Kavya Krishna – Society of Women Coders -järjestön perustaja

SIIRRY PÄÄSISÄLTÖÖN
Pangea temporary hotfixes here

Kun Kavya Krishna oli lapsi, vain harvat naiset hänen maaseutuyhteisössään Intiassa olivat taloudellisesti riippumattomia. Heille ei ollut tarjolla riippumattomuutta tukevia tietoja ja tilaisuuksia. Kavya selätti nämä haasteet ja loi itselleen uran teknologia-alalla. Nyt hän on menestyvä koodaaja ja datainsinööri, ja tietojensa avulla hän opettaa digitaalisia taitoja muille vähäosaisista ja riskialttiista yhteisöistä tuleville tytöille kautta maailman. Kavya on uusin Logitech MX:n #WomenWhoMaster -sarjassa esiteltävä nainen. Hän puhuu siitä, kuinka teknologia voi tuottaa taloudellista vapautta naisille, mikä inspiroi häntä osallistumaan, ja toiveista, joita hänellä on tyttöjen tulevaisuuden suhteen teknologia-alalla.

Milloin kiinnostuit STEM-alasta?

Vartuin maaseutukaupungissa Luoteis-Intiassa sijaitsevassa Rajasthanin osavaltiossa. Kotikaupunkini on konservatiivinen, eikä varsinkaan naisilla ole juurikaan tilaisuuksia edetä elämässä. Vanhempani kuitenkin asettivat aina koulutuksen etusijalle. Kävin koulussa tietokonetunnilla ja olin siinä erittäin hyvä. Emme opiskelleet koodaamista, vaan sen sijaan tietojenkäsittelytieteen teorioita. Pidin koodauslogiikan oppimisesta, mutta minulta kesti kauan ymmärtää koodaamisen tarkoitus. Vasta yliopistoon päästyäni ymmärsin sen tarjoamat mahdollisuudet.

”Koodausta käytetään kaikkialla ja kaikkeen. Se on moniulotteinen taito. Onpa alasi sitten markkinointi, rahoitus tai jokin muu, voit aina olla koodaaja.”

K: Mitä mahdollisuuksia STEM-ura voi mielestäsi tarjota?

Olen keskittynyt suurimman osan elämästäni ajatukseen, että naisten on oltava taloudellisesti riippumattomia. Siellä, missä vartuin, naiset eivät saaneet kunnioitusta, koska he eivät olleet taloudellisesti riippumattomia. Tiesin, että syynä ei ollut se, että heiltä olisi puuttunut potentiaalia. He olivat riippuvaisia, koska heille ei ollut tarjolla tietoa tai tilaisuuksia.

”Näin teknologian reittinä taloudelliseen riippuvaisuuteen, itsenäisyyteen ja oman elämäni hallintaan.”

Sama koskee teknologia-alalla aloittamista. Riippumatta siitä, millaista koodausta teet, autat markkinointia, rahoitusta tai muiden osastojen prosesseja.

K: Opintojen jälkeen työskentelit SiriusXM:ssä datainsinöörinä. Millaisissa projekteissa työskentelit?

Olin SiriusXM:ssä työharjoittelussa, josta tuli kokopäivätyö. Hyväksyin tarjouksen, koska se antoi minulle mahdollisuuden työskennellä upeiden ihmisten kanssa mahtavalla alalla ja myös muuttaa New Yorkiin pysyvästi. Kuuluin tietoarkkitehtuuri- ja business intelligence -tiimiin. Teimme paljon työnkulkuja ja ETL (noutaminen, muokkaaminen ja lataaminen) -työtä. Vastasin moniin tuki- ja datapyyntöihin ja tein paljon mallinnusta. Käytin työssäni tuolloin enimmäkseen koodauskieliä R, Java ja SQL.

K: Mikä on Society of Women Coders -järjestö?

SOWCoders on voittoa tavoittelematon järjestö, joka tarjoaa kehitysmaista ja vähäosaisista yhteisöistä tuleville nuorille tytöille koulutusta digitaalisessa lukutaidossa ja koodaamisessa. Olemme kouluttaneet jo yli 4 000 tyttöä 57 maassa, ottaneet käyttöön oman opetusteknologia-alustan ja toteuttaneet onnistuneesti useita yritys- ja työntekijäohjelmia eri markkinoilla Pohjois-Amerikassa, Latinalaisessa Amerikassa, Afrikassa ja Aasiassa. Kumppaneitamme koulutuksissa ovat olleet monet arvostetut organisaatiot, kuten Malala Fund, Yhdysvaltain suurlähetystö, Belizen hallitus, Liberty Latin America, Liberty Foundation Puerto Rico, Google, Deloitte, Wework, WITNY ja MOGUL. Pyrimme parhaillaan laajentamaan toimintaamme 100 000 opiskelijaan vuoteen 2025 mennessä!

Kavya Krishna opettaa Afrikassa

K: Mikä erottaa Society of Women Coders -järjestöstä muista koodausohjelmista?

Koulutuksemme on ainutlaatuinen, sillä se kestää yli viisi kuukautta ja sisältää live-opetuksen ja teini-ikäisille tytöille räätälöidyt paikalliset opetussuunnitelmat. Palkkaamme paikallista apua ja järjestämme pakollisia mentorointitilaisuuksia varmistaaksemme suotuisan oppimisympäristön. Koulutamme omia opettajiamme ja tarjoamme opintonsa päättäneille epävirallista johtamiskoulutusta, jotta he voivat opettaa moduuleja omissa yhteisöissään. Tytöt saavat meiltä rajattomat mahdollisuudet. He innostuvat STEAM-urasta ja harjaantuvat tietokoneen käytössä. Haluamme antaa heille tarvittavat taidot, jotta he tuntevat olonsa varmaksi ja rohkenevat osallistua globaaliin talouteen suoraan kotoaan käsin.

