Kate Kirwin – Grundare av SheCodes – En community för kvinnor

GÅ TILL HUVUDINNEHÅLL
Pangea temporary hotfixes here

När Kate Kirwin var 20 år gammal började hon själv lära sig koda. Men på egen hand avstannade hennes framsteg snabbt. De grupper med kodare som fanns dominerades av män och Kate kände att hon inte kunde vara sitt sanna jag och behövde agera annorlunda bland dem. Så hon startade en egen community i Australien som heter SheCodes, för att lära kvinnor tekniska färdigheter, skapa kopplingar till karriärvägar och ge en kvinnocentrerad inlärningsmiljö. Kates historia är den senaste att bli uppmärksammad i Logitech MX #WomenWhoMaster-serien. Här berättar hon om kampen för att hitta gemenskap, om hennes drivkraft att förverkliga nya idéer och hur hon hoppas kunna göra världen en bättre plats än den hon kom till.

Fråga: Har du varit intresserad av att göra karriär inom STEM sedan du var liten?

När jag var yngre övervägde jag inte en karriär inom STEM eftersom det inte var något som folk pratade om med mig. Det fanns fortfarande en stereotyp – att vara en pratsam, sprudlande, rolig person och att vara inom tekniksektorn inte var kompatibelt – även om jag nu vet att de absolut är det. Så tidigt i karriären ville jag göra kreativa saker. Tanken på att se något uppstå från ingenting var delvis det som lockade mig till evenemangsplanering.   

Medan jag höll evenemang på Spacecubed, ett samarbetsutrymme i Perth, Australien, blev jag mycket nyfiken på vad människor i lokalsamhället höll på med. Många medlemmar drev egna företag, byggde appar och byggde webbplatser. Även om jag inte hade någon bakgrund inom teknik såg jag att jag kunde använda kod för att skapa något nytt.

”Jag vill ha ett samhälle där alla kan bestämma vad de vill göra utan stereotyper och stigmatiseringar kopplade till deras karriärer. En av mina studenter fick till och med höra att hon är för rolig för att ägna sig åt naturvetenskap. Vad har att vara rolig med att göra med någonting?”

Fråga: Vad inspirerade dig till att starta programmet SheCodes och förespråka kvinnorepresentation inom STEM?

Efter att jag började lära mig mer om teknikbranschen försökte jag lära mig själv hur man kodar. Mycket snabbt upptäckte jag att utan en community, ett sammanhang, var det svårt att lista ut nästa steg och hur man kan be om hjälp. Jag försökte hitta ett forum där jag kunde lära mig, men under den resan kände jag att jag inte kunde vara mig själv. 

En gång var jag på en meetup på Spacecubed. Evenemanget var på mitt kontor, en plats där jag kände mig mycket bekväm. Mötet hade börjat när jag kom dit. Jag hade en ljusgrön klänning och högklackade skor. Golvet vi har i det utrymmet är av betong, så det låter rätt mycket att gå i klackar. Alla personer i rummet var män och nästan alla var klädda i svart, vitt eller grått. Så när jag gick in i min ljusgröna klädsel och mina högljudda skor stannade hela rummet upp och alla vände sig om. Jag kände mig verkligen obekväm. Om jag kände mig så i en situation där jag vanligtvis kände mig bekväm fick det mig att tänka på hur andra människor mår. Så jag bestämde mig för att lösa det problemet som jag hade och var säker på att andra kvinnor också hade.

Fråga: Vilka typer av program och workshops erbjuder SheCodes?

Vi kör tre olika typer av program. Vi har en endagsworkshop, ett program på en vecka och ett deltidsprogram under sex månader. Endagsworkshopen är en kostnadsfri självstudiekurs online. I de längre programmen täcker vi in fler färdigheter som datavetenskap, JavaScript, Python, HTML, CSS samt backend- och frontend-kodning.

Kate Kirwin leder en workshop

Fråga: Vilka roller har mentorerna på SheCodes?

Våra mentorer är fantastiska. De kommer från hela Australien. En sak de gör är att svara på frågor på Slack. Förra året fick några av tjejerna baserade i Brisbane verkligen kontakt med en av våra mentorer, Ben. De sa hela tiden saker som ”Åh, vi är besatta av Ben från Perth eftersom han svarar på alla våra frågor”. De pratade om honom som om de hade träffat honom, men han befann sig 4 000 kilometer bort!

