Sara Inés Calderón - Insights de sua carreira em STEM

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Sara Inés Calderón percorreu um caminho rumo à ciência da computação cheio de voltas e reviravoltas. Mas uma vez que ela chegou, ela realmente chegou. Hoje, depois de passar anos como consultora, engenheira de software, escritora, palestrante e co-diretora da Women Who Code Austin, Sara tem a experiência duramente conquistada para informar suas opiniões sobre seu campo. Recentemente, Sara compartilhou suas ideias com a equipe da Logitech MX para a série #WomenWhoMaster sobre estilos de aprendizagem, a importância da inteligência emocional no trabalho com lógica pesada e como criar um lugar para si mesma no STEM.

P: O interesse de muitas pessoas nas STEM começa cedo. Então, diga-nos: você era um gênio em computadores tradicional enquanto crescia?

Não, eu não estava. Eu vim para a tecnologia como um adulto. Mas meu pai é um acadêmico, então eu tinha acesso às primeiras plataformas de e-mail e à linha de comando antes mesmo da America Online começar a enviar CDs de software. Eu brinquei com eles quando estava na escola primária. E eu certamente gostava da Nintendo e dos consoles de jogos dos anos 90, que eu jogava com meu irmão. Mas eu era mais nerd com livros. Eu li e escrevi muito enquanto crescia, o que, aliás, eu acho que tem mais relevância para a engenharia e tecnologia do que as pessoas imaginam. Há uma percepção de que matemática e ciências são as únicas maneiras de aprimorar as habilidades lógicas e de solução de problemas, mas também há muita lógica e resolução de problemas na leitura e na escrita.

Mas quando eu estava no colégio, eu não sabia o que era ciência da computação. Acabei indo para Stanford no início dos anos 2000 e foi aí que comecei a ver o surgimento de uma cultura e economia centradas na tecnologia. Embora isso fosse interessante para mim, eu procurei mídia na faculdade e trabalhei como jornalista, e isso se transformou em criação de tecnologia. Ao longo da minha carreira no jornalismo, a relação entre tecnologia e mídia foi se tornando cada vez mais próxima, até que elas estavam fortemente interligadas. Portanto, minha transição para o STEM não foi realmente uma decisão consciente, mas uma evolução natural para acompanhar os tempos.

P: Foi difícil aprender esse novo conjunto de habilidades mais tarde do que a maioria das outras pessoas na área?

Houve tempos difíceis, definitivamente. Acabei indo para uma escola de programação chamada Sabio, com sede em Los Angeles. Havia apenas oito pessoas na minha classe, mas todos eram muito melhores em programação do que eu. Às vezes, eu me sentia desencorajado sobre minhas habilidades lá, mas na verdade esse período me ensinou uma lição importante: igualamos ser inteligente a ter uma compreensão rápida e intuitiva de um assunto, mas alguns de nós só precisam de um pouco mais de tempo para sentar-se com as coisas, ou precisa de mais algumas explicações para aprender certos conceitos.

Todos nós filtramos e absorvemos informações de forma diferente, todos nós temos pontos fortes diferentes e, se você precisar de mais tempo, isso não o impede de se tornar bom em algo ou fazer um bom trabalho nessa área.

Sara Ines na Calderon Capital Factory

P: Se você não é o programador mais rápido do mundo, quais são as outras qualidades que poderiam ajudá-lo em sua carreira em STEM, especialmente para as mulheres?

Na minha experiência, as mulheres são muito boas em se comunicar, e essa é uma qualidade subestimada. Comunicação é a arte de ajudar outras pessoas a entender o que você quer dizer, certo? Sem a inteligência emocional para garantir que seus conceitos façam sentido para a outra pessoa, a comunicação será interrompida e o trabalho não será realizado. Portanto, essas habilidades suaves resolvem, na verdade, ineficiências. E eu acho que isso geralmente se perde nas organizações de engenharia porque elas geralmente são dirigidas por homens e não há ninguém dizendo: “Eu realmente gosto da forma como Sara é capaz de comunicar os problemas aqui, porque permite uma resolução muito rápida”. Eles estão dizendo: “Oh, cara, Dave ficou acordado a noite toda e trabalhou o fim de semana todo e fez todo esse código.” Mas eu definitivamente diria

Uma coisa que as mulheres trazem para a mesa é que elas podem facilitar uma boa comunicação, o que criará eficiência quase automaticamente.

