Gabby Llanillo - Een thuis in bèta- en techniekbanen

GA NAAR HOOFDINHOUD
Pangea temporary hotfixes here

Van jongs af aan voelde Gabby Llanillo zich aangetrokken tot games, zelfs toen ze het enige meisje in de ruimte was. Ze combineerde die vroege interesse met doorzettingsvermogen om een succesvolle carrière op te bouwen als Quality Assurance Engineer en Quality Lead bij Riot Games. Gabby nam deel aan Logitech MX voor de #WomenWhoMaster-serie om te praten over hoe ze haar eigen stem vond, de waarde van diversiteit in gaming en het opbouwen van een duurzame carrière.

V: Hoe zag je jeugd eruit? Was je een traditionele computernerd?

Ja! Al op jonge leeftijd was ik met computers bezig. Ik ben geboren en getogen op de Filippijnen en heb het grootste deel van mijn jeugd doorgebracht in de pc-hoek van mijn ooms (computercafés). Ze zaten vol met gamers en computernerds. Ik bracht veel te veel van mijn vrije tijd door met internetten en gewoon op computers spelen. Ik speelde veel strategische games zoals Age of Empires, StarCraft en Warcraft. En dan was er nog Vice City, Grand Theft Auto en andere dingen die ik niet had moeten spelen. Omdat ik supertrots ben op computers en games, ben ik de IT-persoon voor mijn gezin geworden.

V: Het klinkt alsof je familie wist dat je goed was in technologie. Hebben ze je goedgekeurd voor bèta- en techniekstudies en dan specifiek gamen?

Ze waren erg ondersteunend, in ieder geval op het gebied van bèta/technische kennis. Ik denk dat ze gewoon niet echt wisten waar videogames over ging. Mijn moeder was veel opener over mijn keuze voor een technische carrière omdat ze op school ook informatica had gestudeerd, maar uiteindelijk volgde ze haar passie om danslerares te worden.

V: Uiteindelijk volgde je ook je passie, de gamingbranche in. Nu ben je een QA-engineer. Hoe omschrijf je wat je doet? Hoe ziet een typische dag eruit?

Een QA-engineer zijn gaat hand in hand met een kwaliteitsverantwoordelijke. Testen is daar een onderdeel van, maar mijn rol is ook om het team in staat te stellen weloverwogen beslissingen te nemen als het gaat om het toevoegen van nieuwe functies. We evalueren risico's en denken na over hoe 'goed' eruitziet, hoe een product moet zijn, hoe toegankelijk en aantrekkelijk het is. Het gaat dus verder dan alleen 'werkt het?' Het gaat erom een product te maken waar mensen van zullen genieten. 

Kwaliteitsborging is een geweldige manier om de verschillende aspecten van de ontwikkeling van videogames te leren, omdat je zo nauw samenwerkt met alle ontwikkelaars en de pijplijn van binnen en van buiten begrijpt. Jij staat letterlijk het dichtst bij het product zelf.

V: Sommige mensen, vooral vrouwen, mensen van kleur en mensen in de LGBTQIA+-community, hebben het gevoel dat ze niet op hun eigen benen kunnen staan in een IT-werkplek. Hoe breng je jezelf volledig naar je werk?

Ik kan het niet helpen, maar ik ben toch mezelf. Het straalt gewoon. 

Ik heb het geluk dat ik een ondersteunend team en een manager heb waardoor ik het gevoel heb dat ik mezelf kan zijn zonder dat ik me hoef te verdedigen. Maar toen ik eenmaal van de universiteit was, dacht ik: het kan me op dit moment niet schelen wat mensen denken - ik ga gewoon zijn wie ik ben en dan zien hoe dat gaat.

"Ik heb lang genoeg gewerkt om vertrouwen te hebben in wie ik ben. Nu schaam ik me er niet voor. Als ik niet mezelf kan zijn, wat ben ik dan aan het doen?"

V: Dat is geweldig. Op welke manieren kun je andere mensen helpen schitteren zoals jij?

Ik probeer altijd bij mijn team te horen dat het goed is om over hun gevoelens te praten en te praten over hoe het met hen gaat. Ik probeer ook zichtbaarder te zijn in de manier waarop ik met onze leiders praat en ons team vertegenwoordig, om over te komen op een manier waarvan ik hoop dat anderen dat doen. Er komt veel angst bij kijken als je je voordoet als leidinggevende, zeker als je nieuw bent en je je afvraagt of je een stem hebt die het waard is om gehoord te worden. Ik probeer mensen door mijn eigen acties sterker te maken. 

Ik ben niet alleen QA-engineer en kwaliteitsmanager, maar ik ben ook hoofd van een stakingsteam bij een van onze resourcegroepen voor werknemers, genaamd Rainbow Rioters. Het is onze LGBTQIA+-hulpgroep met als missie het bevorderen van inclusieve gemeenschappen binnen Riot en daarbuiten. We zijn van plan om het hele jaar door zowel intern als extern te activeren, in plaats van ons alleen te concentreren op de Pride Month. Het team heeft de afgelopen jaren ongelooflijk veel werk verzet, variërend van het ontwerpen van T-shirts en het organiseren van panelen met onze queer creators om Pride te vieren tot het het hele jaar door beschikbaar stellen van middelen voor werknemers.