K: Miten Society of Women Coders sai alkunsa?

Kun olin SiriusXM:ssä, tutustuin Faraan, joka oli kotoisin Haitista. Hän ja minä olimme tuolloin tiimimme ainoat naiset. Aloimme järjestää teknologianaisten lounastreffejä tavataksemme muita yrityksen naisia. Lounaista muodostui vähitellen innostuneita keskusteluja, joissa käsittelimme uriamme amerikkalaisissa yrityksissä ja sitä, kuinka surkean vähän tukea tytöt kotimaissamme saavat tavoitellessaan taloudellista riippumattomuutta. Yhteinen kiukkumme ja halumme saada aikaan muutos johtivat SOWCodersin syntymiseen. SOWCodersista tuli esimerkki siitä, mitä olisimme halunneet meilläkin olevan varttuessamme Port-au-Princessa ja Bharatpurissa.  Halusimme antaa muille paremmat lähtökohdat. Ainoa, mitä osasimme, oli koodata.

Girls Who Coden ja muiden pohjoisamerikkalaisten järjestöjen menestys inspiroi meitä perustamaan samantyyppinen organisaation, joka keskittyisi kehitysmaiden vähäosaisiin ja riskialttiisiin yhteisöihin. Niinpä Fara ja minä loimme opetussuunnitelman ja aloimme matkustaa. Käytin kaikki lomapäiväni ja säästöni matkustaakseni näihin maihin ja pitääkseni koodausleirejä.

”Kutsuimme itseämme tuolloin Sisterhood of the Traveling Coders -järjestöksi, mutta me emme olleet järjestö. Olimme vain joukko teknologia-alalla työskenteleviä naisia, jotka halusivat tehdä jotain hyvää."

Sitten yhtäkkiä saimme tilaisuuden työskennellä Belizen hallituksen kanssa. He halusivat meidän järjestävän leirin noin 200 tytölle Belize Cityssä ja Belmopanissa. Sen jälkeen teimme saman Haitissa, Afganistanissa, Kazakstanissa, Keniassa, Sambiassa ja muutamassa muussakin maassa.

K: Kun aloitit, oliko elämässäsi tai urallasi mentori, jolta sait tukea?

Yliopistoni dekaani Laura Haas on aina tukenut suuresti tekemäämme työtä. Myös hallituksessa istuva Sruta Vootukuru on ollut minulle erinomainen mentori. 

Yksi tärkeimmistä mentoreilta saamistani neuvoista on se, että voittoa tavoittelematon organisaatio on myös yritys. Ihmisille on tärkeää, että sydämesi on paikallaan, mutta toiminnalla on oltava vankka perusta ja vakaat tavoitteet. Kesti jonkin aikaa oppia ymmärtämään, että minun on johdettava Society of Women Codersia kuin yritystä.

Kavya Krishna ja koodaajat Afrikassa -muotokuva

K: Mitä toivot – millainen vaikutus Society of Women Codersilla on teknologia-alan tyttöihin?

Olemme olleet olemassa lähes viisi vuotta. Alumniryhmämme kasvaa. Tarjoamme heille tilaisuuksia ja järjestämme kuukausittaisia tapahtumia. Alumnitapahtumat ovat verkossa, jotta tytöt eri puolilta maailmaa voivat kokoontua yhteen. He pitävät hauskaa ja muodostavat ystävyyssuhteita. Se on tyttöjen sisarkunta, jonka jäsenistä tulee 10 vuoden kuluttua tutkijoita, huippuinsinöörejä ja yritysjohtajia. Toivon, että he kokoontuvat silloin yhteen ja sanovat: ”Tämän ansiosta olemme nyt täällä – nyt on meidän vuoromme auttaa toisia ja varmistaa jatkuvuus.”

Ota yhteyttä Kavyaan LinkedInissä tai liity Society of Women Coders -järjestön toimintaan. 

Women Who Master nostaa valokeilaan naisia, jotka ovat antaneet poikkeuksellisen panoksen STEM-aloille. Sarjan tavoitteena on osoittaa kunnioitusta heidän työlleen, innostaa tulevia johtajia ja auttaa kaventamaan sukupuolten välistä kuilua teknologia-alalla.

Valokuva: Kavya Krishna

#WOMEN­WHOMASTER

TUTUSTU STEM-ALOJEN ETURIVIN OSAAJIIN

Yuko Nagakura

Yuko Nagakura huomasi teini-iässä, kuinka yleistä sukupuolten välinen eriarvoisuus oli hänen ympäristössään ja teknologian maailmassa. Niinpä hän perusti kaksi verkkoryhmää auttaakseen tyttöjä murtamaan stereotyyppejä ja kehittämään koodaustaitoja.

Nelly Cheboi

Ensimmäisenä yliopistovuotenaan Cheboi halusi kehittää ratkaisun köyhyyden poistamiseen kotimaassaan Keniassa. Hän perusti koulun ja myöhemmin voittoa tavoittelemattoman järjestön, jossa opetetaan luottamista omiin kykyihin, ongelmanratkaisua ja Internet-taitoja.

Nadia Zhuk

Lapsena teknologia-ala vaikutti Nadia Zhukista pelottavalta. Nyt hän on itseoppinut ohjelmistosuunnittelija. Nadia kertoo, kuinka hänen identiteettinsä naisena, maahanmuuttajana ja alanvaihtajana on vaikuttanut hänen polkuunsa teknologia-alalla.