Aisha Bowe đang giúp đỡ những Nữ lãnh đạo trong STEM

BỎ QUA TỚI NỘI DUNG CHÍNH
Pangea temporary hotfixes here

Sê-ri về những người Phụ nữ làm chủ (Woman Who Master) của Logitech tôn vinh những thành tựu của các nữ lãnh đạo trong STEM. Bài viết này kể câu chuyện về Aisha Bowe, cựu kỹ thuật viên hàng không và hiện tại là CEO của hai công ty công nghệ. Cô là người có kiến thức chuyên môn độc đáo về việc dẫn dắt thế hệ nữ STEM tiếp theo.

Nếu bạn có thể quay ngược lại thời gian và nói cho cô gái trẻ Aisha Bowe rằng cô sẽ điều hành không phải một mà là hai công ty công nghệ trong tương lai, có lẽ cô ấy sẽ chẳng tin bạn. Mặc dù không có khuynh hướng phát triển công nghệ, nhưng Aisha là người sáng lập kiêm Giám đốc điều hành của STEMBoard, một công ty tư vấn kỹ thuật và là người tạo ra LINGO, một bộ công cụ mã hóa STEM dựa trên dự án được hàng nghìn sinh viên sử dụng và hiện đã có mặt tại các hãng bán lẻ lớn. Gần đây chúng tôi đã có cơ hội phỏng vấn Aisha về cuộc đời, sự nghiệp, suy nghĩ của cô về vai trò cố vấn và tầm nhìn của cô đối với tương lai cho lĩnh vực của mình.

Câu hỏi: Tuổi thơ của cô trôi qua như thế nào? Cô thích làm gì, và làm thế nào cô lại đam mê kỹ thuật?

Tôi là kẻ đến muộn trong lĩnh vực kỹ thuật. Trên thực tế, tôi không biết là tôi thậm chí còn hứng thú với kỹ thuật cho đến khi nhập học vào cao đẳng cộng đồng. Thời niên thiếu tôi từng là vận động viên thi đấu. Do đó tôi dành phần lớn thời gian từ lúc 5 tới 15 tuổi trong phòng tập vì tôi ở trong nhóm câu lạc bộ. Sau đó đến trung học... cứ cho là tôi không phải là một học sinh tập trung hoặc chăm chỉ cho lắm. Sau đó, tôi trở thành sinh viên năm hai tại trường Cao đẳng cộng đồng có tên là Washtenaw tại Michigan. Tôi nghĩ mình sẽ học chuyên ngành kinh doanh quốc tế và đi tới những nơi ở nước ngoài để làm việc - đó là những gì tôi nghĩ mình muốn trong cuộc đời này lúc đó.

Theo đề nghị của bố, tôi tham gia một lớp đại số tại Washtenaw. Lớp học được giảng dạy bởi một phụ nữ là kỹ sư về điện tại Ford ở thời điểm đó. Đó là điểm khởi đầu của đốm lửa. Lớp học đó đã giảng dạy môn Giải tích 1, 2 và 3, và sau đó tôi chuyển sang Đại học Michigan. Ở đó, vào thời điểm học xong, tôi đã lấy được hai bằng về kỹ thuật.

Tấm bằng đầu tiên của tôi là kỹ sư hàng không. Tấm bằng thứ hai là thạc sĩ về kỹ thuật hệ thống không gian với trọng tâm là phát triển công nghệ vệ tinh nano. Sau khi tốt nghiệp, tôi làm việc tại Trung tâm Nghiên cứu Ames của NASA trong sáu năm với tư cách là kỹ sư hàng không vũ trụ tại Thung lũng Silicon, nơi tôi tập trung vào các vệ tinh có kích thước bằng hộp giày và tối ưu hóa Hệ thống Không phận Quốc gia.

Câu hỏi: Tuyệt vời. Điều gì khiến cô chuyển từ NASA sang bắt đầu công ty của riêng mình, STEMBoard?

