Gabby Llanillo – Att höra hemma i STEM-karriärer

GÅ TILL HUVUDINNEHÅLL
Pangea temporary hotfixes here

Gabby Llanillo drogs till spelandet redan i unga år, även när hon var den enda tjejen i rummet. Genom att kombinera det tidiga intresset med envishet arbetade hon sig till en framgångsrik karriär som kvalitetssäkringsingenjör (QA-ingenjör) och kvalitetsledare på Riot Games. Gabby gick med i Logitech MX för #WomenWhoMaster-serien för att prata om hur hon hittade sin egen röst, värdet av mångfald inom spel och hur man bygger en hållbar karriär.

Fråga: Hur var din barndom? Var du en traditionell datornörd?

Ja! Jag var intresserad av datorer i väldigt tidig ålder. Jag är född och uppvuxen på Filippinerna, och större delen av min barndom spenderades på mina farbröders PC bangs (internetkaféer). De var fyllda av spelfantaster och datornördar. Jag la helt för mycket av min fritid på att använda internet gratis och bara spela datorspel. Jag spelade många strategiska spel såsom Age of Empires, StarCraft och Warcraft. Och så var det Vice City, Grand Theft Auto och andra grejer jag inte borde ha spelat. Att vara superintresserad av datorer och spel ledde till att jag blev IT-personen i min familj.

Fråga: Det låter som att din familj visste att du var bra på teknik. Var de även positiva till karriären inom STEM, och sen också specifikt spelande?

De var riktigt stöttande, åtminstone i STEM-delen. Jag tror bara inte de riktigt visste vad videospel handlade om. Min mamma var mycket mer öppen till att jag valde en teknisk karriär eftersom hon också studerade datorvetenskap i skolan, fast hon så småningom följde sin passion och blev danslärare.

Fråga: Du följde också din passion till slut, in i spelbranschen. Nu är du en QA-ingenjör. Hur beskriver du det du gör? Hur ser en vanlig dag ut?

Att vara en QA-ingenjör går hand i hand med att vara en kvalitetsförvaltare. Testning är en del av det, men min roll innebär också att göra det möjligt för teamet att fatta välgrundade beslut när det gäller att lägga till nya funktioner. Vi utvärderar risker och funderar på hur “bra” ser ut, vad en produkt borde vara, dess tillgänglighet och dess attraktionskraft. Så det går längre än bara “fungerar det?” Det handlar om att göra en produkt som folk kommer att uppskatta. 

QA är ett jättebra sätt att lära sig de olika delarna av videospelsutveckling eftersom du arbetar så nära alla utvecklare och förstår hur processen fungerar, inifrån och ut. Du är bokstavligen personen som står närmast själva produkten.

Fråga: Vissa personer, särskilt kvinnor, färgade personer och personer i HBTQIA+-gemenskapen, känner att de inte kan vara sig själva på arbetsplatser inom IT. Hur gör du för att ta med ditt hela jag till arbetet?

Jag kan inte riktigt låta bli att vara mig själv ändå. Det bara strålar. 

Jag är lyckligt lottad som har ett stöttande team och en manager som får mig att känna att jag kan vara mig själv och att jag inte behöver ha en fasad. Men när jag lämnade college tänkte jag också att jag faktiskt inte bryr mig om vad folk tycker just nu. Jag är den jag är och får se hur det går.

“Jag kämpade länge för att känna mig trygg med vem jag är. Nu ber jag inte om ursäkt för den jag är. Om jag inte kan vara mig själv, vad håller jag då på med?”

Fråga: Det låter fantastiskt. På vilka sätt hjälper du andra att stråla som du gör?

Jag försöker att alltid checka in med mitt team och säga att det är bra att prata om sina känslor och hur man mår. Jag försöker också vara mer synlig i hur jag pratar med chefer och hur jag representerar teamet. Jag vill visa mig på ett sätt som jag hoppas att andra också kommer att göra. Många är rädda att säga ifrån till ledningen, särskilt om man är ny på jobbet och undrar om man ens har en röst som är värd att höra, så jag försöker stärka människor genom mina egna handlingar. 

Utöver att vara QA-ingenjör och kvalitetsledare är jag också en strejkgruppsledare för en av våra personalresursgrupper som heter Rainbow Rioters. Det är vår resursgrupp för HBTQIA+-personer vars uppdrag är att främja inkluderande samhällen inom och utanför Riot. Vi planerar interna och externa aktiveringar under hela året istället från att ha insatser som enbart fokuserar på tiden kring Pride-månaden. Teamet har gjort ett fantastiskt arbete under de senaste åren, allt från att designa t-shirts och organisera paneler med våra queera kreatörer för att fira Pride till att förse anställda med resurser året runt.

Gabby Llanillo dragon quest

Fråga: Vem hjälpte dig tidigt i din karriär? Hade du en mentor?

