Faiza Yousuf – Erkännande och representation för kvinnor inom teknikbranscher

GÅ TILL HUVUDINNEHÅLL
Pangea temporary hotfixes here

Tidigt i Faiza Yousufs karriär var hon ofta den enda kvinnliga teknikanställda på sin arbetsplats. Hon är fast besluten att hjälpa andra kvinnor i Pakistan att undvika samma ensamma väg. Som senior produktchef på Genentech, grundaren av WomenInTechPK, medgrundare av CodeGirls och programchef för CaterpillHERs, stärker Faiza kvinnor inom teknikbranschen och öppnar dörren för fler att komma in på området. Faiza gick med i Logitech MX för #WomenWhoMaster-serien för att prata om varför och hur hon förespråkar könsinkludering.

Fråga: Till att börja med: hur beskriver du din erfarenhet och ditt arbete inom teknikbranschen?

Jag är baserad i Karachi, Pakistan, och har varit i teknikbranschen i över 12 år. Under de senaste sex åren har jag arbetat mycket aktivt för könsinkludering inom teknik och är involverad i flera initiativ kring det. Utöver det är mitt dagliga jobb produktutvecklingschef på Genentech, ett företag för mjukvarulösningar.

Fråga: Kommer du att dela mer om hur dina initiativ för jämställdhetsintegrering formar berättelsen om framtiden för kvinnor inom STEM?

Två stora delar av det jag gör är att öka synligheten och bygga en gemenskap för kvinnor. Kvinnor har bidragit på många områden inom teknik. De har gjort massor av arbete som inte uppmärksammats. Jag gör kvinnor som arbetar inom teknik mer synliga så att andra kvinnor kan se det och veta att de också kan göra samma sak.

Mer synlighet skapar en gemenskap för kvinnor. Jag har tillbringat stora delar av min karriär utan några kvinnliga kollegor.

”Under de första tre eller fyra åren av min karriär var jag vanligtvis den enda kvinnan i organisationen. Inte i rummet, inte i teamet – hela organisationen.”

När det inte fanns några andra kvinnor i närheten hade jag ingen guide. Det fanns ingen att ställa frågor till. Det fanns ingen som sa till mig, ”Det som händer med dig, Faiza, det är trakasserier. Det borde inte hända.” Jag och mina medarbetare vill ha en gemenskap för kvinnor så att de kan hitta kollegor och mentorer.

Fråga: Har du alltid velat ha en karriär som ingenjör? Funderade du på andra karriärer?

Jag var intresserad av botanik ett tag, men när jag väl blev intresserad av datorer så fortsatte jag bara med det. En del av anledningen är att datorer hjälpte mig med mina inlärningssvårigheter. Jag har dyslexi, så andra områden var jämförelsevis svåra att studera. Men att förstå datorer eller programmeringsspråk gick naturligt.

Fråga: 2016 grundade du WomenInTechPK, en gemenskap endast för kvinnor där medlemmar kan hitta professionellt stöd, råd, mentorer och möjligheter. Varför startade du gruppen?

Jag startade WomenInTechPK när jag var gästprofessor vid ett universitet. På universitetet var antalet kvinnor i klassrummet mycket lågt: det fanns kanske 60 pojkar och 7 eller 8 tjejer i klassrummet. Tjejerna var väldigt tysta och bidrog aldrig till någon klassrumsdiskussion. 

En dag när alla pojkarna var utanför klassen frågade jag tjejerna: ”Är ni nöjda med klassen? Jag vill veta mer om er.” I den diskussionen fick jag reda på att de inte såg någon framtid för sig själva inom ingenjörsvetenskaperna eftersom de inte kände några kvinnor som arbetade inom ingenjörsbranschen.

Jag startade WomenInTechPK för att jag ville koppla dessa studenter till de kvinnor som jag känner som har arbetat med teknik i flera år och byggt fantastiska produkter och tjänster för kunder över hela världen. Det har gått sex år och vi har nästan 10 000 medlemmar, alla kvinnliga teknikarbetare från Pakistan.

 

Faiza Yousuf arbetar med bärbar dator

Fråga: Hur påverkar CodeGirls kvinnors liv på andra sätt?

