunità è stata una rivelazione. Proprio in quel momento ho capito che avevo la possibilità di migliorare la mia comunità.

Jerelyn Rodriguez che lavora durante la notte

D: Quando si tratta della sindrome dell’impostore, quali difficoltà potrebbero affrontare le donne in particolare?

Incoraggio i borsisti iscritti ai programmi di The Knowledge House a basarsi sempre sulle risorse disponibili. In questo modo ci si può concentrare su ciò che si ha a disposizione, piuttosto che contare su ciò che non si ha. In quanto persone di colore e con basso reddito, siamo unici, poiché abbiamo dovuto superare molte sfide nella vita. La sindrome dell’impostore ci fa vedere in modo negativo le nostre differenze. Quindi dobbiamo capovolgere la situazione e vedere le nostre differenze in modo positivo. Ad esempio, in un colloquio, l’intervistato potrebbe far valere gli ostacoli che ha dovuto superare e dimostrare che ciò può essere considerato un punto a favore per la futura carriera.

Le donne in particolare hanno bisogno di far riconoscere il proprio ruolo nel mondo della tecnologia, indipendentemente dal loro livello di abilità. La loro prospettiva non è presente nello status quo. Per dimostrare alle donne il loro senso di appartenenza, chiediamo a donne laureate di parlare con borsisti, organizziamo incontri con donne tecnologhe ed eventi per la comunità incentrati sulle donne di colore occupate nel settore della tecnologia.

"Vedere i successi ottenuti da altre donne consente a chi ha affrontato le stesse sfide di convincersi di poter avere una carriera nel settore tecnologico. Possono pensare: “Lo vedo, quindi ci credo. Posso diventare anche io questa persona.”

D: Hai un mentore o più mentori?

Sì. Penso che sia importante avere mentori diversi. Insegno e metto in pratica l’idea di creare un consiglio di amministrazione personale. 

Nel mio consiglio di amministrazione c'è un modello, qualcuno in cui mi identifico e che ha affrontato ostacoli simili. Per me, si tratta di una donna di colore. Ma voglio considerare anche altri punti di vista. Molti dei miei mentori erano bianchi. Ho imparato molto sullo status quo, sul perché le cose esistono e su come parlare con gli uomini bianchi al potere, perché in fin dei conti, in qualità di dirigente di un’azienda non profit, devo raccogliere fondi.  Il mio consiglio di amministrazione è a rotazione, un aspetto particolarmente importante per gli imprenditori.

"Il nostro lavoro cambia, le nostre aziende cambiano e noi cresciamo affrontando sfide diverse. Avere un gruppo di mentori a rotazione offre il giusto supporto a cui attingere in ogni fase."

D: C’è qualcosa che vorresti veder cambiare nel settore?

Vorrei che più datori di lavoro utilizzassero strumenti non tradizionali per imparare a gestire i talenti. Molte aziende affermano di aver eliminato il requisito della laurea. Ma quando presentiamo i curricula ai nostri partner datori di lavoro e cancelliamo il nome dell’università, il datore di lavoro cerca sempre di estrarre queste informazioni. Vorrei che i datori di lavoro si concentrassero su altri fattori. Che guardassero il portfolio del candidato. Il suo GitHub.

A proposito di questo, vorrei che il settore tecnologico normalizzasse gli strumenti di controllo non tradizionali. I tipi di credenziali (badge, certificati e altro) sembrano cambiare spesso. Un maggiore coordinamento tra le aziende su ciò che i datori di lavoro accetteranno come standard del settore per i dipendenti non tradizionali aprirebbe molte più porte.

Jerlyn Rodriguez è in riunione in ufficio

Puoi scoprire di più su Jerelyn visitando The Knowledge House. Per tenerti aggiornato su The Knowledge House, visita @TheKnowledgeHouse su Instagram, @TheKnowledgeHouse su Twitter e The Knowledge House su LinkedIn. Connettiti con Jerelyn su Twitter all'indirizzo @jerelyn_r, seguila su Instagram @Jerelyn_r e su LinkedIn.  

Women Who Master accende i riflettori sulle donne che hanno dato un contributo eccezionale nelle aree STEM. L'obiettivo della serie è celebrare tali contributi, ispirare le future leader e contribuire a colmare il divario di genere nella tecnologia.

Diritti d'autore della foto: The Knowledge House

#WOMENWHOMASTER

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Faiza Yousuf

Faiza Yousuf is determined to help more women in Pakistan pursue and advance in the tech industry. From coding bootcamps to career accelerators, she is creating visibility, community and inclusion in her country.

Gabby Llanillo

Serie Women Who Masters - Gamer da sempre, questa donna che lavora nell’ambito delle discipline STEM è passata dal giocare ai videogiochi a realizzarli, rimanendo fedele a se stessa.

Sara Inés Calderón

Serie Women Who Master - Appassionata di libri da una vita che ha scoperto la programmazione attraverso il giornalismo, crede che le diverse competenze siano una risorsa sottovalutata nel settore tecnologico