ARTÍCULO

El papel de las redes 5G en la telesalud y los resultados de los pacientes

El uso generalizado de la telemedicina ya está salvando vidas

Representación gráfica de productos Logitech para mejorar la telesalud

 

Aunque a primera vista no parezca obvio, las redes de telecomunicaciones 5G contribuirán a mejorar la atención médica urgente y a salvar vidas. La conectividad de próxima generación promete más velocidad y menos latencia, con conexiones de video más rápidas y de mejor calidad. Ofrecerá ventajas para el streaming de videos, las descargas de aplicaciones y otros procesos. Puede que a primera vista esta tecnología no parezca tener relación con casos de paros cardiacos y otras urgencias médicas, pero es increíblemente relevante.

Considera estas estadísticas: Las enfermedades cardiovasculares son la causa de 3,9 millones de muertes anuales en Europa. En Estados Unidos, uno de cada cuatro fallecimientos está relacionado con afecciones cardiacas y todos los años más de 700.000 estadounidenses sufren un ataque al corazón. Se trata de una de los principales motivos de las llamadas para pedir ambulancias o atención médica.

La importancia de la tecnología 5G en estos casos se debe a que las conexiones más rápidas permiten usar video de mayor calidad, con el que los profesionales médicos pueden evaluar los casos de emergencia antes de acudir a donde se encuentran los pacientes. También pueden dar instrucciones a otras personas para que comiencen el tratamiento requerido cuanto antes. Al llegar al lugar en que está el paciente, los profesionales médicos pueden conectarse por videoconferencia con un hospital o un especialista, a fin de prestar cuidados más específicos in situ o en el trayecto a un centro médico. 

Los especialistas al otro extremo de una conexión de video pueden examinar a las víctimas de ictus o infartos cuando se les traslada a un hospital, asesorar en el procesamiento de triaje e indicar a la ambulancia a dónde llevar al paciente para que reciba atención urgente lo antes posible. Gracias a la tecnología 5G emergente utilizada junto con la telemedicina podrían obtenerse resultados que antes eran imposibles. 

El uso de la denominada "telesalud 5G" no se ha generalizado aún, principalmente porque la propia tecnología 5G no está totalmente difundida. Pero los primeros resultados son alentadores. Con el aumento de las opciones de video 5G y las prestaciones de atención sanitaria, estarán a disposición de los pacientes más necesitados. Y no cabe duda de que se salvarán vidas.

Qué es 5G y cómo contribuye a mejorar la telesalud

Hace ya unos años que los principales proveedores de telefonía de Estados Unidos empezaron a centrarse en la tecnología inalámbrica de quinta generación. Aunque cada uno de ellos tiene su propio enfoque de implementación, todos ellos han acordado una serie de estándares comunes. Básicamente, una red 5G ofrece:

  • Más velocidad: según la hoja de especificaciones de 5G, se deberían obtener velocidades de al menos 20 Gbps de conexión de bajada y 10 Gbps de conexión de subida por estación base celular. Esas velocidades se dividen entre todos los usuarios de una estación concreta en un momento dado. Como resultado, se prevén velocidades de uso individual próximas a 2 Gbps, realmente rápidas.

  • Menos latencia: la rapidez de respuesta era un componente crítico de la tecnología 4G, necesario para aplicaciones tales como Uber y Snapchat. Aun así, había cierta demora entre el envío y la recepción de un mensaje. La latencia de la tecnología 5G es casi nula, apenas pasa tiempo entre el envío de un mensaje y el ping de la torre de telefonía celular. 

  • Mayor capacidad: es un aspecto muy importante de la tecnología 5G, para permitir el uso de miles de millones de dispositivos que requieren conectividad (sensores, ponibles y otros dispositivos inteligentes cada vez más populares). Las especificaciones 5G son aptas para 1 millón de dispositivos conectados por cada kilómetro cuadrado.