Code Girls är ett kodningsläger på plats i Karachi för kvinnor som är 18 år och äldre. Det är resultatet av ett partnerskap mellan WomenInTechPK och två andra organisationer. Hittills har vi över 800 utexaminerade och har satt över 200 kvinnor från icke-teknisk bakgrund på IT-jobb.

Vi har många kvinnor från medel- till låginkomstfamiljer som deltar i CodeGirls. När en tjej tar examen från programmet sätter vi henne i ett jobb inom teknikbranschen. I de flesta fall fördubblar detta familjens inkomst. Den typ av inverkan som det ger, i den mening att kvinnan har något att säga till om i familjen eftersom det är hon som tjänar mer pengar och bidrar till familjen, det är fantastiskt att bevittna. Tack vare dessa program har vi sett kvinnor kunna köpa bilar, köpa hus och få in sina barn i bättre skolor.

Fråga: Hur stödjer andra initiativ du är involverad i, såsom CryptoChicks och CaterpillHERs, kvinnor och tjejer i STEM?

Jag arbetar som landsambassadör för CryptoChicks, en ideell organisation baserad i Kanada. Grundarteamet, alla kvinnor, startade organisationen för att uppmuntra fler kvinnor att komma in i framväxande teknik, såsom blockchain och AI (artificiell intelligens). Genom onlineprogram, hackathons online, konferenser och andra möjligheter ser vi till att kvinnor i Pakistan får tillgång till ny teknik, utbildningsmöjligheter och arbetsmöjligheter.

Jag är också programledare för CaterpillHERs. CaterpillHERs är ett entreprenörskaps- och karriäracceleratorprogram. Vi hjälper kvinnor med att skala upp sina företag och klättra uppför karriärstegen genom att utvecklas. Våra vertikala program inkluderar entreprenörskap, produkthantering och frilansande. 

Fråga: Om tio år, vad vill du se i teknikbranschen? ​​

Just nu är Pakistan i grunden en servicebutik. Vi bygger mestadels teknik för länder runt om i hela världen. Men mycket av Pakistans statliga och privata sektorers infrastruktur släpar efter eftersom lösningarna inte är lokaliserade. Jag skulle vilja se oss bygga teknik åt oss själva.

Jag skulle också vilja se fler olika människor inom teknik – inte bara kvinnor, utan transpersoner, människor med olika förmågor och människor som inte är neurotypiska. Det saknas diversifierade röster. Arbetsgivare känner att de inte har några incitament att anställa en mångsidig arbetskraft så de investerar inte i det och det finns inga statligt sanktionerade jobb för människor från dessa grupper.

Faiza Yousuf talar i Lincoln Corners

Fråga: Vilka råd från en mentor bär du med dig?

På grund av min dyslexi finns det saker som jag måste arbeta dubbelt så hårt med för att förstå. När jag blev frustrerad sa en av mina lärare till mig att tänka på att det var en naturskön väg jag tog istället för den kortaste vägen. Hon uppmuntrade mig att njuta av processen.

”Jag insåg att det är okej, även om det tar ett tag att komma dit – intelligens handlar inte bara om att kunna göra allt väldigt snabbt.”

Du hittar mer information om Faiza på hennes hemsida. Ta kontakt med Faiza på Twitter, LinkedIn eller Instagram. Håll dig uppdaterad om det senaste från WomenInPKTech, CodeGirls och CaterpillHERS.

Women Who Master sätter fokus på kvinnor som har gjort enastående bidrag till ämnesområden inom STEM. Målet med serien är att hylla dessa bidrag, inspirera framtida ledare och hjälpa till att stänga könsklyftan inom teknik.

Foto: Faiza Yousuf

#WOMENWHOMASTER

MÖT MÄSTARNA SOM LIGGER I FRAMKANT INOM STEM

Gabby Llanillo

Women Who Master Series – Med ett livslångt intresse för spelande gick den här kvinnan i STEM från att spela spel till att göra dem. Alltmedan hon aldrig bad om ursäkt för den hon är.

Sara Inés Calderón

Women Who Master-serien — En livslång bokälskare som hittade kodning genom journalistiken och tror att en mångsidig kompetensuppsättning är en undervärderad tillgång i teknikbranschen

Aisha Bowe

Women Who Master-serien - Berättelsen om Aisha Bowe, före detta flygingenjör och numera VD för STEMBoard och LINGO.