En viktig del i hur vi arbetar är att ha en blandning av manliga och kvinnliga mentorer i vårt lärarteam. I praktiken, när studenterna lämnar vår community, kommer de flesta personer som de kommer att arbeta med att vara män, så det är viktigt att studenterna förstår hur man arbetar med dem. Våra manliga mentorer håller på att lära sig att arbeta med kvinnor också, så det är som att fixa branschen från insidan också.

Fråga: Vilka råd har du till kvinnor som är nya inom kodning eller teknik och som kanske känner sig avskräckta?

Bara för att du inte gillade en sak betyder det inte att du inte kommer att gilla allt. Att hitta sin nisch handlar om att prova en mängd olika typer av färdigheter. En av våra mentorer, Michelle, brukar säga: ”Bara för att du inte gillar ett kodspråk eller inte är bra på det betyder det inte att du inte är bra på att koda. Det betyder bara att du inte har hittat rätt språk”. Hon är ett bra exempel på detta. Hon började sin karriär inom ett språk och hon hatade det. Nu kodar hon bara i Python och hon säger: ”Jag älskar Python. Det är jag, det är här jag kan umgås.”

Fråga: Vilka är de bästa STEM-färdigheterna som nästa generation bör lära sig?

Att lära ut rätt tänkesätt och hur man lär sig är viktigare än att lära ut specifika färdigheter. Karriärer och teknik förändras så snabbt att de flesta av framtidens jobb inte finns ännu.

”Att bara fokusera på färdigheter tillhör det förgångna. Att lära människor att lära sig, glömma och lära sig på nytt är framtiden.”

Fråga: Föreställ dig för ett ögonblick att ditt barnbarnsbarn valde samma karriär som du, hon tar examen år 2100. Hur vill du att hennes framtid ska se ut?

Mitt mål är att mitt jobb inte ska finnas. Jag vill uppleva ett samhälle där vi inte har alla dessa barriärer för kvinnor, där det finns mångfald. Jag har också hört att kvinnor fått höra att en teknikkarriär inte är en säker karriärväg för kvinnor, eller att de inte är tillräckligt nördiga. Att leva i ett samhälle där vi inte har alla fördomar med att behöva vara en viss typ av person eller ha en viss nivå av intelligens för att jobba inom tekniksektorn – det är vad jag hoppas mest på.

Porträtt av Kate Kirwin

Kontakta Kate på LinkedIn eller Instagram och läs mer om hennes arbete på She Codes.

Women Who Master sätter fokus på kvinnor som har gjort enastående bidrag till ämnesområden inom STEM. Målet med serien är att hylla dessa bidrag, inspirera framtida ledare och hjälpa till att stänga könsklyftan inom teknik.

Foto: Kate Kirwin

#WOMENWHOMASTER

MÖT MÄSTARNA SOM LIGGER I FRAMKANT INOM STEM

Kavya Krishna

När Kavya Krishna växte upp var det få kvinnor på den indiska landsbygden som var ekonomiskt oberoende. De saknade tillgång till information och möjligheter att bli oberoende. Nu lär hon ut digitala färdigheter till tjejer från missgynnade och utsatta grupper världen över.

Yuko Nagakura

Som tonåring la Yuko Nagakura märke till hur utbredd ojämlikheten mellan könen var. Både där hon bodde och i teknikvärlden i stort. Därför startade hon två onlinegrupper med syftet att hjälpa fler tjejer att bryta ner stereotyper och bygga upp färdigheter inom kodning.

Nelly Cheboi

Under sitt tredje år på college ville Nelly Cheboi utveckla en lösning för att utrota fattigdomen i hemlandet Kenya. Så hon startade en skola och senare en ideell organisation som lär ut självförmåga, felsökning och internetfärdigheter.
MX x Women Who Master logotyp

KVINNOR SOM MÄSTARE

Logitech MX strävar efter att lyfta fram och stötta verkningsfulla initiativ och individer som rör om i branschen världen över, för att inspirera tjejer och kvinnor att göra karriär eller fortsätta att blomstra inom naturvetenskap, teknik, konstruktion och matematik.
Med #WomenWhoMaster är vårt uppdrag att sätta i gång en branschomfattande rörelse som uppmärksammar könsklyftan och ojämlika möjligheter inom teknik och IT en gång för alla.

Kundvagn

Kundvagnen är tom. Börja handla nu