Jag kom in i branschen utan att riktigt känna många människor. Det var ett flertal kvinnor som hjälpte mig längs vägen. Men det fanns en specifik person som betydde extra mycket för mig, nämligen Cynthia Ibarra. Hon hade huvudrollen i min senaste spelstudio, Naughty Dog. Hon satte grunden för teamet. Hon stöttade mig både känslomässigt och yrkesmässigt. Jag kände att jag kunde prata med henne om saker som inte bara var arbetsrelaterade utan om vad som helst, och oavsett vad, så pressade hon mig alltid till att bli bättre på mitt arbete utan att släta över någonting.

Fråga: Vilka var de bästa råden som mentorer som Cynthia gav dig?

Blanda inte ihop passion med exploatering. Slappna av. Folk sa alltid åt mig att jag skulle sakta ner. Jag följer fortfarande inte det rådet, men jag är medveten om det och jag jobbar på det. Jag behöver hela tiden påminna mig själv om att jag har en lång karriär framför mig och att det är bättre att jag är hållbar istället för att bränna ut mig. Det finns så mycket av livet man inte får uppleva om man bara fokuserar på jobbet hela tiden.

“Folk påminner mig, och jag påminner mig själv, om att jag inte behöver göra allt på en gång eller på egen hand. Det kommer alltid att finnas andra människor som kan hjälpa till, så be om hjälp!”

Det är svårt för mig att verkligen göra det eftersom jag älskar att hantera en massa saker själv känna “Jag klarar det här!” Men alla har en gräns och jag håller på att lära mig min.

Fråga: Om vi tittar framåt. Vilken riktning tror du att branschen kommer att ta under det kommande decenniet?

Jag tror att många är rädda för att spelandet kommer att köras över av pengaintressen och kapitalism. Men spelbranschen är så passionerad att jag hoppas att det inte blir så fullt ut. Jag tycker fortfarande det är en av de bästa branscherna att vara i. 

Jag märker också en mycket större mångfald på väg in i spelvärlden. Jag hoppas verkligen att det kommer att röra sig i den riktningen snabbare än vad teknikbranschen har gjort. Det inkluderar att försöka få in en variation av författare och kreatörer bakom kulisserna. För när vi utnyttjar nya kreativa bakgrunder och röster syns de perspektiven också i spelen.

Gabby Llanillo arcane netflix

“Varje gång någon skickar meddelanden till mig om att de har sett mig i spel och att det fått dem att känna sig som om de hör hemma, känns det väldigt viktigt. Jag vill att fler ska känna att de hör hemma.”

Fråga: På tal om hur branschen kommer att förändras, föreställ dig för ett ögonblick att ditt barnbarnsbarn börjar arbeta som QA-ingenjör eller inom spel år 2100. Hur vill du att hennes liv ska se ut?

Jag hoppas att hon inte känner att hon måste vara den enda rösten för sin specifika demografi. Jag vill att hon ska känna sig som en av många, att hon ska bli superstark, och jag vill att hon ska normaliseras. Jag vet att det kommer att finnas fler problem att ta itu med senare, men huruvida hon hör hemma i branschen eller inte vill jag inte ens ska vara en fråga.

Ta kontakt med Gabby på Twitter på @gabs820 eller på LinkedIn.

Utöver sitt arbete på Riot är Gabby medlem i Project AWR, som är en organisation som är dedikerad till att skapa en trygg plats för asiatiska kvinnor i spelindustrin. Hon samarbetar också med De La Salle University på ett av deras flaggskeppsevenemang, Good Game Well Developed, som talare och mentor för studenter som är intresserade av att arbeta med QA i spelindustrin.

Women Who Master sätter fokus på kvinnor som har gjort enastående bidrag till ämnesområden inom STEM. Målet med serien är att hylla dessa bidrag, inspirera framtida ledare och hjälpa till att stänga könsklyftan inom teknik.

Foto: Gabby Llanillo

 

#WOMENWHOMASTER

MÖT MÄSTARNA SOM LIGGER I FRAMKANT INOM STEM

Sara Inés Calderón Miniatyrbild

Sara Inés Calderón

Sara Inés Calderón, en livslång bokälskare som hittade kodning genom journalistiken, tror att en mångsidig kompetensuppsättning är en undervärderad tillgång i teknikbranschen. Med en framgångsrik karriär som mjukvaruingenjör bakom sig är hon vår nästa utvalda #WomenWhoMaster som erbjuder råd och uppmuntran till kvinnor som känner sig malplacerade inom STEM-områden.

Miniatyrbild av Aisha Bowe

Aisha Bowe

Aisha Bowe är grundare och VD för STEMBoard, ett tekniktjänstföretag, och hon skapade LINGO. Vi fick chansen att prata med henne och ta reda på mer om hennes liv, hennes karriär, hennes tankar kring mentorskap och hennes vision för framtiden inom hennes yrkesområde.