Sara Inés Calderón – Indsigt fra hendes STEM-karriere

GÅ VIDERE TIL HOVEDINDHOLD
Pangea temporary hotfixes here

Sara Inés Calderón tog en vej til datalogi, der var fuld af drejninger. Men når hun først ankom, var hun der virkelig. I dag, efter at have tilbragt årevis som konsulent, softwareingeniør, skribent, foredragsholder og Co-Director af Women Who Code Austin, har Sara hårdt vundet nok erfaring til at informere sine meninger om sit felt. For nylig tog Sara sig tid til at dele sine tanker med Logitech MX-teamet for #WomenWhoMaster-serien om læringsstile, vigtigheden af følelsesmæssig intelligens i logikbaseret arbejde, og hvordan du finder en plads til dig selv i STEM.

Sp: Mange menneskers interesse for STEM starter tidligt. Så fortæl os: var du en traditionel computernørd, da du voksede op?

Nej, det var jeg ikke. Jeg kom til teknologi som voksen. Men min far er akademiker, så jeg havde adgang til tidlige e-mail-platforme og kommandolinjen, selv før America Online begyndte at udsende software-cd'er. Dem legede jeg med, da jeg gik i folkeskolen. Og jeg var bestemt til Nintendo og 90'ernes spillekonsoller, som jeg ville spille med min bror. Men jeg var mere en bognørd. Jeg læste og skrev meget i min opvækst, som jeg i øvrigt tror har mere relevans for teknik og teknologi, end folk er klar over. Der er en opfattelse af, at matematik og naturvidenskab er de eneste måder at finpudse logik og problemløsningsevner på, men der er også en masse logik og problemløsning i læsning og skrivning.

Men da jeg gik i gymnasiet, vidste jeg ikke, hvad datalogi var. Jeg endte med at tage til Stanford i begyndelsen af 2000'erne, og det var her, jeg begyndte at se en teknologi-centreret kultur og økonomi opstå. Selvom dette var interessant for mig, forfulgte jeg medier på college og arbejdede som journalist, og det blev til at skabe teknologi. I løbet af min journalistiske karriere blev forholdet mellem teknologi og medier tættere og tættere, indtil de var tæt sammenflettet. Så min overgang til STEM var egentlig ikke en bevidst beslutning, så meget som en naturlig udvikling for at følge med tiden.

Sp: Var det svært at lære det nye færdighedssæt senere end de fleste andre på området?

Der var helt sikkert hårde tider. Jeg endte med at gå på en kodeskole kaldet Sabio, der er baseret i Los Angeles. Der var kun otte personer i min klasse, men alle var meget bedre til at kode, end jeg var. Jeg følte mig nogle gange mismodig over mine evner der, men faktisk lærte den periode mig en vigtig lektie: vi sidestiller at være smart med at have en hurtig, intuitiv forståelse af et emne, men nogle af os har bare brug for lidt mere tid til at sidde med tingene, eller har brug for et par flere forklaringer for at lære bestemte begreber.

Vi filtrerer og absorberer alle information forskelligt, vi har alle forskellige styrker, og hvis du har brug for mere tid, forhindrer det dig ikke i at blive god til noget eller gøre et godt stykke arbejde på det område.

Sara Ines i Calderon Capital Factory

Sp: Hvis du ikke er den hurtigste koder i verden, hvad er så nogle andre egenskaber, der kan hjælpe dig videre i din STEM-karriere, især for kvinder?

Efter min erfaring er kvinder meget gode til at kommunikere, og det er en undervurderet kvalitet. Kommunikation er kunsten at hjælpe andre mennesker til at forstå, hvad du mener, ikke? Uden den følelsesmæssige intelligens til at sikre, at dine koncepter giver mening for den anden person, bryder kommunikationen sammen, og arbejdet bliver ikke gjort. Så de såkaldte bløde færdigheder løser faktisk ineffektivitet. Og jeg tror, at det ofte går tabt i ingeniørorganisationer, fordi de normalt ledes af mænd, og der er ingen, der siger: "Jeg kan virkelig godt lide den måde, Sara er i stand til at kommunikere problemerne på her, fordi det giver mulighed for en meget hurtig løsning." De siger: "Åh, mand, Dave var vågen hele natten og arbejdede hele weekenden og fik lavet al denne kode." Men jeg vil bestemt sige

En ting kvinder kommer med på bordet er, at de kan facilitere god kommunikation, hvilket næsten automatisk vil skabe effektivitet.

