Kavya Krishna - Oprichter van The Society of Women Coders

GA NAAR HOOFDINHOUD
Pangea temporary hotfixes here

Toen Kavya Krishna opgroeide, hadden maar weinig vrouwen in haar landelijke Indiase gemeenschap financiële autonomie. Ze hadden geen toegang tot het soort informatie en mogelijkheden dat onafhankelijkheid zou kunnen ondersteunen. Kavya overwon deze uitdagingen om een carrière in de technologie na te streven. Nu, als succesvolle programmeur en data-ingenieur, gebruikt ze haar kennis om andere meisjes uit achtergestelde gemeenschappen en risicogemeenschappen over de hele wereld digitale vaardigheden bij te brengen. Kavya is de nieuwste toevoeging aan de Logitech MX #WomenWhoMaster-serie. Ze vertelt hoe technologie vrouwen financiële vrijheid kan geven, wat haar inspireert om iets terug te geven, en vertelt over de hoop die ze heeft voor de toekomst van meisjes in de technische branche.

Wanneer raakte je geïnteresseerd in STEM?

Ik ben opgegroeid in Rajasthan, in een landelijk dorp in het noordwesten van India. Mijn dorp is conservatief en er zijn niet zoveel mogelijkheden, vooral niet voor vrouwen. Maar mijn ouders gaven altijd prioriteit aan onderwijs. Op de middelbare school volgde ik computerles en daar was ik heel goed in. We leerden niet programmeren, maar in plaats daarvan de theorieën van de informatica. Ik vond het leuk om over programmeerlogica te leren, maar het kostte me veel tijd om het doel van programmeren te begrijpen. Pas toen ik naar de universiteit ging, begreep ik de mogelijkheden en het potentieel.

'Programmeren is overal en voor alles. Het is multidimensionaal. Of je nu in de marketing, financiën of een ander vakgebied werkt, je kunt overal programmeur zijn.'

V: Welke kansen dacht je dat een STEM-carrière zou kunnen bieden?

Het grootste deel van mijn leven was ik gefocust op het idee dat vrouwen financieel onafhankelijk moeten zijn. Waar ik ben opgegroeid, kregen vrouwen geen respect omdat ze niet financieel onafhankelijk waren. Ik wist dat dat niet was omdat ze geen potentie hadden. Ze waren gewoon afhankelijk, omdat ze geen toegang hadden tot informatie of mogelijkheden.

'Ik zag technologie als mijn manier om financieel onafhankelijk te worden, mijn eigen beslissingen te nemen en controle over mijn leven te krijgen.'

Hetzelfde geldt voor beginnende zijn in een technisch vak. Wat voor soort programmeren je ook doet, je helpt altijd de marketing, financiën of een proces in een andere afdeling.

V: Na je studie werkte je bij SiriusXM als data-ingenieur. Aan wat voor soort projecten heb je gewerkt?

Ik liep stage bij SiriusXM en dat werd een fulltime baan. Ik accepteerde het aanbod omdat ik de kans zou krijgen om met geweldige mensen in een geweldige branche te werken en ook om fulltime naar New York te verhuizen. Ik zat in het team voor gegevensarchitectuur en business intelligence. We hebben veel met workflows en ETL (Extraction, Transformation and Load) gewerkt. Ik beantwoordde veel tickets en gegevensverzoeken en deed veel modelleringswerk. In die tijd werkte ik voornamelijk in de programmeertalen R, Java en SQL (gestructureerde querytaal).

V: Wat is The Society of Women Coders?

SOWCoders is een non-profitorganisatie die jonge meisjes uit ontwikkelingslanden en achtergestelde gemeenschappen opleidt in digitale geletterdheid en programmeren. We hebben al meer dan 4.000 meisjes in 57 landen opgeleid, ons eigen technisch onderwijsplatform gelanceerd en meerdere succesvolle programma's voor bedrijfs- en werknemersbetrokkenheid uitgevoerd op verschillende markten in Noord-Amerika, LATAM, Afrika en Azië. We werken samen met prestigieuze organisaties zoals Malala Fund, American Embassy, Govt. of Belize, Liberty Latin America, Liberty Foundation Puerto Rico, Google, Deloitte, Wework, WITNY en MOGUL. om onze opleiding aan te bieden. We werken momenteel aan het versnellen van onze impact op 100.000 studenten in 2025!

Kavya Krishna geeft les in Afrika

V: Wat maakt The Society of Women Coders anders dan andere programmeerprogramma's?

Onze oplossing is uniek omdat onze opleiding meer dan 5 maanden duurt met LIVE-instructies en gestroomlijnde gelokaliseerde leerplannen voor adolescente meisjes. We huren lokale ondersteuning in en bieden verplichte mentorsessies voor een gunstige leeromgeving. We trainen onze eigen docenten en bieden informele leiderschapstrainingen aan alumni om de modules in hun eigen gemeenschap uit te voeren. We ontgrendelen een wereld van onbeperkte mogelijkheden voor deze meisjes. Ze zijn geïnspireerd om een STEM-carrière aan te gaan en hebben vertrouwen in het gebruik van een computer. We willen ze uitrusten met relevante vaardigheden, zodat ze zich zelfverzekerd en comfortabel voelen om rechtstreeks vanuit hun huis deel uit te maken van de wereldeconomie.

