Yuko Nagakura - Fondatrice del World Coding Club e SHEQUALITY

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A nove anni Yuko Nagakura ha imparato a programmare. Oggi, all’età di 17 anni, ha costruito due community globali che invitano più ragazze ad avvicinarsi alla tecnologia e sfidano la disuguaglianza di genere nel settore. Yuko è entrata a fare parte di Logitech MX per la serie #WomenWhoMaster per parlare della sua passione per la programmazione, dei modi in cui aiuta le ragazze più giovani di lei e di come la sua community globale stia sfidando persino la sua visione del femminismo.

D: Raccontaci un po' di come sei cresciuta. Eri la classica appassionata di computer?

​​Vivo in Giappone e sono giapponese, ma tra i 6 e i 14 anni ho vissuto negli Stati Uniti Crescere negli Stati Uniti mi ha dato molte opportunità che i bambini di paesi come il Giappone potrebbero non aver avuto. Proprio il fatto di cercare di ricambiare la fortuna che avevo ricevuto è stato uno dei fattori che mi hanno motivata.

Mi sono sempre piaciuti i computer, sin da quando ero molto, molto piccola. Ho pregato i miei genitori di comprarmi un computer quando avevo otto anni. Me ne hanno regalato uno per Natale e me ne sono subito innamorata. Quando avevo nove anni, ho iniziato a programmare con una piattaforma online chiamata Scratch. I miei genitori mi hanno sempre sostenuto.

"Credo che, quando si parla di un giovane studente alla scoperta del mondo, il supporto dei genitori * sia il fattore decisivo."

D: Hai fondato il World Coding Club, un'organizzazione studentesca che si dedica a fornire una formazione tecnologica pratica di alto livello ai giovani, introducendoli all'informatica e all'imprenditoria tecnologica. Che ruolo ha giocato il tuo interesse per la tecnologia nella fondazione di un’organizzazione non profit?

Negli Stati Uniti ho partecipato a molti hackathon, gare di programmazione, eventi e tornei di programmazione che mi hanno permesso di espandere le mie competenze di programmazione e le mie passioni in generale.

Quando sono tornata in Giappone le cose erano diverse. L'idea del World Coding Club è nata a scuola, quando un insegnante è venuto a insegnare programmazione per un giorno. Non è stato per niente divertente!

“Ricordo che i miei compagni di classe dicevano: ‘È così noioso’. E, in quel momento, ho pensato: ‘Un attimo, qui in Giappone c’è molto spazio per creare opportunità divertenti di programmazione per gli studenti delle scuole medie e superiori.’

Un anno dopo ho fondato il World Coding Club con un altro studente delle superiori, che come me si era trasferito in Giappone dagli Stati Uniti. La prima cosa che abbiamo fatto è stata organizzare un hackathon per studenti delle scuole medie e superiori in Giappone. Ora riceviamo registrazioni da tutto il mondo. Al nostro ultimo hackathon hanno aderito studenti provenienti da oltre 30 paesi.

D: In che modo guidate gli studenti più giovani?

Fare da mentore agli studenti più giovani è stato l’aspetto più bello di tutto questo. Comunichiamo con gli studenti direttamente durante gli hackathon tramite Discord e altre forme di comunicazione. Potrebbe essere un aiuto diretto o un’indicazione del tipo: "Hey, questa potrebbe essere la direzione in cui potresti portare il tuo progetto." È stato bello poter entrare in contatto con gli studenti e aiutarli in ogni modo possibile.

Ritratto di Sheqality di Yuko Nagakura

D: Hai avuto un mentore?

Sì. Non mi ha aiutata con la programmazione, ma quando avevo 13 anni, la mia insegnante di letteratura inglese mi ha insegnato la parità di genere e il femminismo in letteratura. Lei stessa era una sostenitrice del femminismo. Il suo corso ha suscitato il mio interesse per l’attivismo. E penso che, in questo senso, mi abbia aiutato a creare comunità che promuovano il femminismo come il World Coding Club e SHEQUALITY.

D: Cos'è SHEQUALITY e cosa ti ha spinto a creare questa organizzazione?