Det andet punkt, jeg vil komme med, som passer til det første, er dokumentation. Jeg opretter dokumentation overalt. Og igen, hvad giver dokumentation til en organisation? Det giver effektivitet. Med dokumentation kan du få folk på samme side og lave guides til, hvordan du bedst kan arbejde med den teknologi, du har med at gøre. Og jeg tror, at det kan være meget nyttigt for folk, der bryder ind i STEM, blive vandt til dokumentation.

Og til sidst vil jeg sige, at der er tendenser, som kvinder er nødt til at vokse rundt om, når de kommer igennem labyrinten af at lære at arbejde med teknologi. Kvinder i denne branche, som vil være i den i længere tid, vil sandsynligvis være mere hårdtarbejdende eller vedholdende end gennemsnittet, og det vil også tjene dem godt, fair eller ej.

Sp: I disse dage ønsker så mange unge mennesker, herunder mange unge kvinder, at være skabere eller arbejde efter deres egen tidsplan. Du har udført kontrakt- og freelancearbejde – har du nogle råd til dem, der tror, de måske vil gå den vej? Bør de vælge en specialitet? Bør de netværke mere?

Jeg vil sige, at der er mere end én måde at gøre det på. For mig har det været nemt at vælge en specialitet. Jeg har denne nicheteknologi, som jeg arbejder i. Den hedder React Native, og den bruger i det stort set JavaScript til at bygge telefonapps. Det har jeg gjort i fem år, hvilket er en rigtig god mængde tid for netop den teknologi, og det placerer mig i seniorkategorien. Så det har fungeret fantastisk for mig. Men med al teknologi skal du være modtagelig for forandring, fordi forandring er konstant. Før dette var der en anden JavaScript-ramme, der var virkelig populær, kaldet Angular. Før Angular var der jQuery. Så du skal være på tæerne.

Men du behøver ikke nødvendigvis at specialisere dig. Hvis du vil være freelancer, kan du have en bred tilgang og sige: "Jeg tager bare hvad jeg kan få i disse tre eller fire teknologier." Det kunne gå rigtig godt for dig. Men du vil sandsynligvis ikke få så høj en sats, som du ville få med et speciale. Så der er fordele og ulemper ved hver mulighed. Og hvis du tænker, "Nå, hvad skal jeg specialisere mig i?" du kan gå til alle jobsiderne og lege med, hvor mange job der er åbne for forskellige teknologier.

Jeg vil også sige, at netværk er fantastisk. Organisationer som Girls Who Code og Women Who Code kan være rigtig gode ledsagere eller drivere af dit netværk. Women Who Code Austin har for eksempel en Slack-kanal, der har tusindvis af mennesker på den. Så hver uge siger nogen: "Hej alle sammen, vi har en ledig tid, ansøg, og jeg vil give dig en intern henvisning." Hvis du prøver at finde job eller finde muligheder, kan enhver form for specialorganisation være rigtig god til det.

Sara Ines Calderon Spejlbobler

Sp: Vi har gjort utrolige fremskridt for kvinder i løbet af de sidste 100 år, men hvor ser du, at branchen som helhed bevæger sig fremad i det næste årti eller deromkring?

Det er et interessant spørgsmål. Jeg tror, at især fjernarbejde virkelig kommer til at ændre industrien, og det kan give et mere inkluderende miljø for kvinder. Hvis du for eksempel er en kvinde, der skal pendle til og fra dit barns skole, kan det udelukke dig fra at have bestemte job, men med fjernarbejde vil nogle af disse grænser blive slækket.

Der er også forskellige typer af finansieringsstrukturer, der bliver forfinet nu, såsom crowdsourcing og nye former for investeringer. Disse kan i sidste ende skabe flere muligheder for kvinder og farvede, både for at starte deres egen virksomhed og for at levere spændende projekter til forskellige ingeniørteams. Under alle omstændigheder tror jeg, at det, vi vil se, vil se anderledes ud end det, vi var vant til at se.

Du kan lære mere om Sara ved at besøge hendes side her.

Få kontakt med hende på Twitter på @SaraChicaD eller på LinkedIn.

Hun arbejder også frivilligt for Women Who Code Austin i USA, et fællesskab for professionelle kvinder i teknologikarrierer.

Women Who Master sætter fokus på kvinder, der har ydet enestående bidrag til STEM-områder. Målet med serien er at fejre disse bidrag, inspirere fremtidige ledere og hjælpe med at lukke kønskløften indenfor teknologi.

Foto: Sara Inés Calderón