Jerelyn Rodriguez määrittelee uudelleen teknologia-asiantuntijan arkkityypin

SIIRRY PÄÄSISÄLTÖÖN
Pangea temporary hotfixes here

Jerelyn Rodriguez ei näe itseään teknologiaihmisenä. Sellainen hän kuitenkin on. Jerelynin ura teknologia-alalla alkoi epätavallisesti, ja nyt hän muuttaa ihmisten käsityksiä teknologia-ammattilaisista. Voittoa tavoittelemattoman Knowledge House -oppilaitoksen perustajana Jerelyn opettaa digitaalisia taitoja huono-osaisille nuorille avatakseen suuremmalle joukolle ihmisiä tien teknologia-alan töihin. Jerelyn liittyi seuraamme #WomenWhoMaster-sarjan merkeissä. Keskustelimme hänen kanssa vaihtoehtoisten urapolkujen mahdollistamisesta ja siitä, miksi hänen mielestään jokaisella naisella pitäisi olla oma henkilökohtainen johtokunta.

K: Sinulla on elokuvatausta., Miten päädyit elokuvanteosta teknologian ja koulutuksen pariin?

Opiskelin nuorempana elokuvaa. Siihen aikaan elokuvien tekemiseen tarvittiin oikea laitteisto: erityisiä nauhoja ja laitteet materiaalin digitoimiseen ennen editointia. Sitten YouTube perustettiin. Sen avulla maijameikäläinenkin voi luoda lyhytelokuvia. Silloin ihastuin toden teolla teknologiaan, koska näin, miten teknologia muutti elokuvaa ja toi tarinankerronnan tavallisten ihmisten ulottuville.

Yliopistossa opiskelin pääaineena elokuvatutkimusta. Valmistuttuani olin jumissa. Minulla ei ollut verkostoja. Minulla ei ollut mentoreita. Minulla ei ollut harjoittelupaikkoja, jotta olisin saanut jalkani oven väliin elokuvateollisuudessa. Moni elokuvantekijä löydetään, kun hän työskentelee palkattomana harjoittelijana studioissa ja tuotantoyhtiöissä. Minulla ei ollut tilaisuutta sellaiseen. Minun piti tehdä palkkatöitä. Hankin siis työpaikan koulutusalalta.

K: Milloin tiesit, että haluat tuoda STEM-taitoja Bronxiin?

Kaikki alkoi, kun valitsin korkeakouluja. Olin Yalessa pääsyhaastattelussa, ja kampuksella oli käynnissä konferenssi, jonka aiheena olivat erot eri yhteiskuntaryhmiin kuuluvien ihmisten menestymisessä. Se oli ensimmäinen kerta, kun joku nimesi ongelman, jonka olin varttuessani nähnyt monesti yhteisössäni. Kun näin, että valkoinen eliitti tutki minun yhteisössäni esiintyviä ilmiöitä, silmäni aukenivat. Tiesin, että tehtäväni oli työskennellä yhteisöni hyväksi ja tarjota ihmisille lisää mahdollisuuksia.

Jerelyn Rodriguez työskentelee iltahämärissä

K: Millaisia ongelmia huijarisyndrooma aiheuttaa erityisesti naisille?

Kannustan Knowledge Housen ohjelmiin osallistuvia keskittymään aina kykyihinsä. Kykyihin keskittyminen tarkoittaa, että opiskelijat painottavat puutteidensa sijaan sitä, mitä he osaavat. Me mustat, ruskeat ja pienituloiset ihmiset olemme ainutlaatuisia, koska olemme selviytyneet niin monista haasteista elämässä. Huijarisyndrooma saa meidät näkemään erilaisuutemme negatiivisessa valossa. Meidän täytyy vaihtaa kuvakulmaa ja nähdä eromme positiivisella tavalla. Esimerkiksi haastattelussa hakija voi nostaa esiin elämässä selvittämänsä tilanteet ja selittää sitten, kuinka nämä kokemukset auttavat häntä tekemään erinomaista työtä.

Erityisesti naisten on uskottava, että he kuuluvat tekniikan alalle taitotasostaan riippumatta. Tällä hetkellä alalta puuttuu heidän näkökulmansa. Osoittaaksemme naisille, että tämä on heidän paikkansa, pyydämme ohjelman suorittaneita naisia puhumaan osallistujille, annamme naispuolisten teknologia-ammattilaisten johtaa infotilaisuuksia ja järjestämme yhteisötapahtumia, joissa keskitytään teknologia-alalla työskenteleviin mustiin naisiin.

