Faiza Yousuf – Anerkendelse og repræsentation for kvinder i teknologibranchen

GÅ VIDERE TIL HOVEDINDHOLD
Pangea temporary hotfixes here

Tidligt i Faiza Yousufs karriere var hun ofte den eneste kvindelige teknologimedarbejder i sin virksomhed. Hun er fast besluttet på at hjælpe andre kvinder i Pakistan med at undgå den samme ensomme vej. Som seniorproduktchef hos Genentech, grundlæggeren af WomenInTechPK, medstifter af CodeGirls og programchef for CaterpillHERs, styrker Faiza kvinder i teknologibranchen og åbner døren for, at flere kan komme ind på området. Faiza sluttede sig til Logitech MX for #WomenWhoMaster-serien for at tale om, hvorfor og hvordan hun går ind for kønsinkludering.

Sp: Hvordan beskriver du din erfaring og dit arbejde inden for teknologi?

Jeg bor i Karachi, Pakistan, og har været i teknologibranchen i mere end 12 år. I de seneste seks år har jeg arbejdet meget aktivt for kønsinkludering i teknologibranchen, og jeg er tilknyttet flere initiativer omkring det. Bortset fra det, er mit daglige job produktudviklingschef hos softwareløsningsvirksomheden Genentech.

Sp: Vil du dele mere om, hvordan dine initiativer til kønsinkludering former fortællingen om fremtiden for kvinder i STEM?

To store dele af det, jeg laver, er at øge synlighed og opbygge et fællesskab for kvinder. Kvinder har bidraget på mange områder inden for teknologi. De har lavet en masse arbejde der ikke anerkendes. Jeg giver kvinder, der arbejder inden for teknologi, mere synlighed, så andre kvinder kan se det, og vide, at de også kan gøre det samme.

Mere synlighed skaber et fællesskab for kvinder. Meget af min karriere var uden nogen kvindelige kolleger.

"I de første tre eller fire år af min karriere var jeg normalt den eneste kvinde i organisationen. Ikke i rummet, ikke i teamet – i hele organisationen".

Da der ikke var andre kvinder i nærheden, havde jeg ingen guide. Der var ingen man kunne stille spørgsmål til. Der var ingen til at sige, "Det der sker med dig, Faiza, det er chikane. Det burde ikke ske". Mine samarbejdspartnere og jeg ønsker et fællesskab for kvinder, så de kan finde ligestillede og mentorer.

Sp: Har du altid ønsket dig en karriere inden for teknologiudvikling? Overvejede du andre karrierer?

Jeg var interesseret i botanik i et stykke tid, men så snart jeg blev interesseret i computere, så jeg mig aldrig tilbage. En del af årsagen er, at computere hjalp mig med mine indlæringsvanskeligheder. Jeg er ordblind, så andre områder var forholdsvis svære at studere. Men at forstå computere eller programmeringssprog kom naturligt.

Sp: I 2016 grundlagde du WomenInTechPK, et fællesskab kun for kvinder, hvor medlemmer kan finde professionel støtte, rådgivning, mentorer og muligheder. Hvorfor startede du gruppen?

Jeg startede WomenInTechPK, da jeg var gæsteprofessor på et universitet. På universitetet var antallet af piger i klasseværelset meget lavt. Der var måske 60 drenge og 7-8 piger i klasseværelset. Pigerne var meget stille og bidrog aldrig til nogen diskussion i klasseværelset. 

En dag, da alle drengene var ude af klassen, spurgte jeg pigerne: "Er I tilfredse med klassen? Jeg vil gerne vide mere om jer". I den diskussion fandt jeg ud af, at de ikke så en fremtid for sig selv inden for teknologibranchen, fordi de ikke kendte nogen kvinder, der arbejdede inden for området.

Jeg startede WomenInTechPK, fordi jeg ville oprette forbindelse mellem de studerende og de kvinder, som jeg kender, som har arbejdet med teknologi i årevis og bygget fantastiske produkter og tjenester til kunder over hele kloden. Det er seks år siden, og vi har næsten 10.000 medlemmer, som alle er kvinder, der arbejder i teknologibranchen, fra Pakistan.

 

Faiza Yousuf arbejder med bærbar computer

Sp: Hvordan påvirker CodeGirls ellers kvinders liv?

