Aisha Bowe over ondersteuning van vrouwelijke leiders in STEM

GA NAAR HOOFDINHOUD
Pangea temporary hotfixes here

Logitech's Women Who Master-serie viert de prestaties van vrouwelijke leiders in STEM. Deze aflevering vertelt het verhaal van Aisha Bowe, voormalig lucht- en ruimtevaartingenieur en huidige CEO van twee technologiebedrijven, die unieke inzichten heeft in het begeleiden van de volgende generatie STEM-vrouwen.

Als je terug in de tijd zou kunnen gaan en de jonge Aisha Bowe zou vertellen dat ze in de toekomst niet één maar twee technologiebedrijven zou runnen, zou ze je waarschijnlijk niet geloven. Hoewel ze opgroeide zonder enige affiniteit met technologie, is Aisha de oprichter en CEO van STEMBoard, een ingenieursadviesbureau, en de bedenker van LINGO, een projectgebaseerde STEM-coderingskit die door duizenden studenten wordt gebruikt en nu verkrijgbaar is in de grote winkelketens. Onlangs kregen we de kans om met Aisha te praten over haar leven, haar carrière, haar ideeën over mentorschap en haar visie op de toekomst van haar vakgebied.

V: Hoe zag je jeugd eruit? Wat deed je graag en hoe ben je in aanraking gekomen met techniek?

Ik was een laatkomer op het gebied van engineering. Ik had zelfs geen idee dat ik geïnteresseerd was in techniek, totdat ik op het community college belandde. Ik was een wedstrijdturnster toen ik opgroeide. Dus van mijn vijfde tot mijn vijftiende heb ik het grootste deel van mijn tijd ergens in een sportschool doorgebracht, omdat ik in een clubteam zat. Daarna de middelbare school... laten we zeggen dat ik geen erg gefocuste of doelbewuste student was. Daarna zat ik op een tweejarige universiteit in Michigan, Washtenaw Community College. Ik dacht dat ik zou afstuderen in internationale handel en voor mijn werk naar exotische plaatsen zou reizen - dat is wat ik toen dacht dat ik met mijn leven wilde aanvangen.

Op aanraden van mijn vader heb ik een voorbereidende klas in algebra gevolgd in Washtenaw. De les werd gegeven door een vrouw die op dat moment elektrisch ingenieur was bij Ford. Dat was de vonk. Die les leidde tot Calculus 1, 2 en 3, en toen ben ik overgestapt naar de Universiteit van Michigan, waar ik tegen de tijd dat het allemaal voorbij was, twee diploma's in techniek had behaald.

Mijn eerste diploma is in lucht- en ruimtevaarttechniek. Mijn tweede diploma is een master in ruimtevaartsystemen met een focus op de ontwikkeling van nanosatelliettechnologie. Na mijn afstuderen heb ik zes jaar bij het Ames Research Center van NASA gewerkt als ruimtevaartingenieur in Silicon Valley, waar ik me concentreerde op satellieten ter grootte van een schoenendoos en het optimaliseren van het nationale luchtruimsysteem.

V: Fantastisch. En waarom ben je overgestapt van NASA naar je eigen bedrijf, STEMBoard?

Ik sprak in het Hiller Aviation Museum als onderdeel van de publieksvoorlichting van NASA en ik herinner me nog dat ik dit jonge meisje in de menigte zag. Ze heette Claire en ze was 13. Na mijn presentatie kwam Claire naar me toe en zei: "Ik wil lucht- en ruimtevaartingenieur worden." En ik zei: "Oké, hier. Ik geef je mijn kaartje. Als je thuiskomt en je hebt met je ouders gepraat, en als ze het goed vinden, neem dan contact met mij op zodat we een gesprek kunnen voeren." 

Een week later krijg ik een e-mail van een schattige gebruikersnaam zoals 'Puggydog7'. Het was Claire!

Ze kwam naar NASA om een dag met me door te brengen, de boogstraal en de windtunnel te bekijken - en zo. 

Tegen het einde van die dag was ik ervan overtuigd dat ik geen leven wilde leiden waarin wat ik die dag deed er geen deel van uitmaakte. Ik realiseerde me dat je een rolmodel bent en een mentor op het moment dat je denkt dat je het bent. En daar is STEMBoard uit gegroeid. inspire the emerging workforce.Ik wilde een bedrijf oprichten dat twee dingen deed: technische oplossingen bieden en aan spannende en uitdagende problemen werken EN, mijn belangrijkste prioriteit, de toekomstige werknemers inspireren.

Nu is Claire afgestudeerd in lucht- en ruimtevaarttechniek aan de California Polytechnic State University in San Luis Obispo en werkt ze bij Blue Origin.

Ik wilde andere mensen inspireren zoals ik, zoals Claire, al die mensen die nog niet weten dat zij de toekomst van technologie zijn.

Portret van Aisha Bowe

V: Hoe inspireer je praktisch gezien andere jonge mensen, zoals Claire en jijzelf, op grote schaal?

