Aisha Bowe om at støtte kvindelige ledere i STEM

GÅ VIDERE TIL HOVEDINDHOLD
Pangea temporary hotfixes here

Logitechs Women Who Master-serie fejrer kvindelige lederes resultater inden for STEM. Dette afsnit fortæller historien om Aisha Bowe, tidligere rumfartsingeniør og nuværende administrerende direktør for to teknologivirksomheder, som har unik indsigt i at vejlede den næste generation af STEM-kvinder.

Hvis du kunne gå tilbage i tiden og fortælle den unge Aisha Bowe, at hun ikke ville drive én men to teknologivirksomheder i fremtiden, ville hun sandsynligvis ikke tro dig. På trods af at hun ikke viser nogen tilbøjeligheder til teknologi under hendes opvækst, er Aisha grundlægger og administrerende direktør for STEMBoard, et ingeniørkonsulentfirma, og skaberen afLINGO, et projektbaseret STEM-kodningssæt, der bruges af tusindvis af studerende og nu tilgængeligt hos større detailhandlere. For nylig havde vi mulighed for at spørge Aisha om hendes liv, hendes karriere, hendes tanker om mentorskab og hendes vision for fremtiden for hendes felt.

Sp: Hvordan var din barndom? Hvad kunne du lide at lave, og hvordan blev du interesseret i at blive ingeniør?

Jeg kom meget sent til ingeniørområdet. Faktisk havde jeg ingen anelse om, at jeg overhovedet var interesseret i ingeniørvidenskab, før jeg endte på community college. Jeg var konkurrencegymnast, da jeg voksede op. Så jeg tilbragte det meste af min tid fra jeg var fem til 15 år i en gymnastiksal et eller andet sted, fordi jeg var på et klubhold. Så gymnasiet... lad os bare sige, at jeg ikke var en særlig fokuseret eller bevidst elev. Derefter befandt jeg mig på et toårigt college i Michigan der hed Washtenaw Community College. Jeg troede, at jeg skulle studere international business og rejse til eksotiske steder for at arbejde – det var det, jeg troede, jeg ønskede for mit liv dengang.

På min fars forslag tog jeg en pre-algebra klasse i Washtenaw. Klassen blev undervist af en kvinde, der på det tidspunkt var elektroingeniør hos Ford. Det var gnisten. Den klasse førte til Calculus 1, 2 og 3, og så gik jeg over til University of Michigan, hvor jeg, da det hele var forbi, havde opnået to grader i ingeniør.

Min første grad er i rumfartsteknik. Min anden grad er en kandidatgrad i rumsystemteknik med fokus på udvikling af nanosatellitteknologi. Efter min uddannelse arbejdede jeg på NASA Ames Research Center i seks år som rumfartsingeniør i Silicon Valley, hvor jeg fokuserede på satellitter på størrelse med en skoæske og optimering af det nationale luftrumssystem.

Sp: Fantastisk. Og hvad fik dig til at skifte fra NASA til at starte din egen virksomhed, STEMBoard?

Jeg talte på Hiller Aviation Museum som en del af NASA's offentlige outreach, og jeg husker tydeligt, at jeg så denne unge pige i mængden. Hun hed Claire, og hun var 13. Claire kom hen til mig efter min præsentation, og hun sagde: "Jeg vil gerne være rumfartsingeniør." Og jeg sagde: "Nå, okay, her. Her er mit kort. Når du kommer hjem, og du har snakket med dine forældre, hvis de er okay med det, så kontakt mig, så tager vi en samtale.” 

En uge senere får jeg en e-mail fra et sødt brugernavn såsom "Puggydog7." Det var Claire!

Hun endte med at komme til NASA for at tilbringe en dag med mig, på tur i vores arc jet og vindtunnelen – og alt muligt. 

Ved udgangen af den dag var jeg overbevist om, at jeg ikke ønskede at leve et liv, hvor det, jeg gjorde den dag, ikke var en del af det. Jeg indså, at du er en rollemodel, og du er en mentor i det øjeblik, du tror, du er. Og det voksede STEMBoard ud af. Jeg ønskede at skabe en virksomhed, der gjorde to ting: levere tekniske løsninger og arbejde med spændende og udfordrende problemer OG, min kerneprioritet, inspirere den nye arbejdsstyrke.

I dag er Claire uddannet rumfartsingeniør fra California Polytechnic State University, San Luis Obispo, og hun arbejder hos Blue Origin.

Jeg ville inspirere andre mennesker derude som mig, som Claire – alle de mennesker, der endnu ikke ved, at de er teknologiens fremtid.

Aisha Bowe portrætbillede

Sp: Hvordan inspirerer du i praksis andre unge mennesker derude, ligesom Claire og dig selv, i stor skala?

Da jeg startede STEMBoard, var vi virkelig fokuseret på at være en teknologivirksomhed. Og ved at skabe LINGO, vores projektbaserede STEM-kodningskit, føler jeg, at vi virkelig har været i stand til at demonstrere, at profit og sociale fordele ikke udelukker hinanden. Du kan gøre begge dele. Og du kan begge dele utrolig godt.

