Faiza Yousuf - Erkenning en vertegenwoordiging van vrouwen in de technologische sector

GA NAAR HOOFDINHOUD
Pangea temporary hotfixes here

In het begin van de carrière van Faiza Yousuf was ze vaak de enige vrouwelijke technische medewerker in haar bedrijf. Ze is vastbesloten om andere vrouwen in Pakistan te helpen datzelfde eenzame pad te vermijden. Als senior productmanager bij Genentech, de oprichter van WomenInTechPK, mede-oprichter van CodeGirls en programmadirecteur van CaterpillHERs, versterkt Faiza de aanwezigheid van vrouwen in de technologische sector en zet ze de deur open voor meer vrouwen in het veld. Faiza sloot zich aan bij Logitech MX voor de #WomenWhoMaster-serie om te praten over waarom en hoe ze genderinclusie promoot.

V: Ten eerste, hoe zou je je ervaring en werk in de technologische sector omschrijven?

Ik ben gevestigd in Karachi, Pakistan, en werk al meer dan 12 jaar in de technologische sector. In de afgelopen zes jaar heb ik me zeer actief ingezet voor genderinclusie in tech en ben ik betrokken bij meerdere initiatieven die daarmee te maken hebben. Daarnaast werk ik als productontwikkelingsmanager bij Genentech, een bedrijf dat softwareoplossingen biedt.

V: Zou je wat meer kunnen vertellen over hoe jouw initiatieven voor genderinclusie de toekomst vormgeven voor vrouwen in de bètawetenschappen?

Twee belangrijke aspecten van wat ik doe zijn de zichtbaarheid verhogen en een community opbouwen voor vrouwen. Vrouwen hebben op veel gebieden bijgedragen in tech. Ze hebben veel niet-erkend werk gedaan. Ik zorg dat vrouwen die in tech werken zichtbaarder zijn, zodat andere vrouwen dit kunnen zien en weten dat zij hetzelfde kunnen doen.

Meer zichtbaarheid creëert een community voor vrouwen. Ik heb een groot deel van mijn carrière zonder vrouwelijke collega's doorgebracht.

'De eerste drie of vier jaar van mijn carrière was ik meestal de enige vrouw in de organisatie. Niet in de kamer, niet in het team, maar in de hele organisatie.'

Omdat er geen andere vrouwen waren, had ik dus geen begeleiding. Er was niemand om vragen aan te stellen. Er was niemand om me te vertellen: "Wat er hier gebeurt, Faiza, is intimidatie. Dat zou niet mogen gebeuren." Mijn medewerkers en ik willen een community voor vrouwen zodat ze collega's en mentoren kunnen vinden.

V: Wilde je altijd al een carrière in de techniek? Of heb je ook andere carrières overwogen?

Ik was een tijdje geïnteresseerd in plantkunde, maar toen ik eenmaal geïnteresseerd werd in computers, heb ik nooit meer achterom gekeken. Een van de redenen is dat computers me hebben geholpen met mijn leerstoornis. Ik heb dyslexie, dus andere vakgebieden waren relatief moeilijk om te studeren. Maar het begrijpen van computers of programmeertalen kwam vanzelf.

V: In 2016 hebben jullie WomenInTechPK opgericht, een community alleen voor vrouwen waar leden professionele ondersteuning, advies, mentoren en kansen kunnen vinden. Waarom ben je met de groep begonnen?

Ik ben met WomenInTechPK begonnen toen ik gasthoogleraar was aan een universiteit. Op de universiteit zaten er weinig meisjes in de klas; er zaten misschien 60 jongens en 7 of 8 meisjes in de klas. De meisjes waren erg stil en namen nooit deel aan discussies in de klas. 

Toen alle jongens op een dag de klas uit waren, vroeg ik aan de meisjes: "Zijn jullie tevreden met de klas? Ik wil meer over jullie weten." Tijdens dat gesprek kwam ik erachter dat ze geen toekomst voor zichzelf zagen in de techniek, omdat ze geen vrouwen kenden die in de techniek werkten.

Ik ben WomenInTechPK begonnen omdat ik die studenten wilde verbinden met de vrouwen die ik ken die al jaren in tech werken en geweldige producten en diensten bouwen voor klanten over de hele wereld. Het is nu zes jaar geleden en we hebben bijna 10.000 leden, allemaal vrouwelijke technici uit Pakistan.

 

Faiza Yousuf aan het werk op laptop

V: Op wat voor manieren beïnvloedt CodeGirls nog meer het leven van vrouwen?