Tôi đang nói chuyện tại Bảo tàng Hàng không Hiller như một phần trong kế hoạch tiếp cận công chúng của NASA, và tôi nhớ rất rõ đã thấy cô gái trẻ này trong đám đông. Tên cô bé là Claire, và cô bé 13 tuổi. Claire đến gặp tôi sau buổi thuyết trình và cô bé nói “Cháu muốn trở thành kỹ sư hàng không vũ trụ”. Và tôi nói “Ồ, được thôi, đây này. Cô sẽ đưa cho cháu danh thiếp của mình. Sau khi cháu trở về nhà và nói chuyện với cha mẹ mình, nếu họ đồng ý, hãy liên hệ với cô và chúng ta sẽ nói chuyện”. 

Một tuần sau đó, tôi nhận được email từ một cái tên dễ thương như “Puggydog7.” Đó là Claire!

Cuối cùng cô bé đã đến NASA và dành một ngày với tôi, tham quan máy bay phản lực vòng cung và đường hầm gió - cùng mọi thứ. 

Vào cuối ngày đó, tôi đã bị thuyết phục rằng tôi không muốn sống cả đời ở một nơi mà những gì tôi làm cả một ngày không phải là một phần của nơi đó. Tôi nhận ra rằng bạn là hình mẫu và cố vấn vào khoảnh khắc bạn nghĩ bạn như vậy. Và STEMBoard đã ra đời như thế. Tôi muốn tạo ra một công ty làm được hai điều: cung cấp giải pháp kỹ thuật và làm việc trên những vấn đề thú vị và đầy thách thức VÀ, ưu tiên cốt lõi của tôi là truyền cảm hứng cho lực lượng lao động mới nổi.

Giờ đây, Claire đã là kỹ sư hàng không vũ trụ tốt nghiệp từ Đại học Polytechnic bang California, San Luis Obispo và cô ấy làm việc ở Blue Origin.

Tôi muốn truyền cảm hứng cho những người giống như tôi, giống Claire - tất cả những người không hề biết rằng họ là tương lai của công nghệ.

Hình ảnh chân dung của Aisha Bowe

Câu hỏi: Thực tế là làm cách nào cô truyền cảm hứng cho những người trẻ ngoài kia như Claire và bản thân mình, trên phạm vi lớn?

Khi tôi bắt đầu STEMBoard, chúng tôi thực sự tập trung vào việc trở thành một công ty kỹ thuật. Và, khi sáng tạo ra LINGO, bộ công cụ lập trình STEM dựa trên dự án, tôi cảm giác chúng tôi thực sự đã có thể chứng minh rằng lợi nhuận và phúc lợi xã hội không loại trừ lẫn nhau. Bạn có thể làm được cả hai việc. Và bạn có thể làm cả hai theo cách rất tốt.

Với LINGO, chúng tôi cung cấp cho lũ trẻ hàng loạt các bài học STEM thực tế, nơi chúng tôi dạy lũ trẻ cách phần cứng và phần mềm kết hợp với nhau như thế nào. Trong một bộ công cụ, học sinh có thể học cách xây dựng và lập trình một cảm biến dự phòng cho xe không người lái. Loại cảm biến tương tự có thể được tìm thấy ở Tesla. Hiện nay nó được bán thông qua các hãng bán lẻ lớn và sử dụng bởi các trường học, đại học và các chương trình giáo dục Fortune 500 như Hoa Kỳ và trên toàn thế giới. Thật tuyệt vời khi trở thành một phần của phong trào có phạm vi và động lực như vậy.

Tôi yêu thích việc chúng tôi có thể mang quan điểm của ngành vào chương trình giáo dục STEM, nhưng công việc này khiến cho tổ chức của tôi trở thành một nơi tốt hơn. Và tôi hy vọng rằng đó là điều tôi có thể truyền đạt với các công ty khác và những người có thể không tự xem mình là cố vấn. Tất cả chúng ta đều có vai trò để đóng góp, và nó được gọi là cố vấn.

Câu hỏi: Điều đó mang lại một câu hỏi thú vị về cố vấn. Khi STEM trải rộng ra các lĩnh vực khác thông qua công nghệ, có hiện diện ở khắp mọi nơi trong cuộc sống hiện đại, bạn nghĩ kỹ năng nào là quan trọng nhất để chúng ta dạy cho thế hệ tiếp theo?

