Aisha Bowe sobre o apoio a mulheres líderes em STEM

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A série Women Who Master da Logitech comemora as conquistas das mulheres líderes em STEM. Esta edição conta a história de Aisha Bowe, ex-engenheira aeroespacial e atual CEO de duas empresas de tecnologia, que tem insights exclusivos sobre como guiar a próxima geração de mulheres STEM.

Se você pudesse voltar no tempo e dizer à jovem Aisha Bowe que ela comandaria não uma, mas duas empresas de tecnologia no futuro, ela provavelmente não acreditaria em você. Apesar de não mostrar nenhuma inclinação para a tecnologia crescendo, Aisha é a fundadora e CEO da STEMBoard, uma empresa de consultoria de engenharia, e a criadora do LINGO, um kit de codificação STEM baseado em projeto que é usado por milhares de estudantes e agora está disponível nos principais varejistas. Recentemente, tivemos a oportunidade de perguntar a Aisha sobre sua vida, sua carreira, seu pensamento sobre orientação e sua visão para o futuro em seu campo.

P: Como foi sua infância? O que você gostou de fazer e como entrou na área de engenharia?

Cheguei tarde no setor de engenharia. Na verdade, eu não tinha ideia de que estava interessado em engenharia até acabar na faculdade. Eu era ginasta quando era jovem. Então eu passei a maior parte do meu tempo dos cinco aos 15 anos em um ginásio porque fazia parte de uma equipe. E, então, o ensino médio... vamos apenas dizer que eu não era uma aluna muito focada ou aplicada. Depois disso, entrei em uma faculdade por dois anos em Michigan chamada Washtenaw Community College. Pensei que me formaria em negócios internacionais e viajaria para locais exóticos para trabalhar - era isso que eu pensava que queria para minha vida na época.

Por sugestão do meu pai, eu fiz uma aula de álgebra em Washtenaw. A aula foi ministrada por uma engenheira elétrica da Ford na época. Essa foi a faísca. Aquela aula me levou ao Cálculo 1, 2 e 3, e depois fiz a transição para a Universidade de Michigan, onde, quando tudo acabou, eu tinha obtido dois diplomas em engenharia.

Meu primeiro diploma é em engenharia aeroespacial. Meu segundo grau é um mestrado em engenharia de sistemas espaciais com foco no desenvolvimento de tecnologia de nano-satélites. Após a formatura, trabalhei no Ames Research Center da NASA por seis anos como engenheiro aeroespacial no Vale do Silício, onde me concentrei em satélites do tamanho de uma caixa de sapatos e na otimização do Sistema Nacional de Espaço Aéreo.

P: Incrível. E o que fez você mudar da NASA para começar sua própria empresa, a STEMBoard?

Eu estava falando no Hiller Aviation Museum como parte da divulgação pública da NASA e lembro-me perfeitamente de ter visto essa jovem no meio da multidão. O nome dela era Claire e ela tinha 13 anos. Claire veio até mim depois da minha apresentação e disse: “Eu quero ser uma engenheira aeroespacial”. E eu disse: “Ok. Aqui. Vou te dar meu cartão. Depois que você chegar em casa e conversar com seus pais, se eles concordarem, entre em contato comigo e teremos uma conversa.” 

Uma semana depois, recebo um e-mail de um nome de usuário fofo como “Puggydog7”. Era Claire!

Ela acabou vindo para a NASA para passar um dia comigo, visitando o jato de arco e o túnel de vento - e tudo mais. 

No final daquele dia, eu estava convencida de que não queria viver uma vida em que o que fiz naquele dia não fosse parte dela. Percebi que você é um modelo e um mentor no momento em que pensa que é. E o STEMBoard cresceu a partir disso. Eu queria criar uma empresa que fizesse duas coisas: fornecer soluções de engenharia e trabalhar em problemas emocionantes e desafiadores E, minha prioridade, inspirar a força de trabalho emergente.

Hoje, Claire é formada em engenharia aeroespacial pela California Polytechnic State University, em San Luis Obispo, e trabalha na Blue Origin.

Eu queria inspirar outras pessoas como eu, como Claire - todas aquelas pessoas que ainda não sabem que são o futuro da tecnologia.

Imagem de retrato de Aisha Bowe

P: Em termos práticos, como você está inspirando outros jovens, como Claire e você, em grande escala?