Esas capacidades son vitales para la telesalud, en particular para la telemedicina de urgencias. A través de las redes 5G, además de tratar a los pacientes a distancia, los médicos pueden realizar esa labor desde cualquier sitio, sin demoras ni pausas. Con más claridad y detalles en las videollamadas, se puede evaluar con más precisión y es posible suministrar tratamientos más específicos a los pacientes, incluso si se encuentran en una ambulancia. 

Telesalud 5G para salvar vidas antes de llegar al hospital

Un estudio de casos de ictus e infarto reveló que un tercio de todos los traslados en ambulancia hasta un hospital tardaba más del máximo recomendado de 15 minutos. Al prolongarse el tiempo de llegada al hospital, aumentan las tasas de mortalidad y la probabilidad de lesiones permanentes. 

La telesalud 5G podría mejorar considerablemente la asistencia médica de emergencia al ayudar a los primeros profesionales que atiendan al paciente a proporcionarle cuidados de socorro eficientes antes de llegar al hospital, con el asesoramiento experto de cirujanos y especialistas en diagnósticos.

Visionable, una startup británica, es uno de los proveedores de tales servicios. Esta empresa de colaboración con video centrada en la atención médica está realizando pruebas de prestaciones de streaming por 5G en ambulancias. Trabajan con servicios de ambulancias del este de Londres para ayudar a los servicios de emergencia a proporcionar cuidados más completos a quienes acaban de sufrir ictus graves. Hasta la fecha, los servicios conjuntos de Visionable y las ambulancias asociadas han salvado más de 3.200 vidas.

Los servicios de telesalud similares a éste también pueden ayudar a reducir la congestión de los centros hospitalarios, al asegurar la atención exclusiva de los servicios de urgencia a los casos más graves. El método está siendo puesto a prueba por un equipo de respuesta de emergencia para la tercera edad en el área de Sydney (Australia). 

En cuatro residencias para ancianos, el personal cuenta con iPads que pueden utilizar para la clasificación de pacientes antes de su traslado al hospital. El paciente recibe una evaluación rápida realizada por un equipo de especialistas, entre ellos un geriatra y un enfermero especialista clínico, que proceden a recomendar el ingreso en el hospital o crean un plan de tratamiento. El resultado global de los exámenes de pacientes por video es aproximadamente un 83% menos de hospitalizaciones

Los anteriores son sólo dos ejemplos de la capacidad de 5G para facilitar y agilizar la movilidad de la telesalud. La posibilidad de agilizar la evaluación y el triaje de pacientes hará mejorar los resultados de la atención médica y evitará el ingreso en hospitales en casos donde no se requiere atención inmediata. 

Progresos en la telesalud 5G

No cabe duda de que la telesalud 5G va a revolucionar el sector, con la llegada de redes de telefonía móvil más potentes y la adopción del video como tecnología de uso estándar. Hay grandes progresos en ambos frentes. Las empresas de telecomunicaciones han incrementado el acceso a las redes 5G en todo el mundo, lo que pone la telemedicina al alcance de más personas, incluso en áreas rurales o remotas.

Además, la implementación de equipos de videoconferencias, que antes entorpecía la adopción generalizada, es más practicable actualmente ya que la tecnología sigue mejorando y haciéndose más asequible. Por ejemplo, Logitech ofrece cámaras web 4K que proporcionan audio y video de máxima nitidez a un precio inferior al de una consulta médica. La calidad hace posible que el personal médico pueda diagnosticar ciertos problemas de salud a distancia, hablar con los pacientes haciéndoles sentirse como en una consulta presencial y recetar la medicación o el tratamiento adecuado en cada caso.

Las soluciones Logitech para la atención sanitaria también ofrecen otros tipos de acceso a servicios médicos, con tecnología de video para:

  • Monitoreo de pacientes ingresados

  • Carros móviles y kits de telemedicina

  • Capacitación del personal y educación continua para profesionales médicos

  • Salas de videoconferencias para personal administrativo

Con nueva tecnología de videoconferencia asequible y de alta calidad, y un acceso más amplio a las redes 5G, podríamos estar a las puertas de un uso generalizado de la telemedicina. El acceso a la telesalud 5G será realmente alentador para muchos pacientes.

 

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