O segundo ponto que eu gostaria de fazer, que se encaixa com o primeiro, é a documentação. Eu crio documentação em todos os lugares que vou. E, novamente, o que a documentação fornece a uma organização? Ele fornece eficiência. Com a documentação, você pode colocar as pessoas na mesma página e criar guias sobre a melhor forma de trabalhar em qualquer tecnologia com a qual esteja lidando. E eu acho que adquirir o hábito de documentar pode ser muito útil para as pessoas que estão entrando em STEM.

E, por fim, eu diria que há preconceitos que as mulheres precisam superar à medida que avançam no labirinto de aprender a trabalhar com tecnologia. As mulheres neste setor que estão nisso há muito tempo provavelmente serão mais trabalhadoras ou persistentes do que a média, e isso também será útil para elas, seja justo ou não.

P: Hoje em dia, muitos jovens, incluindo muitas mulheres, querem ser criadores ou trabalhar em seu próprio horário. Você já trabalhou por contrato e como autônomo - você tem algum conselho para aqueles que acham que podem querer seguir esse caminho? Eles deveriam escolher uma especialidade? Eles deveriam se conectar mais?

Eu diria que há mais de uma maneira de fazer isso. Para mim, tem sido fácil escolher uma especialidade. Tenho essa tecnologia de nicho em que trabalho. É chamado de React Native e está essencialmente usando JavaScript para construir aplicativos de telefone. Tenho feito isso há cinco anos, o que é uma boa quantidade de tempo para essa tecnologia em particular, e isso me coloca na categoria sênior. Então funcionou muito bem para mim. Mas com toda a tecnologia, você tem que estar aberto a mudanças, porque a mudança é constante. Antes disso, havia outro framework JavaScript que era muito popular, chamado Angular. Antes do Angular, havia o jQuery. Então você tem que estar alerta.

Mas você não precisa necessariamente se especializar. Se você quiser trabalhar como autônomo, pode adotar uma abordagem ampla e dizer: “Vou pegar o que for possível nessas três ou quatro tecnologias”. Isso poderia ser muito bom para você. Mas você provavelmente não obterá uma taxa tão alta quanto obteria com uma especialidade. Portanto, há prós e contras para cada opção. E se você está pensando: “Bem, em que devo me especializar?” você poderia ir a todos os locais de trabalho e brincar com quantos empregos estão abertos para diferentes tecnologias.

Eu também diria que a rede é ótimo. Organizações como Girls Who Code e Women Who Code podem ser realmente excelentes companheiras ou impulsionadoras de sua rede. Mulheres que codificam Austin, por exemplo, tem um canal no Slack que tem milhares de pessoas nele. Então, toda semana, alguém está dizendo: “Ei, pessoal, temos uma vaga, inscrevam-se e eu consigo uma indicação interna”. Se você está tentando encontrar empregos ou oportunidades, qualquer tipo de organização especializada pode ser ótima para isso.

Sara Ines Calderon Mirror Bubbles

P: Fizemos um progresso incrível para as mulheres nos últimos 100 anos, mas onde você vê a indústria como um todo avançando na próxima década ou assim?

Essa é uma pergunta interessante. Acho que o trabalho remoto, em particular, realmente mudará o setor e poderá proporcionar um ambiente mais inclusivo para as mulheres. Se você é uma mulher que tem que ir e voltar da escola de seu filho, por exemplo, isso poderia impedi-la de ter certos empregos, mas com o trabalho remoto alguns desses limites serão relaxados.

Também existem diferentes tipos de estruturas de financiamento sendo refinadas agora, como crowdsourcing e novas formas de investimento. Isso pode, em última análise, criar mais oportunidades para mulheres e pessoas de cor, tanto para iniciar seus próprios negócios quanto para fornecer projetos emocionantes para diversas equipes de engenharia. Em todo caso, acredito que o que veremos será diferente do que estávamos acostumados a ver!

Você pode aprender mais sobre Sara visitando seu site aqui.

Conecte-se com ela no Twitter em @SaraChicaD ou no LinkedIn.

Ela também é voluntária para a Women Who Code Austin nos Estados Unidos, uma comunidade para mulheres profissionais em carreiras de tecnologia.

O Women Who Master destaca as mulheres que fizeram contribuições notáveis em sua áreas STEM. O objetivo da série é celebrar essas contribuições, inspirar futuros líderes e ajudar a eliminar a lacuna de gênero na tecnologia.

Crédito da foto: Sara Inés Calderón