”Muiden naisten menestyksen näkeminen osoittaa osallistujillemme, että muut ihmiset ovat kohdanneet samanlaisia haasteita, ja vakuuttaa opiskelijat siitä, että ura teknologia-alalla on mahdollinen. He voivat ajatella: ’Näen sen, joten voin myös uskoa siihen. Minustakin on tähän.’”

K: Onko sinulla mentori tai mentoreita?

On! Mielestäni on tärkeää, että mentoreita on monenlaisia. Opetan muille ja noudatan itse ajatusta henkilökohtaisen johtokunnan perustamisesta. 

Johtokunnassani on roolimalli – joku, johon samaistun ja joka on kohdannut samanlaisia esteitä. Minulle tämä ihminen on musta nainen. Mutta mukana on myös muita näkökulmia. Monet mentoreistani ovat olleet valkoisia miehiä. Olen oppinut paljon vallitsevista oloista, siitä, miksi asiat ovat niin kuin ne ovat, ja kuinka valkoisille, valta-asemassa oleville miehille puhutaan, koska voittoa tavoittelemattoman organisaation johtajana minun on kerättävä varoja.  Johtokuntani jäsenet vaihtuvat, mikä on erityisen tärkeää yrittäjille.

”Työmme muuttuvat, työnantajamme muuttuvat ja kohtaamamme haasteet muuttuvat kasvaessamme. Vaihtuva mentoriryhmä antaa ihmiselle tarvittavan tuen joka vaiheessa.”

K: Haluaisitko alan muuttuvan jollakin tavalla?

Haluan, että työnantajat alkavat käyttää tavanomaisesta poikkeavia työkaluja hakijoiden kykyjen arvioimiseen. Monet yritykset sanovat jättäneensä pois vaatimuksen kandidaatin tutkinnosta. Kun sitten esittelemme ansioluetteloita työnantajakumppaneillemme ja yliviivaamme korkeakoulun nimen, työnantaja yrittää kuitenkin aina saada sen selville. Haluan työnantajien olevan kiinnostuneita jostakin muusta. Hakijan portfoliosta. Hakijan GitHubista.

Tähän liittyy myös se, että haluan teknologia-alan standardisoivan tavanomaisesta poikkeavat seulontatyökalut. Pyydettävät todisteet, kuten ansiomerkit tai todistukset, tuntuvat vaihtelevan usein. Yritysten välisen koordinoinnin lisääminen sen suhteen, mitä työnantajat hyväksyvät alan standardiksi tavanomaisista poikkeaville työntekijöille, avaisi paljon enemmän ovia.

Jerlyn Rodriguez toimistossa kokouksessa

Lisätietoja Jerelynistä on Knowledge Housen sivustolla. Ajankohtaiset Knowledge House -uutiset saat seuraavilta kanavilta: @TheKnowledgeHouse Instagramissa, @TheKnowledgeHou Twitterissä ja The Knowledge House LinkedInissä. Löydät Jerelynin Twitteristä tunnuksella @jerelyn_r, Instagramista tunnuksella @Jerelyn_r ja LinkedInistä.  

Women Who Master nostaa valokeilaan naisia, jotka ovat antaneet poikkeuksellisen panoksen STEM-aloille. Sarjan tavoitteena on osoittaa kunnioitusta heidän työlleen, innostaa tulevia johtajia ja auttaa kaventamaan sukupuolten välistä kuilua teknologia-alalla.

Valokuva: The Knowledge House

#WOMEN­WHOMASTER

TUTUSTU STEM-ALOJEN ETURIVIN OSAAJIIN

Faiza Yousuf

Faiza Yousuf is determined to help more women in Pakistan pursue and advance in the tech industry. From coding bootcamps to career accelerators, she is creating visibility, community and inclusion in her country.

Gabby Llanillo

Women Who Master -sarja – Pelit ovat aina olleet osa tämän STEM-ammattilaisen elämää. Ensin hän pelasi niitä ja myöhemmin suunnitteli niitä itse – ja on aina pysynyt anteeksipyytelemättä omana itsenään.

Sara Inés Calderón

Women Who Master -sarja – Journalismin kautta koodauksen löytänyt elinikäinen kirjojen ystävä uskoo, että monipuoliset taidot ovat aliarvostettu voimavara teknologiateollisuudessa