SHEQUALITY è una piattaforma online su cui scrittrici di tutto il mondo pubblicano articoli sul femminismo da una prospettiva globale. Abbiamo appena raggiunto il traguardo di 100 articoli pubblicati!

Tutto è iniziato quando sono tornata in Giappone dagli Stati Uniti. Ho notato che qui c’erano molte differenze in termini di femminismo e uguaglianza di genere, sia nel bene che nel male. Queste differenze mi interessavano, e così ho iniziato a scrivere un diario su ciò che vedevo.

Poi ho iniziato a frequentare una scuola online all'età di 15 anni. All’improvviso mi sono trovata in classe con ragazzi provenienti da varie parti del mondo. Dovevamo scrivere le nostre presentazioni e nella mia ho scritto che uno dei miei interessi è il femminismo. Alcuni compagni mi hanno contattato dicendo che era stato bello, il che mi ha fatto pensare di potere trasformare il mio diario in una vera piattaforma e invitare altre ragazze a parteciparvi. È allora che ho iniziato a creare SHEQUALITY. 

La squadra originale era composta da sei ragazze provenienti da luoghi diversi. Poi altre ragazze che hanno letto gli articoli mi hanno chiesto se potevano partecipare al progetto, così abbiamo continuato ad ampliare il nostro team. Ora abbiamo collaboratrici provenienti da tutte le parti abitate del mondo.

D: Sembra che tu abbia creato SHEQUALITY per cambiare il mondo, ma il mondo ti ha cambiata?

Negli Stati Uniti il femminismo è un fatto consolidato. È per tutti. Avevo capito che anche gli uomini possono essere femministi e questa era l’unica idea che avevo del femminismo. Ma c’è stato un articolo di una ragazza del Costa Rica che mi ha fatto capire che la mia visione del femminismo è legata alla mia esperienza e alle culture dei paesi in cui ho vissuto. Mi sono resa conto che il tipo di femminismo di cui uno specifico luogo ha bisogno, chi può essere coinvolto nelle battaglie e cosa mirano a ottenere tali battaglie sono aspetti che variano a seconda della cultura locale.

"Leggere gli articoli e parlare con le altre ragazze è stata un'esperienza che mi ha davvero aperto gli occhi. Il fatto che ci siano ragazze con così tante ottiche culturali diverse ha cambiato il mio modo di pensare al femminismo."

D: Cosa vorresti fosse più comune nel mondo delle discipline STEM e dell’informatica di oggi?

Vorrei non fosse necessario fare quello che sto facendo. Ci sono molte straordinarie NPO (organizzazioni senza scopo di lucro) e altre organizzazioni che portano avanti queste battaglie nel mondo. Ma spero che in futuro ci sia meno bisogno di dichiarare esplicitamente che le donne e le giovani ragazze sono benvenute nel settore tecnologico.

Entra in contatto con Yuko su LinkedIn. Per ulteriori informazioni su SHEquality, visita Shequalityblog.org.

Women Who Master accende i riflettori sulle donne che hanno dato un contributo eccezionale nelle aree STEM. L'obiettivo della serie è celebrare tali contributi, ispirare le future leader e contribuire a colmare il divario di genere nella tecnologia.

Diritti d'autore della foto: Yuko Nagakura

#WOMENWHOMASTER

INCONTRA LE PROFESSIONISTE DI SUCCESSO NEL CAMPO STEM

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Da studentessa, Nelly Cheboi voleva sviluppare una soluzione per eradicare la povertà nel suo paese d’origine, il Kenya. Così, ha avviato una scuola, e successivamente un’organizzazione no-profit, che insegna autoefficacia, risoluzione dei problemi e competenze Internet.

Nadia Zhuk

Da bambina, Nadia Zhuk era intimidita dalla tecnologia. Ora è ingegnera software autodidatta. Nadia racconta come la sua identità di donna, immigrata e un cambio di carriera abbiano plasmato il suo percorso nel campo della tecnologia.

Jerelyn Rodriguez

Jerelyn Rodriguez desidera aiutare più persone possibile dei quartieri a basso reddito. La co-fondatrice di The Knowledge House sta sostenendo la sua comunità nel Bronx in modo che più persone possano intraprendere la strada per lavori ben retribuiti nel settore tecnologico.