Gabby Llanillo-zoektocht naar de draken

V: Wie heeft je in het begin van je carrière geholpen? Heb je een mentor gehad?

Ik ben in de branche gestapt zonder echt veel mensen te kennen. Van daaruit heb ik verschillende vrouwen gehad die me hebben geholpen. Maar er was één specifieke persoon die veel voor me betekende, Cynthia Ibarra. Ze was mijn leidende rol in mijn laatste gamestudio, Naughty Dog. Zij vormde de basis van het team. Ze gaf me een mix van emotionele steun en ondersteuning op het werk. Ik had het gevoel dat ik bij haar terecht kon voor dingen die niet alleen werkgerelateerd waren, maar ze dwong me altijd om beter te worden in mijn werk zonder iets te verdoezelen.

V: Wat was het beste advies dat mentoren zoals Cynthia je hebben gegeven?

Verwar passie niet met uitbuiting. Ontspan. Mensen zeiden altijd dat ik het rustiger aan moest doen. Ik volg dit advies nog steeds niet op, maar ik ben me ervan bewust en werk eraan. Ik moet mezelf er constant aan herinneren dat ik een lange carrière voor de boeg heb en dat het beter is om duurzaam te zijn in plaats van snel op te branden. Er is zoveel in het leven dat je niet kunt ervaren als je alleen maar gefocust bent op je werk.

"Mensen herinneren me eraan, en ik herinner mezelf eraan, dat ik niet alles tegelijk hoef te doen. Er zullen altijd andere mensen zijn die kunnen helpen, dus vraag erom!"

Het is moeilijk voor mij om echt te doen, omdat ik het leuk vind om veel dingen aan te pakken en te denken: "Ik kan dit!" Maar iedereen heeft een limiet en ik leer de mijne.

V: Laten we vooruit kijken. Waar ziet u de industrie als geheel in het komende decennium?

Ik denk dat veel mensen bang zijn dat gaming overspoeld wordt door inkomsten en kapitalisme. Maar de gamesindustrie is zo gepassioneerd dat ik hoop dat het niet helemaal die kant opgaat. Ik denk nog steeds dat het een van de beste sectoren is om in te werken. 

Ik zie ook veel meer diversiteit in gaming. Ik hoop echt dat het sneller gaat dan de technologie. Dat houdt ook in dat je moet proberen om diverse schrijvers en creators achter de schermen te krijgen. Want wanneer we nieuwe creatieve achtergronden en stemmen aanboren, zien we die perspectieven in games.

Gabby Llanillo geheimzinnige netflix

"Elke keer dat iemand me een bericht stuurt dat ze me in games zien, voelt het alsof ze erbij horen, dat voelt heel belangrijk. Ik wil dat meer mensen het gevoel hebben dat ze erbij horen."

V: Nu we het toch over de veranderingen in de branche hebben: stel je eens voor dat je achterkleindochter anno 2100 als QA-engineer of in de gamingwereld belandt. Hoe wil je dat haar leven eruitziet?

Ik hoop dat ze niet het gevoel heeft dat ze de enige stem is voor haar specifieke doelgroep. Ik wil dat ze zich een van de velen voelt, supersterk is en ik wil dat ze genormaliseerd is. Ik weet dat er dan meer problemen zullen zijn, maar ik wil niet dat het een vraag is of ze thuishoort in de branche.

Kom in contact met Gabby op Twitter via @gabs820 of op LinkedIn.

Naast haar werk bij Riot is Gabby lid van Project AWR, een organisatie die zich inzet voor het creëren van een veilige plek voor Aziatische vrouwen in de gamingindustrie. Ze werkt ook samen met De La Salle University tijdens een van hun belangrijkste evenementen, Good Game Well Ontwikkeld, als spreker en mentor voor studenten die geïnteresseerd zijn in QA in de gamingindustrie.

Women Who Master zet vrouwen in de schijnwerpers die een uitstekende bijdrage hebben geleverd aan STEM-gebieden. Het doel van de serie is om deze bijdragen te vieren, toekomstige leiders te inspireren en de genderkloof in technologie te helpen dichten.

Fotocredits: Gabby Llanillo

 

#WOMEN­WHOMASTER

MAAK KENNIS MET DE MEESTERS DIE VOOROP LOPEN IN STEM

Miniatuurafbeelding Sara Inés Calderón

Sara Inés Calderón

Sara Inés Calderón, een levenslange boekenliefhebber die programmeren heeft ontdekt via journalistiek en vindt dat een diverse set vaardigheden een ondergewaardeerde troef is in de tech-industrie. Met een succesvolle carrière als software-engineer op zak is zij de volgende persoon die we binnen #WomenWhoMaster uitlichten. Ze biedt advies en aanmoediging aan vrouwen die zich niet helemaal thuis voelen binnen de bètawetenschappen.

Aisha Bowe miniatuurafbeelding

Aisha Bowe

Aisha Bowe is de oprichter en CEO van STEMBoard, een bedrijf voor technologische diensten, en de bedenker van LINGO. Wij kregen de kans om met haar te spreken en meer te weten te komen over haar leven, haar carrière, haar ideeën over mentorschap en haar visie op de toekomst van haar vakgebied.