Med LINGO giver vi børn en række STEM-lektioner i den virkelige verden, hvor vi lærer børn, hvordan hardware og software taler med hinanden. I ét sæt kan eleverne lære at bygge og kode en back-up sensor til en førerløs bil. Den samme type sensor kan findes i en Tesla. Det sælges nu gennem større forhandlere og bruges af skoler, universiteter og Fortune 500-uddannelsesprogrammer i USA og rundt om i verden. Det er fantastisk at være en del af en bevægelse, der har denne form for rækkevidde og momentum.

Jeg elsker, at vi kan bringe et brancheperspektiv til STEM-uddannelser, men dette arbejde gør også min organisation til et bedre sted. Og jeg håber, at det er noget, jeg kan kommunikere til andre virksomheder og folk, som måske ikke ser sig selv som mentorer. Vi har alle en rolle at spille, og det kaldes mentorskab.

Sp: Det rejser et interessant spørgsmål om mentorordninger. Med STEM spredt til andre områder gennem den teknologi, der er overalt i vores moderne liv, hvilke færdigheder tror du er vigtigst for os at lære den næste generation?

*Griner* Jeg håber ikke, jeg får for mange vrede e-mails fra folk, der er uenige, men efter min mening er data det vigtigste. Så alt omkring evnen til at indsamle, forstå og visualisere data er nøglen.  Jeg oplever, at flere og flere organisationer ønsker at træffe datadrevne beslutninger, uanset hvilke metrikker de rent faktisk måler. Så det er et grundlæggende element. Også blot at være dygtige i almindeligt brugte værktøjer – Zoom®, Google Docs, Outlook®, hvad som helst – ville være en måde for os at få folk godt i gang.

Og lære at lære. Hvis du kan hjælpe folk med at lære mere effektivt, vil det gavne alle andre dele af deres akademiske og professionelle erfaring.

Sp: Du er åbenbart ikke bange for at gå i nye retninger eller bruge dine eller dit teams forskellige interesser og færdigheder som startskuddet for forretningsbestræbelser. Hvordan bringer du hele dig selv til arbejdet?

Sådan har jeg altid drevet mine organisationer. Jeg elsker, at folk gør det, de blev ansat til, absolut, men jeg vil gerne have, at de føler, at hvis de har noget andet, de kan tilføje, som de ikke er blevet ansat til, og at de har friheden til at udtrykke det. Og selvom de ikke har den ekstra brik, vil jeg bare have, at de er enige om, at vi vil gøre noget her som en virksomhed, der ikke kun gavner os selv og vores familier, men som gavner vores lokalsamfund og forhåbentlig kan få verden et bedre sted.

Sp: Kvinder har gjort utrolige fremskridt i løbet af historien. Hvordan ser du dig selv bære dette arbejde videre og forme fortællingen for fremtidige kvinder i STEM?

Jeg tror, at et tema i mit liv er at udfordre, hvad normerne er. Jeg vil gerne udfordre, hvordan folk ser kvinder. Jeg vil gerne udfordre, hvordan folk ser kvinder i teknologi. Jeg vil gerne udfordre, hvordan folk ser sorte kvinder i STEM, eller hvordan administrerende direktører driver virksomheder. Der er så mange begrænsninger på mennesker, som ikke er baseret på andet end konventioner. Da jeg gik i community college og sagde, at jeg ville arbejde for NASA, sagde alle: "Ja, så siger vi det." Og da jeg besluttede, at jeg ville skabe en uddannelsesvirksomhed i en servicevirksomhed, troede alle, at jeg var gal igen. 

Men bare fordi noget ikke er almindeligt gjort, eller du ikke har set det gjort, betyder det ikke, at det ikke kan være en levedygtig mulighed for nogen i fremtiden.

Jeg håber, at mit arbejde hjælper unge kvinder og piger et sted til at udvide, hvad de tror er muligt. Og jeg håber, det hjælper samfundet med at udvide, hvad de tror er muligt af os.

For at lære mere om Aisha eller STEMBoards tjenester, kan du se her.

For at få dit helt eget LINGO-kodningssæt, kan du se her.

Women Who Master sætter fokus på kvinder, der har ydet enestående bidrag til STEM-områder. Målet med serien er at fejre disse bidrag, inspirere fremtidige ledere og hjælpe med at lukke kønskløften i teknologibranchen. 

Håndtag på sociale medier

Aisha Bowe


LINGO


Link til In Her Element

Foto: Wesley Hicks.

#WOMENWHOMASTER

MØD PERSONER, DER ER PÅ FORKANT MED STEM-FAGENE (naturvidenskab, teknologi, ingeniørvirksomhed og matematik)

Faiza Yousuf

Faiza Yousuf er fast besluttet på at hjælpe flere kvinder i Pakistan med at forfølge og avancere i teknologibranchen. Via bl.a. kodnings-bootcamps og karriereacceleratorer skaber hun synlighed, fællesskab og inklusion i sit land.

Gabby Llanillo

Women Who Master-serien – som en livslang gamer gik denne kvinde i STEM fra at spille spil til at lave dem selv – og hele tiden uden at undskylde for det.

Sara Inés Calderón

Women Who Master-serien – En livslang bogelsker, der fandt kodning ved hjælp af journalistik, mener, at forskellige færdigheder er et undervurderet aktiv i teknologiindustrien