V: Hoe is The Society of Women Coders ontstaan?

Toen ik bij SiriusXM werkte, ontmoette ik Fara, die uit Haïti kwam. Wij waren op dat moment de enige twee vrouwen in ons team. We begonnen met lunches voor 'vrouwen in de tech-industrie' om andere vrouwen binnen het bedrijf te ontmoeten. Wat begon als lunches, werden langzaam gepassioneerde discussies over onze reizen naar het Amerikaanse bedrijfsleven en het weerzinwekkende gebrek aan steun in onze eigen landen voor meisjes om te streven naar financiële onafhankelijkheid. Onze wederzijdse woede en de wens om hier verandering in te brengen leidde tot de geboorte van SOWCoders. SOWCoders werd een uitdrukking van wat we wensten dat we zelf hadden toen we opgroeiden in Port-au-Prince en Bharatpur.  We wilden iets teruggeven. En het enige wat we wisten was hoe je programmeert.

Het succes van organisaties zoals Girls Who Code, die veel deden in Noord-Amerika, inspireerde ons om iets soortgelijks te beginnen met een speciale focus op achtergestelde en risicogemeenschappen in opkomende economieën. Dus creëerden Fara en ik een leerplan en begonnen we te reizen. Ik gebruikte al mijn vakantiedagen en mijn spaargeld om naar deze landen te reizen en programmeerkampen te houden.

'Destijds noemden we onszelf The Sisterhood of the Traveling Coders, maar het was toen nog geen organisatie. We waren gewoon een groep vrouwelijke techneuten die iets terug wilden doen.'

Toen kregen we plotseling de kans om samen te werken met de overheid van Belize. Zij wilden dat we een kamp zouden organiseren voor ongeveer 200 meisjes in Belize City en Belmopan. Daarna deden we hetzelfde in Haïti, Afghanistan, Kazachstan, Kenia, Zambia en een aantal andere landen.

V: Was er een mentor in je leven of carrière die je ondersteunde toen je begon?

Laura Haas, de decaan van mijn universiteit, heeft het werk dat we deden altijd zeer gesteund. Sruta Vootukuru, die in mijn bestuur zit, is ook een geweldige mentor voor mij geweest. 

Een van de belangrijkste adviezen die mijn mentoren me hebben gegeven, is dat een non-profitorganisatie ook een bedrijf is. Mensen vinden het belangrijk dat je een goed hart hebt, maar je moet ook een solide basis en solide doelen hebben. Het kostte me wat tijd om te begrijpen dat ik The Society of Women Coders als bedrijf moest zien.

Portret Kavya Krishna en programmeurs in Afrika

V: Wat voor impact hoop je dat The Society of Women Coders zal hebben op meisjes in de technische branche?

We bestaan nu bijna vijf jaar. Onze alumnigroep blijft groeien. We bieden mogelijkheden en organiseren maandelijkse evenementen voor deze groep. De alumni-evenementen zijn online, zodat meisjes uit alle delen van de wereld samen kunnen komen. Ze hebben plezier en vormen vriendschappen. Het is een zusterschap van meisjes die over 10 jaar wetenschappers, topingenieurs en leiders van bedrijven zullen zijn. Mijn hoop is dat ze later samen zullen komen en zeggen: 'Dit is iets dat onze positie mogelijk heeft gemaakt, en nu is het tijd voor ons om terug te geven en een nalatenschap te creëren.'

Neem contact op met Kavya via LinkedIn of meld je aan voor een samenwerking met The Society of Women Coders

Women Who Master zet vrouwen in de schijnwerpers die een uitstekende bijdrage hebben geleverd aan STEM-gebieden. Het doel van de serie is om deze bijdragen te vieren, toekomstige leiders te inspireren en de genderkloof in technologie te helpen dichten.

Fotocredits: Kavya Krishna

#WOMEN­WHOMASTER

MAAK KENNIS MET DE MEESTERS DIE VOOROP LOPEN IN STEM

Yuko Nagakura

Als tiener merkte Yuko Nagakura hoe groot de genderongelijkheid was waar ze woonde en in de technische wereld. Daarom lanceerde ze twee online groepen om meer meisjes te helpen stereotypes te doorbreken en programmeervaardigheden op te bouwen.

Nelly Cheboi

Als 'college junior' wilde Nelly Cheboi een oplossing ontwikkelen om de armoede in haar thuisland Kenia uit te bannen. Dus startte ze een school en later een non-profitorganisatie waar kinderen zelfredzaamheid, probleemoplossing en internetvaardigheden leren.

Nadia Zhuk

Technologie lag Nadia Zhuk als kind al niet. Nu is ze autodidact in software-engineering. Nadia vertelt hoe ze als vrouw, immigrant en carrièreswitcher haar weg heeft gevonden in de technologie.