Quando eu comecei a STEMBoard, estávamos realmente focados em ser uma empresa de engenharia. E, ao criar o LINGO, nosso kit de codificação STEM baseado em projeto, eu sinto que realmente fomos capazes de demonstrar que lucro e benefício social não são mutuamente exclusivos. Você pode fazer ambos. E você pode fazer as duas coisas incrivelmente bem.

Com o LINGO, oferecemos às crianças uma série de lições STEM do mundo real, nas quais ensinamos às crianças como o hardware e o software conversam entre si. Em um kit, os alunos podem aprender como construir e codificar um sensor reserva para um carro sem motorista. O mesmo tipo de sensor pode ser encontrado em um Tesla. Agora é vendido através de grandes varejistas e usado por escolas, universidades e programas de educação Fortune 500 nos EUA e em todo o mundo. É incrível fazer parte de um movimento que tem esse tipo de alcance e crescimento.

Eu adoro o fato de podermos trazer perspectiva para a indústria de educação STEM, mas este trabalho também aperfeiçoa minha organização. E espero que isso seja algo que eu possa comunicar a outras empresas e pessoas que podem não se enxergar como mentores. Todos nós temos um papel a cumprir, conhecido como mentoria.

P: Isso levanta uma questão interessante sobre mentoreamento. Com as STEM se espalhando por outros campos por meio da tecnologia que está em toda parte em nossas vidas modernas, quais habilidades você acha que são mais importantes para ensinarmos à próxima geração?

*Risos* Espero não receber muitos e-mails irritados de pessoas que discordam, mas na minha opinião os dados são essenciais. Portanto, tudo que se refere à capacidade de coletar, entender e visualizar dados é fundamental.  Estou descobrindo que mais e mais organizações querem tomar decisões baseadas em dados, independentemente das métricas que estão realmente medindo. Então esse é um elemento fundamental. Além disso, o simples fato de ser proficiente em ferramentas usadas - Zoom®, Google Docs, Outlook®, seja o que for - seria uma maneira de fazer as pessoas começarem bem.

E aprender a aprender. Se você puder ajudar as pessoas a aprenderem de forma mais eficaz, isso beneficiará todas as outras partes de suas experiências acadêmicas e profissionais.

P: Obviamente, você não tem medo de seguir novas direções ou de usar os diversos interesses e habilidades de sua equipe como plataforma de lançamento para empreendimentos comerciais. Como você se empenha em seu trabalho?

É assim que sempre dirigi minhas organizações. Eu adoro que as pessoas façam aquilo para que foram contratadas, com certeza, mas quero que sintam que têm algo a mais para acrescentar além daquilo para que foram contratadas e que têm a liberdade de expressar isso. E mesmo que eles não tenham essa parte adicional, eu só quero que concordem que faremos algo aqui como uma empresa que beneficie não apenas a nós mesmos e nossas famílias, mas que beneficie nossas comunidades e, esperamos, possamos fazer do mundo um lugar melhor.

P: As mulheres fizeram um progresso incrível ao longo da história. Como você se vê levando esse trabalho adiante e moldando a narrativa para futuras mulheres em STEM?

Acho que um dos principais temas da minha vida é desafiar regras. Eu quero desafiar a forma como as pessoas veem as mulheres. Eu quero desafiar a forma como as pessoas veem as mulheres no setor de tecnologia. Eu quero desafiar como as pessoas veem as mulheres negras em STEM ou como os CEOs conduzem as empresas. Há tantas limitações impostas às pessoas que não são baseadas em nada além de convenções. Quando eu estava na faculdade dizendo que queria trabalhar para a NASA, todo mundo falava “Sim, claro”. E quando decidi que queria criar uma empresa de educação dentro de uma empresa de serviços, todos pensaram que eu era louca. 

Mas só porque não fazemos algo, ou porque você ainda não viu isso sendo feito, não significa que não possa ser uma opção viável para o futuro.

Espero que meu trabalho ajude jovens em algum lugar a expandir aquilo que acham ser possível. E espero que ajude a sociedade a expandir o que acham que podemos oferecer.

Para saber mais sobre os serviços da Aisha ou STEMBoard, clique aqui.

Para obter seu próprio kit de codificação LINGO, clique aqui.

O Women Who Master destaca as mulheres que fizeram contribuições notáveis em sua áreas STEM. O objetivo da série é celebrar essas contribuições, inspirar futuros líderes e ajudar a eliminar a lacuna de gênero na tecnologia. 

Identificador de mídias sociais

Aisha Bowe


LINGO


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Crédito da foto: Wesley Hicks.