Code Girls is een programmeerbootcamp op locatie in Karachi voor vrouwen van 18 jaar en ouder. Het is het resultaat van een partnerschap tussen WomenInTechPK en twee andere organisaties. Tot nu toe hebben we meer dan 800 afgestudeerden en hebben we meer dan 200 vrouwen met een niet-technische achtergrond in IT-banen geplaatst.

We hebben veel vrouwen uit gezinnen met een gemiddeld tot laag inkomen die deelnemen aan CodeGirls. Wanneer een meisje afstudeert bij het programma, plaatsen we haar in een baan in de technologische sector. In de meeste gevallen verdubbelt dit het gezinsinkomen. Het is geweldig om te zien hoeveel invloed dit heeft op de inspraak die de vrouw heeft in het gezin omdat zij nu degene is die meer geld verdient en bijdraagt aan het gezin. Dankzij deze programma's hebben we vrouwen in staat gesteld om een auto te kopen, een huis te kopen en hun kinderen naar betere scholen te sturen.

V: Op welke manier ondersteunen andere initiatieven waar je bij betrokken bent, zoals CryptoChicks en CaterpillHERs, vrouwen en meisjes in de bètawetenschappen?

Ik werk als landambassadeur voor CryptoChicks, een non-profitorganisatie in Canada. De oprichters, allemaal vrouwen, hebben de organisatie gestart om meer vrouwen aan te moedigen de opkomende technologie in te gaan, zoals blockchain en AI (kunstmatige intelligentie). Door middel van online programma's, online hackathons, conferenties en andere mogelijkheden zorgen we ervoor dat vrouwen in Pakistan toegang krijgen tot opkomende technologie, leermogelijkheden en werkmogelijkheden.

Ik ben ook programmadirecteur bij CaterpillHERs. CaterpillHERs is een programma voor het versnellen van ondernemerschap en carrièrepaden. We helpen vrouwen bij het opschalen van hun bedrijf en het beklimmen van de carrièreladder door middel van meer vaardigheden. Tot onze sectoren behoren ondernemerschap, freelancen en productbeheer. 

V: Wat wil je over tien jaar in de technologische sector zien? ​​

Op dit moment is Pakistan eigenlijk een dienstverlenende winkel. We bouwen technologie meestal voor landen over de hele wereld. Maar veel van de Pakistaanse overheids- en particuliere infrastructuur loopt achter omdat de oplossingen niet lokaal worden geïmplementeerd. Ik zou graag zien dat we technologie voor onszelf bouwen.

Ik zou ook graag meer diverse mensen zien in de technologische sector; niet alleen vrouwen, maar ook transgenders, mensen met beperkingen en mensen die niet neurotypisch zijn. Er is een gebrek aan diverse stemmen. Werkgevers voelen zich niet gemotiveerd om diverse werknemers aan te nemen, dus investeren ze daar niet in. Ook zijn er geen door de overheid gesanctioneerde banen voor mensen uit deze gemeenschappen.

Faiza Yousuf aan het praten in Lincoln Corners

V: Welk advies van een mentor is je bijgebleven?

Door mijn dyslexie moet ik soms twee keer zo hard werken om iets te begrijpen. Als ik gefrustreerd raakte, zei een van mijn leraren dat ik het moet zien als een mooie route in plaats van een korte route. Ze moedigde me aan om van het proces te genieten.

'Ik realiseerde me dat het oké is, zelfs als ik er even over doe; intelligentie gaat niet alleen over alles heel snel kunnen doen.'

Meer informatie over Faiza is te vinden op haar website. Je kunt ook contact met haar opnemen via Twitter, LinkedIn of Instagram. Blijf op de hoogte van het laatste nieuws over WomenInPKTech, CodeGirls en CaterpillHERS.

Women Who Master zet vrouwen in de schijnwerpers die een uitstekende bijdrage hebben geleverd aan STEM-gebieden. Het doel van de serie is om deze bijdragen te vieren, toekomstige leiders te inspireren en de genderkloof in technologie te helpen dichten.

Fotocredits: Faiza Yousuf

#WOMEN­WHOMASTER

MAAK KENNIS MET DE MEESTERS DIE VOOROP LOPEN IN STEM

Gabby Llanillo

Women Who Master Series - Als een levenslange gamer veranderde deze vrouw in bèta- en techniekgames in het maken van games. Ondertussen was ze altijd zichzelf.

Sara Inés Calderón

Women Who Master Series - Een levenslange boekenliefhebber die programmeren heeft ontdekt via journalistiek en vindt dat een diverse set vaardigheden een ondergewaardeerde troef is in de tech-industrie

Aisha Bowe

Women Who Master Series - Het verhaal van Aisha Bowe, een voormalig ruimtevaartingenieur en huidige CEO van STEMBoard en LINGO.