*Cười* tôi hy vọng tôi không nhận được quá nhiều email giận dữ từ những người không đồng tình, nhưng theo ý kiến của tôi, dữ liệu là vua. Do đó, mọi thứ quanh khả năng thu thập, hiểu và trực quan hóa dữ liệu là chìa khóa.  Tôi thấy rằng ngày càng có nhiều tổ chức muốn đưa ra các quyết định dựa trên dữ liệu, bất kể chỉ số họ thực tế đang đánh giá là gì. Đó là yếu tố cơ bản. Ngoài ra, chỉ cần thành thạo các công cụ thường dùng—Zoom®, Google Docs, Outlook®, bất kể công cụ gì—sẽ là một cách để chúng ta giúp mọi người có một khởi đầu tốt.

Và học cách học nữa. Nếu bạn có thể giúp mọi người học tập hiệu quả hơn, nó sẽ giúp ích cho phần khác của trải nghiệm học thuật và nghề nghiệp.

Câu hỏi: Rõ ràng cô không ngại đi theo hướng mới hoặc sử dụng các sở thích và kỹ năng đa dạng của bản thân và nhóm mình để làm bệ phóng cho các nỗ lực kinh doanh. Làm cách nào cô mang bản thân mình vào công việc?

Đó là cách chúng tôi luôn điều hành tổ chức của mình. Tôi yêu thích khi mọi người làm những gì họ được tuyển dụng, chắc chắn là tôi muốn họ cảm thấy họ có kỹ năng gì đó có thể thêm vào mà họ không phải được tuyển dụng và họ được tự do thể hiện điều đó. Và ngay cả khi họ không có kỹ năng bổ sung, tôi muốn họ đồng ý rằng chúng tôi, với tư cách là một công ty, sẽ làm những điều có lợi không chỉ cho bản thân và gia đình mình, mà còn ích lợi cho cộng đồng và hy vọng có thể biến thế giới thành một nơi tốt đẹp hơn.

Câu hỏi: Phụ nữ đã có những tiến bộ đáng kinh ngạc trong lịch sử. Cô nhìn nhận bản thân thực hiện công việc này như thế nào và định hình câu chuyện cho những người phụ nữ tương lai trong STEM như thế nào?

Tôi nghĩ mục đích của cuộc đời tôi là thách thức những tiêu chuẩn. Tôi muốn thách thức cách mọi người nhìn nhận phụ nữ. Tôi muốn thách thức cách mọi người nhìn nhận phụ nữ trong công nghệ. Tôi muốn thách thức cách mọi người nhìn nhận phụ nữ da đen trong STEM và cách các CEO điều hành công ty. Có rất nhiều giới hạn áp đặt lên mọi người không dựa trên điều gì ngoài quy ước. Khi tôi ở trường cao đẳng cộng đồng và nói tôi muốn làm việc cho NASA, mọi người kiểu như là “Ồ, chắc chắn rồi”. Và khi tôi quyết định rằng mình muốn tạo ra một công ty giáo dục bên trong một công ty dịch vụ, mọi người nghĩ rằng tôi lại điên rồ lần nữa. 

Nhưng chỉ bởi vì điều gì đó chưa được thực hiện rộng rãi, hoặc bạn chưa từng thấy nó được thực hiện, không có nghĩa là nó không phải là một lựa chọn khả thi cho ai đó trong tương lai.

Tôi hy vọng rằng công việc của tôi giúp những phụ nữ và cô gái trẻ mở rộng những điều họ nghĩ là thực hiện được. Và tôi hy vọng điều đó giúp xã hội nới rộng những điều họ nghĩ là khả thi đối với chúng tôi.

Để tìm hiểu thêm về Aisha hoặc các dịch vụ của STEMBoard, truy cập tại đây.

Để nhận bộ công cụ lập trình LINGO của riêng mình, truy cập vào đây.

Women Who Master tập trung vào những phụ nữ có những đóng góp nổi bật trong lĩnh vực STEM. Mục tiêu của loạt bài là tôn vinh những đóng góp đó, truyền cảm hứng cho những lãnh đạo trong tương lai và giúp thu hẹp khoảng cách về giới trong công nghệ. 

Xử lý Truyền thông Xã hội

Aisha Bowe


LINGO


Liên kết tới In Her Element

Người chụp ảnh: Wesley Hicks.