Toen ik STEMBoard begon, waren we echt gericht op ons bedrijf als een engineering bedrijf., En door LINGO te ontwikkelen, onze projectmatige STEM-coderingskit, heb ik het gevoel dat we echt hebben kunnen aantonen dat winst en sociaal voordeel elkaar niet uitsluiten. Je kunt beide doen. En je kunt het allebei ongelooflijk goed doen.

Met LINGO geven we kinderen een reeks realistischeSTEM-lessen, waarbij we kinderen leren hoe hardware en software met elkaar praten. In één kit leren studenten hoe ze een backup-sensor kunnen bouwen en programmeren voor een zelfrijdende auto. Hetzelfde type sensor is te vinden in een Tesla. Het wordt nu verkocht via grote retailers en gebruikt door scholen, universiteiten en Fortune 500-onderwijsprogramma's in de VS en de rest van de wereld. Het is geweldig om deel uit te maken van een beweging met dit soort bereik en momentum.

Ik vind het geweldig dat we STEM-onderwijs vanuit een brancheperspectief kunnen brengen, maar dit werk maakt mijn organisatie ook tot een betere plek. En ik hoop dat ik dat kan communiceren met andere bedrijven en mensen die zichzelf misschien niet als mentor zien. We hebben allemaal een rol te spelen, en dat heet mentorschap.

V: Dat roept een interessante vraag op over mentorschap. Nu STEM zich naar andere gebieden verspreidt door de technologie die overal in ons moderne leven aanwezig is, welke vaardigheden zijn volgens jou het belangrijkst om de volgende generatie te onderwijzen?

*Lacht* Ik hoop dat ik niet te veel boze e-mails krijg van mensen die het er niet mee eens zijn, maar naar mijn mening zijn gegevens het allerbelangrijkste. Alles wat te maken heeft met het verzamelen, begrijpen en visualiseren van gegevens is dus essentieel.  Ik merk dat steeds meer organisaties door gegevens gestuurde beslissingen willen nemen, ongeacht welke statistieken ze daadwerkelijk meten. Dat is dus een fundamenteel element. Ook een goede beheersing van veelgebruikte hulpmiddelen - Zoom ®, Google Docs , Outlook ®, of wat dan ook - zou voor ons een manier zijn om mensen een goede start te bezorgen.

En leren hoe je moet leren. Als je mensen kunt helpen effectiever te leren, komt dit elk ander onderdeel van hun academische en professionele ervaring ten goede.

V: Je bent duidelijk niet bang om nieuwe wegen in te slaan of om de verschillende interesses en vaardigheden van jezelf of je team als lanceerplatform te gebruiken voor zakelijke activiteiten. Hoe breng je jezelf volledig naar je werk?

Zo heb ik mijn organisaties altijd geleid. Ik vind het geweldig dat mensen doen waarvoor ze zijn aangenomen, maar ik wil dat ze het gevoel hebben dat ze iets kunnen toevoegen waar ze niet voor zijn aangenomen en dat ze de vrijheid hebben om het uit te drukken. En zelfs als ze dat extra stukje niet hebben, wil ik gewoon dat ze het erover eens zijn dat we hier als bedrijf iets gaan doen dat niet alleen onszelf en onze gezinnen ten goede komt, maar dat ook onze gemeenschappen ten goede komt en de wereld hopelijk een betere plaats kan maken.

V: Vrouwen hebben in de loop van de geschiedenis ongelooflijke vooruitgang geboekt. Hoe zie je jezelf dit werk voortzetten en vormgeven aan het verhaal voor toekomstige vrouwen in STEM?

Ik denk dat een thema in mijn leven is om normen in vraag te stellen Ik wil de manier waarop mensen vrouwen zien in vraag stellen. Ik wil de manier waarop mensen vrouwen in technologie zien in vraag stellen. Ik wil uitdagen hoe mensen tegen zwarte vrouwen aankijken in STEM of hoe CEO's bedrijven runnen. Er worden mensen zoveel beperkingen opgelegd die op niets anders gebaseerd zijn dan op conventies. Toen ik op het community college zat en zei dat ik voor de NASA wilde werken, dacht iedereen: "Ja, natuurlijk." En toen ik besloot dat ik een onderwijsactiviteit wilde opzetten binnen een dienstverlenend bedrijf, vond iedereen me weer gek. 

Maar dat iets niet vaak voorkomt of u het nog nooit heeft gezien, betekent niet dat het voor iemand in de toekomst geen haalbare optie kan zijn.

Ik hoop dat mijn werk jonge vrouwen en meisjes helpt om uit te breiden wat zij denken dat mogelijk is. En ik hoop dat het de samenleving helpt uit te breiden wat zij van ons denken.

Meer informatie over Aisha of de diensten van STEMBoard vind je hier.

Om een eigen programmeringspakket van LINGO aan te schaffen, klik hier.

Women Who Master zet vrouwen in de schijnwerpers die een uitstekende bijdrage hebben geleverd aan STEM-gebieden. Het doel van de serie is om deze bijdragen te vieren, toekomstige leiders te inspireren en de genderkloof in technologie te helpen dichten. 

Social Media Handles

Aisha Bowe


LINGO


Link naar In Her Element

Fotorechten: Wesley Hicks.