Code Girls er en fysisk kodnings-bootcamp i Karachi for kvinder på 18 år og ældre. Det er resultatet af et partnerskab mellem WomenInTechPK og to andre organisationer. Indtil videre har vi over 800 kandidater og har placeret over 200 kvinder med ikke-teknisk baggrund i it-job.

Vi har mange kvinder fra mellem- til lavindkomstfamilier, der deltager i CodeGirls. Når en pige afslutter programmet, placerer vi hende i et job i teknologibranchen. I de fleste tilfælde fordobler det familiens indkomst. Den slags påvirkning, det giver i forhold til kvindens indflydelse i familien, fordi det er hende, der tjener flere penge og bidrager til familien, er det fantastisk at være vidne til. På grund af disse programmer har vi set kvinder være i stand til at købe biler, købe huse og få deres børn i bedre skoler.

Sp: Hvordan støtter andre initiativer, du er involveret i, såsom CryptoChicks og CaterpillHERs, kvinder og piger i STEM?

Jeg arbejder som landsambassadør for CryptoChicks, der er en nonprofitorganisation i Canada. Grundlæggerne, alle kvinder, startede organisationen for at opmuntre flere kvinder til at komme ind i ny teknologi, såsom blockchain og AI (kunstig intelligens). Gennem onlineprogrammer, online-hackathons, konferencer og andre muligheder sørger vi for, at kvinder i Pakistan får adgang til ny teknologi, læringsmuligheder og arbejdsmuligheder.

Jeg er også programchef for CaterpillHERs. CaterpillHERs er et iværksætter- og karriereacceleratorprogram. Vi hjælper kvinder med at skalere deres virksomheder og kravle op ad karrierestigen ved at dygtiggøre sig. Vores fokusområder omfatter iværksætteri, freelancing, produktstyring og freelancing. 

Sp: Hvad ønsker du at se i teknologibranchen om ti år?​

Lige nu er Pakistan dybest set et serviceværksted. Vi bygger for det meste teknologi til lande over hele kloden. Men meget af Pakistans regering og private sektors infrastruktur er bagud, fordi løsningerne ikke er lokaliserede. Jeg vil gerne se os skabe teknologi til os selv.

Jeg vil også gerne se flere forskellige mennesker inden for teknologi. Ikke kun kvinder, men transpersoner, mennesker med forskellige evner og mennesker, der ikke er neurotypiske. Der mangler forskellige stemmer. Arbejdsgivere føler, at de ikke har nogen incitamenter til at ansætte en forskelligartet arbejdsstyrke, så de investerer ikke i det, og der er ingen statsanerkendte job for folk fra disse samfund.

Faiza Yousuf taler i Lincoln Corners

Sp: Hvilket råd fra en mentor har bidt sig fast i dig?

På grund af min ordblindhed er der ting, som jeg skal arbejde dobbelt så hårdt for at forstå. Når jeg blev frustreret, ville en af mine lærere fortælle mig, at jeg skulle tænke på det som at tage en pæn rute i stedet for en kort rute. Hun opmuntrede mig til at nyde processen.

"Jeg indså, at det er okay, selvom det tager mig et stykke tid. Intelligens handler ikke kun om at kunne gøre alting meget hurtigt".

Du kan se mere om Faiza på hendes websted. Få forbindelse til Faiza på Twitter, LinkedIneller Instagram. Hold dig opdateret om det seneste fra WomenInPKTech, CodeGirls og CaterpillHERS.

Women Who Master sætter fokus på kvinder, der har ydet enestående bidrag til STEM-områder. Målet med serien er at fejre disse bidrag, inspirere fremtidige ledere og hjælpe med at lukke kønskløften i teknologibranchen.

Foto: Faiza Yousuf

#WOMENWHOMASTER

MØD PERSONER, DER ER PÅ FORKANT MED STEM-FAGENE (naturvidenskab, teknologi, ingeniørvirksomhed og matematik)

Gabby Llanillo

Women Who Master-serien – som en livslang gamer gik denne kvinde i STEM fra at spille spil til at lave dem selv – og hele tiden uden at undskylde for det.

Sara Inés Calderón

Women Who Master-serien – En livslang bogelsker, der fandt kodning ved hjælp af journalistik, mener, at forskellige færdigheder er et undervurderet aktiv i teknologiindustrien

Aisha Bowe

Women Who Master-serien – Historien om Aisha Bowe, en tidligere rumfartsingeniør og nuværende administrerende direktør for STEMBoard og LINGO.